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化驗師助前線認清敵人 檢測病毒 爭分奪秒

(香港訊)新冠病毒檢測過程需時數小時,病人在病房或急症室等候結果,醫務化驗師Tom和阿炮穿着防護衣,在化驗室內爭分奪秒,收到新樣本便即時處理、提取核酸,務求盡快取得結果交到前線醫護手中。

疫情下,醫院頓變戰場,Tom形容醫務化驗師有如情報特務,“始終‘敵人’(病毒)是隱形的,就靠檢測結果讓醫護知道‘敵人’在哪裡?”

今年3月27日,Tom在化驗室內處理一機又一機檢測樣本,結果得出16個初步陽性個案,“之前未試過這麼高,最多6、7個初步陽性”。同日香港新增65宗確診個案,創單日新高,Tom心裏一沉:“是不是要大爆發了呢?創新高之後要怎樣應付呢?”

世紀疫症下,30出頭的Tom和阿炮以醫務化驗師身分站在“檢測鏈”第一站,回望2003年SARS爆發,二人還是黃毛小子,阿炮笑說當年曾為停課感到高興,現嘆一句“當時隔岸觀火,結果現在是前線衝鋒陷陣。”

曾處理首名確診樣本

Tom憶述,香港首名確診者最先被送至伊利沙伯醫院,惟當時院內未有提供新冠病毒檢測服務,故院方只就病人的呼吸道樣本作流感等其他檢測。Tom和阿炮有份處理該病人的呼吸道樣本,後來經衛生署檢測後證實病人確診,Tom坦言有“驚一下”,“即刻回想處理樣本時是否有不小心,幸好有做好保護。”

伊院2月起提供病毒檢測服務,“對我們來說是全新,當時醫院很少人會做,而且要一兩個星期內學會、提供服務,都有壓力。”阿炮2月初首次“下場”實戰,同事在旁重新講解步驟,“當時就好擔心自己會不會忘記怎麼做。”

阿炮說,由於部分病人無明顯病徵,導致醫護臨床觀察有限,檢測報告須十分準確。“有時壓力是來自提住自己做工時更要小心。”

化驗室劃分成兩個空間,部分醫務化驗師在小房內,處理置於生物安全櫃的“新鮮”樣本。

Tom解釋,院內10多名負責檢測工作的醫務化驗師以4人一組,分別處理不同工序;他們收到樣本後需先穩定樣本內的病毒,免病毒增生或死亡,以保留其“真實性”,其後從中提取核酸、加入試劑及探針,透過聚合酶連鎖反應機處理,得出螢光信號分析結果,如得出初步陽性,便須覆檢一次及通知衛生署。

檢測工作需快又準

提起檢測工作,二人反覆提到兩個字:快、準!“明白病人想快點知道結果,我們都是抱着這個心態做,不想讓他們等太久。”

相比昔日的檢測工作,Tom認為疫情下部門反應要更迅速,“不是建立了一套檢測方法就照着做,而是天天都檢視,看下疫情有什麼改變,令過程滿足到病人和病房需要。”

他又形容,疫情下醫護有如在前線奮戰的士兵,醫務化驗師則是情報特務,負責分析數據,令前線認清敵人,“始終敵人是隱形的,全港病患都要靠檢測。”

持續有樣本運到化驗室,由一日測兩轉變成一日測5、6轉,“可以說是機接機”。對此Tom曾感到無力,“一直測、一直爆,好像就只是提供到結果,但沒辦法使到它變少。”

後來見到每日的確診有減少,阿炮認為是對工作的肯定,“及早發現,令社區爆發機率減低”。Tom表示“開心”,“經歷過這3、4月的同事聯繫會有好大感觸,會想是不是成功已在望了!”

確診數字跌了又升,眼看不見疫境終點。Tom和阿炮雖有苦水,但在大時代下有個角色,二人始終感到慶幸:“都是抱着使命感去做,慶幸這時候有出過一分力。”

懂多一點:

日收500檢測樣本

通宵加班不敢鬆懈

疫情高峰期,伊利沙伯醫院化驗室,每日收到上百個檢測樣本,部門須加開通宵班應付工作。有份輪流通宵的Tom和阿炮,對着一式一樣的樣本瓶重複同樣的工作,一直未敢鬆懈。

二人坦言,除擔心誤調樣本外,也需注意處理樣本時的手勢,免有液體彈出,產生感染風險。

化驗師需當值12小時

疫情爆發之初,檢測樣本數量不過百;隨着3月確診個案數字上升,伊院每日收到四五百個樣本,Tom感嘆道:“不是感慨工作量多,而是感慨疫情何時結束。”

病理學部因應疫情增設“通宵班”,醫務化驗師需當值12小時,工時較普通班的9小時長。

“要打醒十二分精神,不可以因為趕而做錯的。”剛開始深宵工作,Tom會喝咖啡提神,工作亦特別謹慎,如感覺狀態不佳便暫停工作,待回復精神才繼續,“勉強做很容易出錯的。”完成手頭工作後,同事間也會閒聊幾句,阿炮說,通宵更令同事更長時間相處、互相了解,對於合作也有一定幫助。

稍有失誤病毒恐擴散

雖然醫務化驗師毋須接觸病人,但如處理樣本時有失誤,也會產生感染風險。Tom指出,呼吸道樣本黏液多,容易打散樣本內的核酸、增加提取難度,故處理時工序較多。

阿炮說,處理樣本時需加入液體,其間可能產生氣溶膠或有樣本彈出,“如果不留神,就有可能將帶有病毒的樣本散播到周圍。”

以前親戚知道我做醫務化驗師,只知負責做檢驗,但不知驗些什麼。”Tom和阿炮均笑說,疫情下收到不少親戚“查詢”,“你有參與做檢測呀?”、“初步陽性是怎樣?”

Tom說,希望疫情令大眾對醫務化驗師工作有更深入的了解,“醫護在前線奮力,我們在背後都付出了努力。”

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