食話食說‧一口涼茶一把苦淚

: 01/06/2009 - 16:13
要為馬來西亞涼茶講古之前,應先瞭解19世紀初一批批滿懷熱望從中國南來馬來亞淘金的先輩足跡。其實,這一杯涼茶,已濃縮了大多數華工的苦與淚。廣東人帶來涼茶文化由於地理氣候條件相近,當年下南洋的華工中不少是廣東人。廣東人平日習慣湯水補養或者以草藥煲涼茶,對中藥在身體和心理上都有著深深依賴,因此涼茶統稱“廣東涼茶”。廣東春天濕熱、夏天炎熱、秋天悶熱、冬天燥熱的天氣特點,加上廣東人喜愛煎炸爆炒烤的烹調方式,身體因而容易患熱症。他們相信喝涼茶有助於清熱解毒、祛濕降火,涼茶文化因而產生。百年前,他們到來南洋開山拓地,面對的是險惡環境,即濕氣瀰漫的山林,悶熱難耐的氣候,還有白天黑夜的瘋狂蚊蟲。那時候,殖民地極其有限的醫療資源,僅僅服務於“高貴”的白種人,與華工無緣。他們僅能依靠從家鄉帶來的少許草藥和涼茶自療。友族亦愛飲用涼茶因為這樣,下南洋的華人中,粗通醫藥者很快在各地開業,並從中國運來藥物為新客們服務,帶動本地藥材行業發展,這便是中醫走向世界最直接的窗口。1886年,廣州中醫陳珍閣親赴新加坡以三年觀察寫成一篇專門針對南洋新開發地區疾病的論文,即《山海新港冷道熱諸般濕氣》,指出華工在當地疾病主要是三種濕氣所致:一是山林曠野濕氣,二是江湖河海水面濕氣,三則是是新開港埠人氣少而濕氣盛,成為寒毒。華人隨境入俗後喜食咖哩、椰漿飯、煎炸等燥熱食品,飲用涼茶解燥熱的習慣亦蔚為風氣。這不僅影響其他籍貫華人,印裔和巫裔友族亦接受和喜愛飲用涼茶。後記敬你一杯涼茶用涼茶的甘苦之味,作為《吃東西》飲食文化週刊2008年結束前的年度味道總結,用意其實很老土:藉着這一杯涼茶,希望大家能夠苦盡甘來。經過這一整年的吃香喝辣,再回頭看你經過的生活高潮低潮,如果真的不如意,也不必氣餒,圓滿的人生本是甜酸甘苦齊集的。《吃東西》敬諸位飲食男女一杯涼茶,祝願來年苦中有甘,甘中有甜,再見2008!
光明日報/招牌菜‧報導:張麗珠‧2008.12.28
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