【獨立書店.新風景線1】老書店推出科技書 兒童世界屹立時間洪流


: 2019-10-08 10:10:37

檳城喬治市的沓田仔街(Lebuh Carnarvon),早期因許多書店和棺材店鱗次櫛比的設在街上,形成一道獨特的老街風景,因此老一輩的檳城人也俗稱它為“書店街”或“棺材街”。

經歷時代的演變,在大型連鎖書店進駐市場爭分一杯羹,還有科技發達促使民眾閱讀習慣產生改變的情況下,沓田仔街的多家老書店都因敵不過歲月的洗禮而紛紛結業。目前剩下為數不多的則靠着熟客支持砥礪前行。

創立於1946年的兒童世界有限公司,是沓田仔街上其中一家如今還在營運的老書店,目前由第三代繼承人沈忠友掌管。

這家已有73年歷史的老書店坐落在沓田仔街上的其中一間老店屋,縱然鑲嵌在門牆和店柱的浮雕商號因歷經歲月磨礪而斑駁,但白字紅底的招牌“兒童世界”4字依舊清晰可見,其招牌顧名思義,即是專門提供兒童教科書和讀物為主。

創店祖父是校長書法家

走進書店,可見一排由右至左排序的老招牌“兒童世界有限公司”高掛在木質牆上,這8個字早年是由沈忠友的祖父沈高標所題字,73年來完好無損,從沒更換,所以頗具歷史價值。

沈忠友說,他的祖父沈高標來自中國福建省南安,生前是一名書法家。

“當年,祖父曾在威省的文明小學當老師,也曾擔任校長。但二戰爆發時民間困苦,二戰結束後民不聊生,祖父失去了教職。不過,他依然致力於為兒童教育獻出一份力。於是於1946年在沓田仔街設立了兒童世界有限公司,代理小學和幼稚園課本和作業,為兒童和幼兒供應教科書和讀物來源。”

1986年,沈高標去世後,沈忠友的父親沈康定接管書店,成為第二代繼承人。

“我的父親沈康定也是小學老師,同樣也熱心教育事業,因此很用心地經營書店,直到2008年交給我繼承。”

沈忠友本身熱愛文化藝術,也對古董情有獨鍾,雖然他沒有繼承祖父和父親的衣缽執教鞭,而是當古董商,但他深知老書店也像古董一樣具有歷史價值,因此他在2008年繼承書店成為第三代繼承人,持續將祖父和父親致力於兒童教育事業的精神發揚光大。

“祖父熱衷於教育,也很熱愛書法。他生前與中國書法家兼檳城鍾靈中學老師管震民惺惺相惜。當年,祖父開設書店時,管震民特地題字‘兒童多知識,世界自文明’,並贈送這副對聯給祖父。”

過去多年來,他一直珍藏這副對聯,也以對聯的涵意作為書店的核心價值。

“兒童應該從小就被灌輸良好的教育,如此才能造就優秀的未來主人翁,為國家作出貢獻,為世界創造文明。我繼承書店後,目前以代理2歲至6歲幼兒的教科書和讀物居多,至於7歲和12歲小學生適用的教科書和讀物也有少量供應。”

書附影音光碟 伴讀促進關係

兒童世界有限公司雖然是73年歷史的老書店,但是書架上擺滿琳琅滿目且封面設計五彩繽紛的幼兒教科書,讓它顯得朝氣蓬勃。

沈忠友說,現代家長很注重孩子的教育,許多孩子越來越早進入幼稚園接受學前教育,有些孩子兩歲就上幼稚園學習,使得出版社更是落足心思,出版更多樣化的幼兒教科書,除了封面設計以五顏六色的卡通吸睛,內容也越來越豐富。

他認為,學前教育非常重要,若是基礎不紮實,幼兒上小學後恐怕很難跟上教育的進度。因此,幼兒教科書的內容也與時並進,與科技互相結合,以增強小朋友的學習效果。

“早期的幼兒教科書就只有實體書供幼兒閱讀,後來也附上影音光碟,讓幼兒在翻閱書籍時,也可通過光碟的輔助學習。如今,幼兒教科書也因應科技發展,附加智慧型手機應用程式(App)和QR Code掃描等功能。當幼兒在翻書時,家長可以通過App和掃描QR Code,使用手機播放影音視頻,協助小朋友深入了解書上的內容,促進親子關係。”

書與科技結合 

有效加強學習

沈忠友說,隨着科技發展迅速,現今的幼兒教育如依舊只是以實體書來傳達知識,恐怕難以跟上時代腳步,但若是讓小朋友太早接觸科技,他們又可能不懂得善用,以致無法產生有效的學習效果,甚至最終會因為誤用或濫用科技而有損視力,或因過度沉迷以致影響身心成長。

“若把實體書和科技結合,彼此互相輔助將能有效加強學習效果。無論時代如何演變,幼兒教育依然必須從小就學好聽、說、讀、寫基本技能,因此,幼兒依然必須翻閱實體書,拿筆在作業上學寫字,如此才是有效的學習方法,至於科技功能則是輔助工具。”

他舉例說,雖然網絡字典和電子字典很方便,也可以很快速查到生字。但是幼兒和兒童的實體字典依然有閱讀的價值,不只是有實物圖片,還附上華巫英三種語文生字講解,小朋友翻閱時將能加深對生字的印象和記憶,學習效果更好。

書店經營不易 各界支持續存

沈忠友說,在大型連鎖書店進駐市場搶灘的情況下,現代獨立書店要在市場上求存並不容易,因此常被稱為夕陽行業。

“如今,我專注在供應幼兒教科書,那是因為幼兒園的園長和老師還是以實體書來教學為主。過去多年來,我很感謝本地各大出版社讓本店獲得幼兒教科書的代理權,以及各幼兒園給予本店大力支持,讓本店得以屹立迄今。”

該書店售賣各種各樣的幼兒教科書,包括華文、英文、馬來文、數學、科學、道德課本等等。除了上半年和下半年開學時期批發教科書給各幼兒園,他平日也提供零售服務,所以,他也歡迎家長帶孩子到店裡選購富有教育性的兒童讀物、故事書、兒童實體字典、DIY手工書、幼兒知識卡、兒童拼圖遊戲等等,讓孩子能在課餘時間通過閱讀各種書籍或玩遊戲來增強各方面的知識。

“現代社會的生育率降低,而少子化現象也使得家長都很捨得為孩子花費。家長與其買科技產品給孩子,不如多買實體書給孩子閱讀,這對孩子的成長更有幫助。”

仍在老街佇立 遊客好奇參觀

由於兒童世界有限公司坐落在喬治市沓田仔街上,也是遊客常穿梭其中的古蹟區老街之一,因此除了當地人,也常有外國遊客在好奇心趨使下走進老書店一探究竟。

沈忠友說,許多外國遊客經過時,都會發出“這間老書店怎麼還能生存?”的疑問,因為外國市場多已被連鎖書店佔據,獨立書店難以在市場立足,特別是獨立經營的老書店更是少之又少。

每每遇到遊客提出疑問時,他都會解釋說,該店一直與時並進,除了供應實體書,也有供應附加科技功能的書籍。為了方便家長為孩子選購上學所需用品,也有少量供應文具和書包等等。

“老字號要屹立不倒,就不能故步自封,不然很容易被市場淘汰。老書店也是如此,必須懂得變通,與時並進。”

他說,無論時代如何演變,閱讀都是人們必須從小就培養的好習慣。所謂“書中自有黃金屋”,唯有多閱讀才能增加知識,有了知識就會更富有。

他本身也愛閱讀,平日也常閱讀文化藝術類的書籍充實自己。