藏不住的椰味‧萬用椰子


: 2009-04-19 14:04:56
成熟椰子的椰肉可生吃,刨成絲後即為鮮椰絲;椰肉經壓榨後即成椰奶,加熱濃縮了成為椰漿;甜度較高的椰肉加上砂糖,則可煉出椰糖。‧椰葉粗厚的葉鞘纖維以前用來製作藤甲及頭盔,現在則多用於家具製作。‧樹根它的纖維很耐用,多用以製作家具或紙張;亦可入藥,專醫風濕。‧樹幹未滿一歲大的椰樹樹心稱為椰心,質感像筍,可生吃或清炒。老椰樹樹幹則可製成木炭。‧椰青未成熟的椰子, 外表呈青色,汁液和椰肉都可直接食用。‧椰肉曬乾後可煉成椰油, 除了可用來煮食,亦可應用在日用品如肥皂、洗頭劑及充當機器燃油。椰水則可釀製椰花酒及椰醋。‧椰殼包著果核的啡色毛毛層, 多作炭使用,或用來建屋、製成床墊、地氈。毛毛層下的硬殼, 可製成食具如湯匙、小型器皿。選椰子秘笈外表乾爽:椰殼應無裂痕,頭頂的三個小孔稱作椰眼,應是乾爽的;如椰眼帶濕,或是椰殼有裂痕,這椰子十居其九都是壞了。夠份量:新鮮的椰子內有大量果汁,拿上手可感到十足份量。搖動椰子時可聽到裡頭的水聲;無水份的椰子大多不新鮮,香味遜色。椰香十足:椰子肉應為雪白色,嗅起來有椰子的鮮甜香氣。嫩椰與老椰‧老椰椰絲淡而無味的老椰椰絲,主要用來烹煮馬來餐Kerisik,印度餐點如Tosai醬等。‧嫩椰椰絲香甜的嫩椰絲,是舖在多種娘惹糕面上的佐料。吃蒸年糕時,當然也少不了它當沾料。食話食說蕉風椰語椰子樹屬棕櫚科植物,主要生長在熱帶地區。椰子樹一般在7年後結果,每年100個,可連續100年長出果實。其果實便是椰子,呈三角形,約足球般的大小,未成熟時(5個月大)表皮為青色,1年後果實成熟,表皮便變成啡綠色。大馬商業種植的椰子只需15天便開花結果。椰子須在天氣炎熱、雨水充足的氣候下成長,如馬來西亞、印尼、泰國、菲律賓及海南島,當中以馬來西亞的素質最好,味道最香,價錢亦最貴,通常用以榨成新鮮椰汁或製成椰絲。泰國的也不錯,印尼椰子則肉薄汁淡。菲律賓及海南島的味淡兼無香味,前者多用以製成椰子油(跌打油的一種)。後記椰苞當零嘴在大馬鄉村,懶洋洋的椰林樹影隨處可見。走進任何鄉鎮,誰人的家門前,院子裡,小徑旁,河岸邊,都見椰樹。村婦要燒菜煮甜品,隨便走出門撿個椰子回家就能弄出一道道椰味無窮的佳餚。從前漫漫的鄉村生活,我最懷念椰苞。椰苞是長在老椰子裡的苞,待苞子長大成熟,它就會變成椰子的新芽,長出椰樹。椰苞長至小孩拳頭般大小時最好吃,它綿密芳香,有點甜,咬下去就像棉花糖。這種俯拾皆是的零嘴,現在大抵連鄉村小孩都不會吃,不想吃了吧?!
光明日報/招牌菜‧報導:張麗珠‧2009.04.12
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