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【花草療事】入藥清熱 祛風止癢 馬纓丹美麗卻有毒

(香港訊)馬纓丹,明艷動人氣味濃烈,若勉強接近後果自負,但它卻又能貢獻自己濟世為懷,醫治有需要病人。她是天使的化身,還是地獄來的使者?

“馬小姐”天生麗質,明艷動人,經常惹來狂蜂浪蝶。但實情她性格低調,不在乎甚少人知道她的名字,默默守在路旁;加上她天生氣味濃烈,你若要勉強親近她,後果自負,一不小心惹怒了她,更可能一身蟻。表裏不一的她,卻可貢獻自己濟世為懷,醫治有需要病人。她是天使的化身,還是地獄來的使者?

馬小姐是誰?她就是香港最常見野花之一的馬纓丹(Lantana camara)。馬纓丹多生長於地盤荒地、馬路旁邊,花朵顏色鮮艷,香港城市人一定見過,但僅匆匆一瞥,很快便遺忘她的存在。

即使沒太多人留意,但馬纓丹發揮其強勁生命力,花開花落,全年保持鮮明艷麗。

逾650品種全年開花

香港戶外生態教育協會創辦人及保育總監沈鼎榮表示,原生於美洲的馬纓丹因外觀吸引,被帶至歐洲及其他地方栽種,有紀錄指於1645年由荷蘭傳至台灣,並輾轉散播到亞洲其他地方及香港。馬纓丹常出現於荒地或馬路旁。

沈鼎榮解釋,這些外來物種多於經人為破壞的空間成長,情況猶如完好的砌圖取走了其中兩塊,打開了缺口,外來物種才有空間入侵及生長。

馬纓丹擁有10多個別名,包括五色梅、七色梅、如意草、五彩花、臭草、五色繡球、豬屎花及變色草等,單看這些別名,大概也想像得到她的特質,七彩多色,而且會發出濃烈氣味。

經過多年來人工栽種及變種後,馬纓丹現時有超過650個品種,花朵的顏色有橙色、紅色、黃色、白色及紫色等。花朵還會變色,所以有變色草之稱,而變色的同時,其實她在向外界發出信息。

“香港最常見的馬纓丹是花中央呈黃色、外圍為紫色的品種,一般新長出來的花是黃色,較成熟的會變為紫色,有科學家推論,馬纓丹想藉顏色發放信息予昆蟲,讓昆蟲知道黃色會較多花蜜,紫色花朵可能已經授粉,提示昆蟲不用再花力氣,從而讓昆蟲替其傳播花粉更有效率。”

沈鼎榮說,在香港,每朵馬纓丹的壽命約有一星期,但因生長速度快,舊的未完全凋謝,新的花朵已接力生長,全年會開花。

世界10大毒草之一

馬小姐“外”會散發臭味,“內”也暗藏殺機,強行親近,隨時中毒收場。中醫師李翠妍表示:“馬纓丹全株均具有毒性,是世界10大有毒雜草之一。”

她說,中毒者有可能頭暈、嘔吐、腹痛、腹瀉,又或引起呼吸窘迫和肝功能損害,孕婦中毒後有可能引起妊娠期肝內膽汁淤積。

根據醫院管理局的資料,2015年一名年長男子間歇飲用在郊野採摘馬纓丹製成的藥湯,一個月後,出現肝酵素異常,停服藥湯後肝酵素才回復正常。

沈鼎榮補充,若不是吞食,一般接觸都不易中毒,所以毋須過分擔心。

“除非接觸過它的汁液,然後搓眼,或者接觸到傷口,否則中毒的風險不太大。如接觸後身體不適,應盡快用清水清洗曾接觸馬纓丹的身體部位,嚴重應立即到急症室求助。”

可治感冒發熱頭痛

李翠妍說,馬纓丹又臭又毒,不過對社會也有貢獻。馬纓丹可作為草藥,中藥名叫五色梅,可鮮用或曬乾用。

“馬纓丹味苦、性寒,有清熱、瀉火、解毒等作用,可用於治療感冒發熱、傷暑頭痛、胃火牙痛、咽喉炎、風濕痹痛等。”

她說,馬纓丹的枝和葉有清熱解毒、祛風止癢的作用,現代研究也指其有抗炎、抗菌、鎮痛等功效。但她補充,由於它具有毒性,而清熱解毒的草藥也有很多其他選擇,基於用藥安全考慮,我在臨床上一般較少使用。

“香港一般藥房也甚少售賣五色梅。”

李翠妍補充,普通人別自行採摘回家製藥,“以免誤認草藥而誤服,又或出現接觸性皮炎。”

馬纓丹長得鮮艷,又只是路邊野花,那麼可否採摘回家種植?“我們一般不鼓勵採摘,因可能會引起其他人跟隨,一窩蜂採摘會構成生態問題。”她建議如有興趣,可到園圃公司購買種子回家種植。

散發臭味防蟲吃葉

“斑斕多變的色彩背後,‘馬小姐’卻真情流露,肆無忌憚地發放臭味,原本優雅迷人的形象,突然降低幾級,變為粗野的豬屎花。”原來馬纓丹的莖及葉藏有化學物質,會發放一種味道,走到其附近可嗅到,如果捽揉其葉子,味道會更濃烈。

但沈鼎榮說,臭味背後,原來有隱衷,“她想藉這股刺鼻氣味,減少動物及部分昆蟲走近破壞或吃其莖及葉。”

這味道會否同時趕走原來有助傳播花粉的蜜蜂及蝴蝶?

“花及果都沒有異味,而且每種昆蟲對味道的接受程度不同,亦與人類感官不一樣,這味道不會影響蜜蜂及蝴蝶採花蜜。”

別名打爛碗 皆因毒性而起

馬纓丹的別名可說多不勝數,除了上文提及的,還有山大丹、臭冷風、五龍蘭、臭金鳳、五雷丹、頭暈花等,在福建有人稱其為瘋人花,在台灣有人稱為弄破碗花。

誤食花朵胡言亂語

馬纓丹有毒,誤服有可能頭暈不適,因此被稱為頭暈花,這個比較容易理解,為何得到瘋人花的外號?網上曾流傳一名女士誤食3朵馬纓丹後胡言亂語,完全失控,甚至撕扯自己的衣服。後來她服用馬纓丹煲製的湯藥又得以解毒。

至於台灣有人稱其為弄破碗花,據稱是因為摘過馬纓丹的人,回家吃飯時必定手震,無法把飯碗拿穩,最終打爛飯碗,因而得此稱號。

這些別名來由已無法考究,但可以肯定這些名字都因其有毒性而起。

學生碰觸集體過敏

2012年台灣便發生過13名學生,因馬纓丹引起過敏反應而送院的個案。

事件發生於新北市一間小學,自然與科技課教師在3年級課堂上提及馬纓丹有毒,2名學生之後在校園走廊花圃摘走幾株馬纓丹,並用枝條接觸其他同學手部及頸部,之後陸續有人皮膚痕癢不適,部分人更呼吸窘迫,最後不適的學生要送院,幸好經清洗及藥膏治理後無大礙。

不想頭暈、發瘋及打爛飯碗,最好都不要胡亂接觸或採摘馬纓丹。

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