空污


鐵粒子入侵腦 空污或是失智元兇

: 2020-02-06 10:02:32

(吉隆坡訊)人類總希望能永遠活着,希臘神話中奧林匹斯眾神通過“眾神的食物”(The Food of the Gods)獲得不朽,歷史中秦始皇派人尋覓長生不老仙藥,皆是如此。再瞧瞧如今的我們,談的都是長壽秘訣、逆轉衰老、抗衰老。然而人類的老化是無法避免的,但我們可以思考如何放慢老化的速度。

醫學物理博士黃群雄教授(Ng Kwan Hoong)指出,人類的壽命已經大幅度延長,活到90多歲是常見的,人類因而意識到研究失智症的需要。因為,若一個人在60歲開始患有失智症,社會該如何在他接下來活着的30年甚至40年內,去支持他?

醫學影像助評估失智症

“然而,大腦實際上是人類嘗試理解的最後一個器官,因為它是如此的精密而復雜,我們對它的理解,並不如心臟、肝臟等其他器官。”

“過往,診斷阿茲海默症的唯一方法,是在患者死後對其大腦進行解剖,並在其腦中看看是否有類澱粉蛋白斑塊(amyloid plaques)。”

“1896年,德國物理學家倫琴(Wihelm Conrad Roentgen)發明了X射線,後來醫學界也不斷研發出更多的醫學影像工具,讓人類可以在不切割身體的情況下觀察身體內的器官,其中包括大腦。”

他提到,目前的醫學影像工具可分成解剖學影像(anatomical imaging,或稱結構性影像)、功能性影像(functional imaging)和分子影像(molecular imaging),除了在解剖學上觀察人體構造,也可觀察人體器官的功能性以及體內各種分子如蛋白質的變化。

“如今,醫學界在臨床上通過醫學影像了解大腦的結構性、功能性和分子變化,以此協助評估失智症。”

影像工具觀察結構

檢測腦萎縮缺血區域

黃群雄說,醫生可以使用電腦斷層掃描(Computed Tomography,CT)和磁力共振造影(Magnetic Resonance Imaging,MRI)這兩種影像工具來取得大腦的結構性影像,用於觀察大腦組織的結構,以檢測肉眼可見的腦萎縮(brain atrophy)或局部缺血(ischaemia)的區域。”

他提及,《2016年研究生醫學期刊》(Postgraduate Medical Journal 2016)中一篇名為《失智症的大腦影像》的研究報告中指出,在阿茲海默症患者的MRI影像中,發現其右海馬回( right hippocampal,負責學習與記憶)發生萎縮,而在語意失智症(semantic dementia)患者的MRI影像中,發現其左腦顳葉前端(left temporal pole,負責聲音和語言理解)發生萎縮。

“放射科醫生就是通過類似如此的模式識別(pattern recognition),即比較正常人與失智症患者的大腦結構,來學習如何診斷失智症。”

大腦需葡萄糖運轉

他說,醫生可以使用核醫學影像(nuclear medicine)技術來觀察腦組織的功能性,比如使用腦血流斷層掃描(99mTc-HMPAO Single Positron Emission CT,HMPAO SPECT)或氟去氧葡萄糖腦部正電子斷層掃描(18F-FDG Positron Emission Tomography,FDG PET)。

他解釋,腦組織需要吸收養分如氧氣或葡萄糖才能發揮其功能,核子醫學影像技術是指將放射性示踪劑(radioactive tracers)注入大腦,讓健康的腦組織吸收,再通過正電子斷層掃描(Positron Emission Tomography, PET)這個影像工具來檢測放射性示踪劑釋出的伽馬(γ)射線,我們便可從此“標籤”出大腦內的各種代謝訊息,以此反映腦組織的功能狀況。

“比如HMPAO-SPECT可以顯示腦血流的程度,這項觀察是非常重要的,因為如果沒有血流,腦組織就會萎縮或死亡。而FDG-PET則用來觀察和分析大腦中葡萄糖代謝的情況,這項觀察也很重要,因為大腦是需要葡萄糖來運轉的。”

“現有研究顯示,阿茲海默症患者大腦中的後扣帶回皮質(posterior cingulate cortex)及雙頂葉皮質(biparietal cortex)有葡萄糖代謝減少的情況。”

β類澱粉蛋白和濤蛋白

破壞腦細胞溝通

黃群雄說,分子影像同樣通過放射性示踪劑來觀察大腦中特定的分子,比如現今醫學界在臨床試驗中,通過PET來標記類澱粉蛋白斑塊,以此證明阿茲海默症患者腦內的類澱粉蛋白斑塊的水平。

他舉例,2004年匹茲堡大學研發利用Pittsburgh Compound-B(一種示踪劑)來進行PET以觀察阿茲海默症患者腦內的類澱粉蛋白斑塊。

“目前醫學界在失智症患者或阿茲海默症患者的大腦內發現有着β類澱粉蛋白(Beta-amyloid)和濤蛋白,它們被相信是破壞腦細胞之間的溝通並導致細胞死亡的原因。”

他表示,大腦中的突觸(synapse)是神經元(neuron)之間通信的接頭,由突觸前膜(pre-synaptic)和突觸後膜(post-synaptic)組成,生物信號可以從突觸前膜經突觸傳遞到突觸後膜。當β類澱粉蛋白大量堆積形成斑塊(plaques),以及濤蛋白形成的神經元纖維纏結(neurofibrillary tangles),這兩者都會阻擋突觸傳送信號。

結合人工智慧

預測疾病幾時發作

黃群雄指出,現今我們都強調個性化的精準醫學(precision medicine),也希望能夠更早的預測到疾病什麼時候會發作,影像組學(radiomics)其實是其中一種途徑。影像組學指的是通過分析大量的醫學影像,以為某種疾病找到它在影像學上的表現特徵或標記物。

“接着,影像組學再搭配基因組學(genomic),兩者融合成為影像基因組學(radiogenomic),意指除了影像學研究,還需通過觀察組織病理學和基因序列或突變,兩者一同尋找更多的生物標記物(biomarkers),以達致更為精準的醫學。”

“此外,我們還需要結合人工智慧(Artificial Intelligence,AI)來協助進行大量的分析。比如,《放射學期刊》(Radiology)於去年刊登了一篇研究報告,該研究通過結合FDG PET與深度學習算法(deep learning algorithm,一種AI技術)來為阿茲海默症進行早期疾病預測。結果發現,這個預測算法在100%敏感度(sensitivity)下達到82%的特異度(specificity),並在患者得到最終診斷之前的平均75.8個月,相當於6年前,就做出了正確的早期疾病預測。”

“然而,這些訊息目前仍沒有一個明確的固定定義,它們都是醫學界正在試圖理解的東西,即使是一些醫學專家也未必認同。”

失智照護

勿跟失智長輩爭辯

失智長輩外觀上看不出生病,實際上他就是位患者,有時他們會講錯話、記錯事情,千萬不要跟他們爭辯或是糾正。

新年期間,通常是家人最忙的日子,容易疏於照顧失智長輩。

台灣失智症協會秘書長湯麗玉表示,每位失智長輩的差異程度很大,沒辦法用一套標準作業流程框架所有人。通常都會針對不同個案給予提醒,對於居家照顧失智症患者的家庭,面對年節團聚時光,有些地雷也建議避免。

不要考長輩和他爭辯

像是有些親友許久不見長輩,即使知道長輩已經失智,還是會考驗長者“你還記得我是誰嗎?”、“你怎麼會不記得我?”或是騙長輩“我是誰誰誰”,考驗長輩的記憶力,此舉不但會讓失智患者更加混亂,也會加劇失智症的症狀。

湯麗玉說,失智長輩外觀上看不出生病,實際上他就是位患者,有時他們會講錯話、記錯事情,千萬不要跟他們爭辯或是糾正。有時失智者甚至會汙名化家人,此時無須跟他們爭執,順着他們多鼓勵,或是轉移注意力都是很好的方式。

外出避人潮 降低焦慮

過年期間,許多家屬也會帶失智長輩外出踏青,湯麗玉說,外出時一定要牽緊長輩,不要讓他獨自待着,每年過年都是失智長輩走失的高峰期。不過,也不要因為擔心走失而整天待在家,讓長輩能維持正常的生活都是很好的。

她提醒,帶失智長輩到人潮壅擠處,除了一定要看緊長輩外,有些長輩對於人太多的地方會害怕緊張,盡可能事前提醒,或是避免到人多的地方,即可降低患者緊張的機率。

帶失智長輩過節千萬不要怕,也別擔心麻煩,有好的社交刺激,以及讓長輩見到熟悉的面孔,都有助健康。

不過,有些時候長輩已經難以適應環境的變化,也不要因為不能把長輩帶回家過節就自認“不孝”,給予長輩最舒服的過節方法,才是最好的方式。

請問醫生

女比男易失智

◆問:女性的大腦真的與男性不同嗎?

◆答:有趣的是,《美國國家科學院院刊》(PNAS)於今年年頭刊登了一篇關於男女代謝性腦年齡(metabolic brain age)的研究報告,該研究通過PET發現女性的大腦比男性的大腦年輕3.8歲,當然這項研究比較的只是男女大腦的新陳代謝功能。

然而,《阿茲海默症與失智》(Alzhei mer's & Dementia)期刊曾刊登的一篇研究報告指出,女性腦中的β類澱粉蛋白的沉積比男性來得多,因此認為女性認知能力的下降幅度大於男性。該研究得到的結論為,性別可能扮演着改變阿茲海默症認知能力下降幅度的角色。

另外,美國醫學會《神經病學期刊》(JAMA Neurology)於去年年頭刊登的一篇研究報告指出,女性大腦內的內嗅皮質(entorhinal cortex)中的濤蛋白水平高於男性。

◆問:聽說鐵粒子(iron particle)也會跑進人類大腦中?

◆答:過往,當人類死亡時,可以在他們的腦中發現這種鐵粒子,但它們是如何進入大腦的目前仍沒有人知道。至今,已有許多研究探討腦內鐵粒子(Fe3O4)與大腦退化性疾病的關聯性,更有研究發現鐵粒子與阿茲海默症中的類澱粉蛋白斑塊和神經元纖維纏結有關。

民眾熟悉腦電波檢查(electro encepha lography),其實現今也有腦磁圖檢查(magneto encephalography),以非入侵的方式來測量人腦中的鐵粒子。《人類大腦圖譜期刊》(Human Brain Mapping)於去年曾刊登一篇研究報告,該報告測量了11名健康男性,發現他們腦中的鐵粒子的質量介於0微克(μg)到12微克,同時鐵粒子都聚集在大腦的海馬回區域。

該研究推斷,鐵粒子的質量會隨着年齡的增長而增加,他們同時推斷,患有阿茲海默症的男性長者,其腦中的鐵粒子的質量可能大於20微克。

這就是所謂的生物標記物,它將在這個疾病的進展和臨床護理上提供重要的線索。

空污宛如毒氣室 印度學校緊急停課

: 2019-11-02 15:11:57

(新德里2日訊)印度空氣污染加劇,當局宣佈首都新德里及其周邊地區進入“公共健康緊急狀態”,發放500萬個口罩,呼籲民眾盡可能戴上口罩,防範空污微粒傷害健康。

超過世衛標準20倍

德里與國家首都區空氣品質指數連日都處於“嚴重”等級,當地空氣污染物濃度是世衛組織最高指標的大約20倍,地方首長形容當地有如“毒氣室”。學校將停課直至下週二,建築工程強制停工一個星期,放煙火等活動被禁止。

政府將在下週一實施汽車“單雙號禁令”,按車牌號碼在特定日子,禁止部分汽車行駛,減少路面空氣污染。

德里附近地區的農夫,每年11月及12月會縱火焚燒農地,以清理稻草再播種,冒出的濃煙污染德里一帶的空氣。

德里上一次出現如此嚴重霾害發生在今年1月。

當地民眾稱,就算待在室內也得戴上口罩,“空氣污染是個大問題,新生兒容易有肺部問題。”遲遲不見空污改善也令居民憤怒,“我們希望我們的孩子在這樣的環境中長大?沒有人真的在乎,沒人想改善。”

大年空污不能踢足球 小學生寫信 求衛長解決

: 2019-10-09 16:10:52

(雙溪大年9日訊)大年空氣長期受污染,學校也被迫停止戶外活動,大年一所私立學校小學生因為無法練足球而感失望,寫信給衛生部長要求關注。

家住老街場的鄭濰桹(11歲)就讀的學校已經一連3週暫停課外活動,喜歡踢足球的他只好動手寫信給衛生部長,以期大年的空污問題早日獲得解決。

鄭濰桹在信中說,他發現他居住的地區,即雙溪大年的空氣污染越來越嚴重,印尼加里曼丹林火導致情況惡化,空污指數在星期二(10月8日)達致135點。

“我看見當地的塑料再循環廠所排放的煙。我感覺非常傷心,因為我的足球練習因空污問題被逼取消,這也是一連三個星期被取消了,因此要解決當前的問題,我們必須停止有關的煙霾。”

鄭濰桹的父親鄭學翼(43歲,商人)今早接受電訪時說,其妻是昨晚為兒子整理書包時發現孩子寫給部長的信件。

母親整理書包發現信件

鄭學翼說,兒子喜歡踢足球,大年空氣長期受污染,加上上週的煙霾,兒子已經一連3週沒踢球。

“特別是最近一個月,一踏出家門就嗅到難聞的味道,有時還會嗅到塑料燒焦味,情況非常嚴重。”

他說,為了孩子的健康,家長只能禁止孩子的戶外活動,故希望相關部門盡快找出解決方案,還大年市民清新的空氣。

打擊洋垃圾再循環廠 王國慧吁市民勇敢站出來

大年環保先鋒隊主席王國慧希望民眾能向家長鄭學翼看齊,勇敢站出來,向政府表明自己的立場,要政府打擊洋垃圾再循環廠。

“我知道有很多市民,因為擔心遭惡勢力對付而不敢站出來。”

王國慧說,她身邊有很多朋友因空污問題而生病,但大部份人都不敢站出來,我希望有更多人能站出來,讓政府知道及了解空污的嚴重性。

造雨5次季 候風轉變 煙霾改善空污下降

: 2019-09-26 19:09:46

(布城26日訊)能源科藝環境部長楊美盈說,該部成功進行了5項布雲造雨行動,而煙霾因季候風的轉變而改善,也令空氣污染指數跟著下降。

她於今日出席在婦女部的托兒所電費折扣記者後受詢時說,當局正就採取一些長期抗霾措施進行探討,她會於在稍後時作詳細說明。

有關砂拉越州露天焚燒活動備受爭議與執法問題,楊美盈說,那是州環境部的權限,不過,她的該部會繼續與砂拉越州政府合作,為控制公開焚燒所引發野火採取額外措施。

她表示,其部門將會支援砂拉越州控制露天焚燒活動,並希望民眾停止公開焚燒行為。

空污指數破500點 印尼廖內進入緊急狀態

: 2019-09-24 14:09:15

(雅加達24日訊)由於當地空氣污染指數突破500點,印尼廖內省宣布該省進入緊急狀態。

廖內省省長三蘇亞指出,有關緊急狀態從昨日起直到本月底為止,視於當時情況而定。

當地媒體報導,廖內地方政府已準備暫時住所,並優先提供予兒童及孕婦。

此外,駐印尼的馬來西亞教育總監馬德雅教授,今早已出發前往北幹峇魯,以獲得當地大馬留學生的最新消息。

自從本月13日起,印尼廖內和占碑省的空氣素質就被列為非常不健康。

位於北幹峇魯的蘇丹沙利夫伊斯蘭大學,從13日起就已停課至今;共有214名大馬學生在該校就讀。

位於佔碑省的蘇丹塔納伊斯蘭大學也已被指示放假;該校共有110名大馬學生。

據知,一部分大馬大學生已經暫時返回我國。

據悉,國家天災管理機構(NADMA)和大馬皇家空軍將在吉隆坡進行商討,以討論從印尼載返大馬學生的事宜。

PM2.5測量空污指數 副揆:符合國際標準

: 2019-09-23 14:09:31

(吉隆坡23日訊)針對民眾質疑官方所公布空氣污染指數是否準確,副首相拿督斯里旺阿茲莎說,環境局每小時公布的空氣污染指數是24小時的平均值,而這統計算法與能見度沒有直接關系。

她於今日在博特拉大學為馬來西亞老化研究所綜合大廈主持開幕儀式後說,“我國以PM2.5測量空氣污染指數的方式符合國際標準,這項算法也被很多國家使用。”

有關煙霾問題的新進展,旺阿茲莎說,經過當局布雲造雨及拋水彈的努力後,空氣污染嚴重的砂拉越州斯里阿曼,周一上午8時的空氣污染指數已經降至134點。

她表示,斯里阿曼發生的林火目前還有10英畝在燃燒中,砂拉越消拯員也將會繼續監督當地的泥炭火。

她說,雪蘭莪州天災管理單位、地方政府及相關機構,將對空氣污水指數非常不健康的巴生佐漢斯迪亞,進行24小時監督與視察,以確保當地的農夫不會再進行公開焚燒的行為。

空污至高境界?印尼天空變紅色

: 2019-09-22 23:09:12

(印尼·佔碑22日訊)大馬天空變灰色,印尼天空變成恐怖的紅色!

印尼燒芭活動造成該國和鄰國馬新遭遇空氣污染,近期的煙霾現象愈見惡化,嚴重影響人民健康和生活作息。

印尼當地媒體報導,佔碑省的慕阿拉佔碑(Muaro Jambi)昨日起出現了駭人的紅色天空現象。

當地媒體和社交媒體分享的照片及視頻顯示,一些村莊和鄉鎮的天空頓時變得血紅色,已經分不清白色和黑夜。

一位當地居民馬迪亞娜受訪時表示,有關地區在昨天早上就已出現橘色天空的現象,來到下午更是惡化成紅色,行駛的車輛及家家住戶被迫在白晝時間開燈。

印尼國家氣象數據與資訊中心總監阿古斯維波沃指出,有關現像是源自於熱點地帶的煙霾移動所造成。

他解釋,這種現像也稱為瑞利散射(Rayleigh scattering),它是半徑比光或其他電磁輻射的波長小很多的微小顆粒(例如單個原子或分子)對入射光束的散射。

在空氣中充斥煙霧與灰塵時,太陽光的瑞利散射會導致瀰漫天空輻射,這也是天空為藍色和太陽偏黃色的原因。

【煙霾來襲】煙霾再襲北馬多區 空污指數破百點

: 2019-09-22 15:09:01

(檳城22日訊)煙霾“安份”幾日後又在侵襲,北馬多個地區的空氣污染指數再度破百,陷入不健康水平。

檳城敏登空氣污染指數從昨晚10時開始上升至101點,截至今午12時再上升到151點,而浮羅山背則從昨晚8時開始,從104點升至今午的160點。

戶外活動被迫取消

空污指數持續飆升,導致檳島多個戶外活動被迫取消,如由檳城聾啞協會主辦的彩色跑4.0,及由星報媒體集團主辦的2019年星報檳城競走活動(Penang Starwalk),都因此而被取消及展期。

截至中午12時,北馬另6區的空氣污染指數也陷入不健康水平,包括浮羅交怡102點、雙溪大年113點、居林115點、詩布朗再也111點、北海105點及太平121點。

煙霾重災區砂拉越的斯里安曼的污染指數又破兩百,高達202點,再次陷入非常不健康水平。

副教育總監:空污若破300點 全國公共考試須展延

: 2019-09-21 14:09:36

(萬宜21日訊)副教育總監(學校運作)拿督阿末拉菲說,據煙霾防範標準作業程序(SOP),只要某個地區的空氣污染指數超過300點危險水平,所有公共考試將展延至另一個日期,包括9月杪進行的初中三評估考試(PT3)。

 

初中三評估考試將在本月30至10月8日舉行;而大馬教育文憑考試(SPM)則會從10月14日開始進行。

 

他代表教育部召開煙霾課題特別記者會時解釋,如今在砂拉越斯里阿曼的空氣污染指數已超過300點,屬於“危險有害”,如果該地區的空氣污染指數在考試期間仍是高企而被迫展延考試,全國的學校都須同步展延。

 

“因為公共考試是在全國同步進行的考試。不過,關於展延考試的決定須由考試局宣布。”

 

“教育部將以教師和學生的健康為優先考量,希望煙霾情況可改善,當然我們不希望考試因煙霾惡化而被迫展延。”

 

煙霾屬災難不必補課

 

阿末拉菲說,以目前情況看來,若某個地區的空氣污染指數超過200點,學校有權宣布關閉,不過公共考試依然會繼續進行。

 

他提到,據教育部通令(Surat Pekeliling),學校可根據最新空氣污染指數決定關閉學校,校方只需通知縣教育局,不需待教育部批準。由於煙霾屬災難,因此不必補課。

 

他補充,教育部也提供免費教學平台(EduWebTV),讓教師能在學校關閉的情況下繼續教學。

霹3區空污好轉 怡保仍處不健康

: 2019-09-21 11:09:44

(怡保20日訊)霹靂州太平、曼絨和丹絨馬林的空氣污染指數,截至今日中午12時許,已下降至中等水平,怡保區則仍處於不健康水平。

不過,怡保市今日清晨下了一場雨,相信該區的空污指數有逐漸下降的趨勢。怡保打昔及怡保北閣兩個空污測站從今日淩晨5時雙雙處於最高點,即163點及121點,指數過後每個小時開始逐漸下降,至中午12時已分別下降至138點及107點,有望於下午或晚上降至中等水平。

而怡保機場今日也恢復至8000公尺的能見度,並於上午11時證實中午及下午的4趟航班繼續起降,雖然仍有3趟航班被取消,但相比起昨日及周二的全部航班被取消,情況已大有好轉。

太平的空氣污染指數在昨午跌破100點後便繼續下滑,至今午12時已跌至78點的中等水平。今早一場數小時的細雨,也有助於空污指數的下降,空氣中原有的燒焦味也已消失。

至於曼絨區的空污指數,從昨晚下午起開始恢復至中等水平,徘徊在90至100點之內,但從早上起開始出現下滑趨勢,至中午已降至90點。而丹絨馬林區的空污指數則從今日淩晨起開始出現好轉,於淩晨1時已降至中等水平的93點,並下降至今日中午12時的87點。

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