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【文德恤功】抗空污保命

剛過的7月28日,美國芝加哥大學能源政策研究所(EPIC)發佈了最新的《空氣品質壽命指數》(AQLI)指出,空氣污染導致全球人口壽命減短近兩年,並形容“空氣品質差是影響人類健康的最大風險”。

值得我們關注的是,報告指各國目前爭相研發COVID-19疫苗,空氣污染繼續導致全球數十億人壽命更短、過着健康較差的生活。因此,全球許多地區的空氣質素,比COVID-19 所造成的健康風險高得多,預料就算是在大流行病之後,空氣品質差仍對人類健康影響最大。

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研究報告作者麥可格林斯通(Michael Greenstone)表示:“儘管新型冠狀病毒帶來的威脅是致命的,應該獲得每個人的關注,但以類似的精力來對待空氣污染嚴重的問題,能讓數十億人過着更長壽、更健康的生活。”

儘管這份報告指目前污染最嚴重的4個國家位於南亞,分別是孟加拉、印度、尼泊爾和巴基斯坦,而全球近四分之一的人口生活在這些國家;但東南亞的污染也不容忽視,緊隨在以上南亞國家之後。

該研究發現,印度和孟加拉的空氣污染非常嚴重,導致這2個國家某些地區的人壽平均縮短了近10年,主要是汽車數量和化石燃料發電量增加,以及焚燒農作物、經營磚窯和其他工業活動加劇污染情況。

東南亞人均壽命縮短1.4年

至於總人口約為6.5億人的東南亞國家,當中約89%人民居住在空氣污染超出世界衛生組織指標的地區,平均縮短東南亞人口的壽命1.4年。其中,除了工業化發展、交通和發電廠排放,每年造成煙霾的刀耕火種都是污染主因。

就算是美國、歐洲及日本已成功改善空氣品質,但是這些國家的全球預期壽命也平均縮短2年。儘管報告顯示各區受影響的壽命不一,但我們都生活在同一個星球裏,一呼一吸都是我們的必然所需,所以無論是在哪一個角落都難以倖免。

其實,英國《衛報》早在3月中發表的一篇報導中提到,城市長期的空氣污染對健康造成的損害,很可能會增加新冠肺炎感染的死亡率。該報導也提到,同樣是感染新冠病毒,但生活在霧霾彌漫城市的居民更容易衍生成重症。

因此,絕對不要小覷空氣污染對我們的傷害。作為一名空染受害者,這也是我從金融業轉而投身可替代能源領域的原因。其實,不僅是我,我們每一個人都能帶來改變。

空氣原本就是大自然賜給我們的免費恩物,別讓呼吸一口乾淨清新的空氣也成為奢侈!

(光明日報/評論.作者:陳文德)

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