一個女子一檔涼茶‧守在雜味紛陳路口

: 01/06/2009 - 15:33
中路是檳島喬治市美食地圖上的重要標點,這長年瀰漫食物油煙的街道,擺滿讓訪客眼花撩亂的各類小食。在油香菜香麵香中,有一默默駐守路口的涼茶檔。涼茶檔由王淑芝一個女子單獨駐守,刮風下雨太陽曬,她都安靜地守在檔口旁。頂多,風大了她就站在檔子後,雨大了她穿好雨衣,太陽烈了她帶緊遮陽帽。檔子的菊花茶、夏枯草和苦茶是她的生計,也是爸爸的傳承。靠涼茶維生計每天下午三點,王淑芝的哥哥把涼茶檔推到中路的吉輦路路口後,她就一個人守著檔子賣茶。傍晚,她再把檔口移向隔兩條街的街角,繼續開檔到晚上十點。這樣的生活,她已經過了10年。問她辛苦嗎?她一臉富足的說:我讀書不多,相比起為別人打工,能夠繼承爸爸的涼茶檔,是最好的選擇。這些年來,王淑芝一家人都靠涼茶維持生計。爸爸從前賣涼茶養活他們一家人,過後她哥哥開始賣,現在輪到她自己掌檔。“哥哥在威南開檔,姐姐在家裡煮涼茶,我負責開檔賣茶。妹妹以前也賣涼茶,嫁人之後她偶爾來幫忙。我們都願意繼承爸爸的生計。”苦茶粉當藥吃王淑芝的檔口擺著一個架子,架子上有數十罐藥粉,分別列明醫治頭痛、咳嗽、牙痛、感冒和退熱等等。如果你問這些藥粉可有療效,那些不間斷到來她的涼茶檔喝涼茶兼要求加藥粉的,已經告訴我們答案。眼前就有一位高齡大叔說:我肚子痛又便秘。王淑芝迅速就拿出一小支藥粉倒入苦茶中,讓他喝下。然後,一位馬來婦女說她感冒了,她又另取藥粉加入苦茶裡交給她。小藥罐裡的藥粉,都是她向中藥店訂購磨粉的。這些人顯然已把藥粉苦茶當作看醫生吃西藥之外的必然選擇。某天夜裡回家,見王淑芝一人坐在街燈下。涼茶檔和她孤單的影子,在昏黃的燈光下拉得特長。為著生活,這點等待又算甚麼呢。我看到的是,這個女子和她的涼茶,以不亢不卑的態度和生活拔河。地點:中路轉入吉輦路(Krian Road)路口(3pm-7pm)
光明日報/招牌菜‧報導:張麗珠‧2008.12.28
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