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【小林話國】檳州人口無法負擔交通大藍圖?

報界一名好友和筆者見面聊天,聊起檳州交通大藍圖,他問我怎麼看這個計劃,他擔憂檳州人口這麼少(170萬人),而輕快鐵和計劃裡所有項目的造價又如此高,到時誰來承擔長期開銷?難不成要提高土地稅和門牌稅?將我們這一代的債務轉嫁給下一代。

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我告訴他,個人喜愛到國外其他城市去旅遊,很喜歡一些讓人們移動起來很輕鬆的城市,如台北、韓國、日本、新加坡等,尤其欣賞日本的公共交通,總覺得有軌公共交通可以方便人們移動。

朋友最終還是堅持,交通大藍圖裡的計劃造價太高,不是檳城所可以承擔的。我喜歡這樣的討論,理智的交換意見,而不是因為自己意見和對方不一樣,就想方設法要對方認同自己。

做政府要有遠見

我還是認為,做政府要有遠見,而不是等到問題浮現了才來找辦法解決。沒錯,檳城的人口不到200萬人,目前其實很少,未必能夠負擔有軌交通常年開銷,但是,人口永遠都這樣少嗎?不會增加?

首先,就是州政府的未來大方向,林冠英早在第一個任期時,就公開說明其大方向是要把檳城提升為“國際城市”,現在接任者曹觀友明顯也是按照這個大方向繼續往前進。而國際城市是要具備哪些條件?其中一項,也是我認為最重要的,就是公共設施,例如公共交通帶來的便利。

如果有了完善的設施,包括公共交通設施,更多外資會進來,那麼檳城就會有很好的就業機會,人口自然會增加,這些其實都環環相扣的,一環緊接着一環。

再者,放眼全世界公共交通從來都不是用來賺錢的工具,它是服務大眾的運輸系統,世界上多個國家的政府都必須長期津貼公共交通。

再回到檳州人口少的問題,大家是否發現,越塞車或人口越密集的地點,房產價格往往是最貴的,而且要進入這城市居住的外來居民是一天比一天多,其原因在於人流,多數的人喜歡往人流多的地方去發展,因為這樣的地方無論是深造、就業或創業,機會都比其他地方來得多,吉隆坡如此,新山如此,檳城也會是如此。

如果檳城繼續向國際城市的大方向邁進,可以想像,未來我們的居住人口只會越來越多,現在有170萬人,他日如果突破1000萬也不稀奇,我指的是居住人口,包括旅居檳城的外國人。難道,我們要等到那個時候才來發展公共交通?

文/林華國

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