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接種疫苗 防病來襲 投資健康安享晚年

(吉隆坡訊)人口高齡化,已是不爭事實,但要如何過一個健康又有品質的晚年生活?為了提升大家對疫苗接種的意識,與聯合國和世界衛生組織攜手合作的國際老齡問題聯盟(International Federation on Ageing,IFA),正積極採取措施以確保疫苗接種對長者的需要與重要性。不過,這項措施仍然徘徊在國家醫療保健議程中。

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世界衛生組織建議,年齡在65歲以上、身體存在健康問題的長者、懷孕婦女及醫藥工作者應該每年接種流感疫苗。

世界衛生組織指出,身體存在健康問題的65歲以上老人面臨的風險最大,最有可能罹患流感並發症。研究顯示,10個和流感有關的死亡病例當中,有8個都來自65歲以上這一群體。這是因為人的免疫系統隨着年齡的增長而減弱,並在抗擊感染方面變得更加沒有效果。

除此之外,如果一個人存在心臟問題,患有糖尿病、慢性肝炎、腎病或是肺病,感染流感將會加重原來的病情,有時甚至還會危及生命。

如何保持健康長壽

國際老齡問題聯盟秘書長簡巴拉特博士(Jane Barratt)說,長壽其實並不夠,最重要的是如何活得健康又長壽。如果你生長在貧困地區、沒有受到良好教育、且沒有獲取良好營養,你的身體肯定不會健康,所以當生活品質和功能受到不良生活方式的影響時,長壽只不過是一個淺薄的奢望。

“如果你壽終於85歲,卻在65歲退休,還有漫長的路要走,但你要如何度過這漫長的20年歲月呢?老人如想要繼續對社會貢獻、不要被邊緣化以及不要與社會脫節,就須了解健康老化的定義和疫苗接種可如何幫助他們延續健康體魄的重要性。”

她表示,健康老化是發展和維護老年健康生活所需的功能發揮(functional ability)的過程,而內在健康力(intrinsic capacity)包含個體特質、基因遺傳和健康特質,而健康特質則包含潛在年齡相關趨勢、健康相關行為、特徵和能力、生理改變和風險因素、疾病和傷害、體內平衡的變化和更廣泛的老年綜合症。

功能發揮=內在健康力+外在環境+前兩者的交互作用

內在健康力=基因遺傳+健康特徵+個體特質

“所以健康老化的關鍵在於人與環境。就像我母親耳朵受到感染,完全失去聽覺能力,這是環境影響她的功能。”

住院10天等同10年

簡巴拉特博士指出,你可知道疫苗接種已拯救了150萬人的生命,有1600萬人因注射小兒麻痺疫苗而能夠順利行走。目前小兒麻痺症僅存在於巴基斯坦和阿富汗。

她提到,當成人願意持續接受疫苗接種,可以讓我們遠離麻疹、腮腺炎、B型肝炎、破傷風、白喉、流感和肺炎球菌病等,其可保持功能發揮,使老年人未來生活更幸福。

“當一個人陷入感染狀態,你將失去生活基本功能,包括你無法進行清洗工作、無法穿衣、無法為自己提供膳食,你在生活上無法自理,必須住院。老年人住院10天等同住10年,因其功能發揮受到影響。”

她透露,根據統計,當一個人被診斷患有流行病症狀,非住院者的虛弱程度為93.9%,這個部分影響甚大,其中有40.8%失去平衡而跌倒、42.9%自我照顧能力有限、56.8%在住家難以走動、73.8%無法做家務、73.9%不願探訪別人、83.9%不願外出。

“跌倒是導致全球意外死亡的主要原因,每年有42萬4000人死亡、其中20%至30%為65歲或以上老人、3700萬人需要醫療護理。”

寧願留金錢給孫子

簡巴拉特博士說到,我們需要時時刻刻關注個人身體的功能性,比方說個人有心臟病或其他慢性病症,身體的主要功能仍然需要操作,如果沒有注射疫苗,因而同時患上帶狀皰疹,由於這類傳染性病毒會令人疼痛不已,導致身體功能降低。

“我的母親,今年89歲,雖然她失去一邊的聽覺能力,不能走遠,不過由於她有註射疫苗依然可以享受玩球的樂趣,過着健康老化生活。這也就說,有些老人家患上慢性疾病,依然可以過着健康的老年生活。”

“我們需要了解大馬有什麼疫苗可接種,並根據疫苗的方式、時間和年齡對照表而注射。雖然注射疫苗費用昂貴,不過你想想未來它能夠為你挽回健康,不需要住院,免去身體無法操作自如的痛苦,這是值得的。”

她最後表示,很多老人家到了60歲,覺得寧願把金錢留給孫子們,覺得自己的壽命就到此為止,不需要延續,對於這個部分,我們需要提升敏感度去了解不同人的需求。

忽略老人疫苗接種

她提到,很多人定義長者就是60歲以上的人士,其實真正的定義為個人功能的水平。比方說一個人騎摩多車,就視於對方有沒有能力騎,從中能否找回個人價值。所以達到健康的老齡化過程,維持老年人健康的功能是必然的。

她透露,疫苗接種是延續生命和達到健康老化的元素,它可以預防疾病風險,然而很多人對這方面的意識不強。他們寧可相信保健品的效用多過疫苗,當你告訴他們注射疫苗可以馬上見效,大家會質疑,甚至有些人自認身體很健康,不需要注射疫苗,她認為我們需要灌輸正確訊息,尋找更多資源來支持疫苗接種對人類的需要。

“關於免疫接種的重要訊息,我們多數注重兒童疫苗接種,卻忽略了老人疫苗接種,也導致他們嚴重缺乏這方面的意識,如果他們有這方面的意識,不易受傳染病的感染。”

“我們必須面對一個現實,即是人口開始老化,如果想要過一個健康有品質晚年的生活,就有需要了解疫苗對人們的重要性。”

她坦白說,很多人即便住院也沒有進行疫苗接種,因為向來沒有關注,醫生也沒有告知注射疫苗的好處,因而我們不相信疫苗接種。

“其實疫苗接種不僅是一個人需要,而是整個家庭成員的需要,如果一個家庭成員沒有註射疫苗,萬一其中一位家庭成員感染流感,其他抵抗力不足的成員也會受到感染。”

她透露,每年政府撥款救助不少病患,其中5150億美元(2萬1733億令吉)治療心臟問題、8250億美元(3萬4815億令吉)治療糖尿病、1.4兆美元(5.9兆令吉)治療肺部疾病和1.4兆美元(5.9兆令吉)治療癌症,這是一個龐大數據。

“你必須了解,當一個人患上一種疾病,容易併發其他疾病,比方說患上糖尿病者可能視力受到影響,或是腎臟或心臟問題等,這是一個長久的治療過程,因此如何保持健全的免疫力是很重要的。”

 

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