馬中象臉人病例帶動‧冷凍技術亞洲崛起


: 2008-09-02 21:09:55
(吉隆坡)近年冷凍技術(又稱氬氦冷消融療法)在亞洲迅速崛起,最大的因素莫過於大馬及中國象臉人的成功病例。國際冷凍學會主席法蘭可魯那尼(Franco Lugnani)教授指出,冷凍刀的最低溫度可達攝氏零下186度,這個溫度足以凍死任何實質性的癌腫組織。他說,身體的結締組織比癌細胞更能承受低溫,這也是為何冷凍技術在凍死癌細胞後,鮮少會傷及病灶的週邊組織。來自意大利的法蘭可教授是一名泌尿專科醫生。他接受《光明日報》電郵訪問時指出,冷凍技術在醫學界已有挺久的歷史,但是1960年前的技術還未成熟,冷凍刀只能導入幾毫米深的皮下組織,治療一些淺表性的皮膚疾病。他解釋,新一代的冷凍治療是從愛薇古蓓(Irwing Cooper)醫生及阿諾李(Arnold Lee)工程師的協作性研究開始。愛薇及阿諾李制備了一種冷凍治療探針,可以準確地冷凍腦部病變組織。這種探針成為了後來各種液氮冷凍探針的楷模。探針細減少手術創傷“剛開始時,冷凍技術使用氮氣作為冷凍媒介,因為氮氣較易從選擇性液態空氣提純而得,而且最低溫可以降至攝氏零下186度,這使氮氣成了冷凍治療的首選媒介。”他說,由於氮氣不能配合細小的探針使用,加上氮氣的流量較難受到控制,因此造成氮氣逐漸被淘汰,最終被氬氣所取代。“氬氣可以配合精密的技術操作,這也促使了冷凍刀的誕生。此外,探針變細減少了手術創傷,從而提高整體手術的應用效率。”冷凍術研發造影形式不過,當時缺乏監測系統,醫生難以單憑肉眼來判斷腫癌組織的所在位置,所以既要破壞病灶,又不傷及健康組織,是冷凍技術所面對的挑戰。這個缺點也造成冷凍技術不廣被醫學界接納。“直至80年代,一名叫歐尼克(Onik)的放射專科醫生及任職生物工程師的魯賓使開(Robinsky),為冷凍技術研發出一套造影監測系統。這個造影形式可以讓醫生更精確地掌握冷凍進程,並為標靶治療開創了新局面。這時,受到摒棄的冷凍治療再次受到青睞。”恐探針刺破腸胃食道癌不宜冷凍術泌尿專科醫生法蘭可披露,冷凍技術可以對付所有的實質性腫瘤,例如肝癌、腎癌、前列腺癌、乳癌、胰腺癌、子宮癌、軟組織癌及腦腫癌,但是卻不適用於腸胃及食道癌的治療,因為擔心探針會刺破這些器官壁。他提及,雖然身體的結締組織對低溫的耐受能力非常高,但是醫生也不能將多餘的氬氣加附在腫癌附近的區域。當然,在造影系統如超音波或電腦斷層(CT)掃描的導航下,這種錯誤鮮少會發生。“在癌腫區域注入氬氣後,氬氣會自然形成一粒冰球,把腫癌緊緊裹住。奇怪的是,冰球雖然已達至零下低溫,但是冰球邊緣還是零度,這表示週遭組織不受氬氣影響,從而降低了人體組織受損的風險。”詢及研發自美國的冷凍技術,最終卻在亞洲發揚光大,這對西方國家來說是否淪為一項諷刺時,法蘭可表示,這是一項東西方醫學技術交流的巨大成果。他說,其實近年來亞洲擁有越來越多的嚴重癌症病例,這為當地醫藥人員提供了一個施展冷凍治療技術的平台。此外,冷凍技術也比常規的腫瘤治療便宜,可以治療絕大多數的腫瘤,因此醫生可以利用冷凍手術來醫治多數的腫瘤病患,尤其是那些已進入末期的病患,這無疑為癌症病患提供了多一項的治療選擇。據悉,在中國,冷凍治療手術費用為1萬8000人民幣(約馬幣9000令吉)。
光明日報/良醫‧報導:唐秀麗‧2008.09.02
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