【招牌菜】營養醫療價值高 屋邊養銀蜂取蜜自用


: 2019-10-20 10:10:48

銀蜂(Stingless Bee)體形小無蜂針,不會攻擊人,適合家庭養殖,而且非常容易照顧。

蜜蜂出現在地球上至少已有8000萬年的歷史,經過不斷地繁衍,世界上的蜂類共有12萬餘種。

蜂蜜的營養價格高,市場上的蜂蜜種類繁多,各具特色。5年前,大馬忽然掀起一股居家養殖銀蜂的潮流,這一門新興行業被視為深具潛力。

銀蜂是什麼?雖然牠也是蜂類,但是身黑體形比蜜蜂小的牠,長相更像蒼蠅,尾後無針不會蟄人是牠最大的特徵,一般在樹林裡以樹洞為巢,日出採食花蜜及花粉,日落以蜂膠築巢。

相較與大家所熟悉的蜂蜜,銀蜂蜜的營養和醫療價值更高,抗氧化物也比普通蜂蜜高出十倍,因含有大量酵素,所以味道帶酸,和我們常吃的甜蜂蜜有別,這也是馬來西亞農業局會強力推廣的主因。

蜂蜜之味予人的刻板印象,就是甜的,但銀蜂蜜不同,一般上養蜂人稱之為酵素而不是蜜。

銀蜂是最馴良的蜜蜂品種,生產的蜂蜜又具有如此高的營養和藥用價值,成為人們的新寵物之餘,也能每天為主人家供應100%純天然的蜂蜜,這也是牠帶起居家養殖風氣的原因。

被譽為“天然濃縮的營養寶庫”的銀蜂容易飼養,無需照顧,只要住家周遭的環境良好,就可以輕鬆自養取蜜,許多居家養蜂人,都是購下有銀蜂寄居的樹洞,然後裝上屋頂養殖。也有一些人,看到花園裡蜂蜜盈盈,則把它當作是一種生活樂趣。

MARDI向鄉民力推

掀飼養風潮

在早期,養殖銀鋒蜜的人以馬來同胞居多,華人並不熟悉銀蜂,直到5年前獲政府極力推廣,華人也才跟上這股飼養銀蜂風潮。

追溯銀蜂飼養史,原來早已流行於澳洲、巴西、印度等國,他們具有豐富經驗,大馬人則了解不深,也對銀蜂抱有懷持態度,直至馬來西亞農業發展研究院(MARDI)在2007年開始推薦至鄉村居民,協助飼養,方拓闊飼養規模。目前則在吉打、霹靂、馬六甲及砂拉越,都有蜂場大量養殖。

5年前,從美國回流的電腦工程師彭椲祥,決定全面轉行,轉投農業,當居家養蜂人,專攻銀蜂業。

他除了利用屋旁那片半英畝的果園來養蜂,去年,更自行為銀蜂蜜研發紅茶菌(Kombucha)──一種以銀蜂和本地水果結合發酵而成的健康飲料。

43歲的彭椲祥,家在大山腳,曾在美國發展11年前,任職電腦工程師,他的2名妹妹也一樣定居美國,年老的父母則一直留在老家大山腳生活。

6年前,父親病了,他和妹妹商量後,決定放棄在美國的一切回鄉盡孝,陪伴和照顧父母,他的人生路,也自此改寫。

飼養條件低 不干擾鄰居易照顧

“我回來時,對於要從事什麼行業毫無頭緒。我表哥是居林區州議員楊慶傳,他當時告訴我有銀蜂這行業值得發展,我也覺得馬來西亞這個農業國有的是資源,就決定放膽一試。

我的專業是電腦工程,對農業,我是一竅不通的。”彭椲祥說。

雖然他家屋旁有一個半英畝大的果園,但是父親卻是從事保險業的,果園只是他的副業,而養殖銀蜂的首要條件就是要有一個良好的環境和空間,這點就已經符合。

他在5年前就去了吉打接受培訓,那時的競爭也很大,500人中只有40個名額,很幸運的,他就是其中一個幸運兒。

養殖銀蜂之所以會在近年火起來,主要是牠比起養殖普通蜜蜂要求的條件更低,容易照顧,不會螫人,有固定的採蜜路線,也不會對鄰居帶來許多困擾。

不同品種

生活環境要求不同

銀蜂主要散佈在熱帶國家,在全世界有約800種,而單單在馬來西亞就有33個品種。彭椲祥說,不同品種的銀蜂有牠要求的生活環境,有的不適合養在森林,有的不適合養在甘榜。 

彭椲祥主要養殖的有三大品種,分別是Terminata、棕胸無刺蜂(Thorasica)及依達瑪蜂(Itama),棕胸無刺蜂體積較大,蜂身環繞着橘色花紋,性格較溫馴,蜂巢入口是圓形狀,體積較小的依達瑪蜂則通體黝黑,攻擊性比較強,蜂巢入口為狹小的圓柱體。

築巢在樹洞

不用常翻蜂框

居家養殖銀蜂,要說容易也並非如此。彭椲祥說,有幾個情況是不合適的。

“一就是會有人來噴蚊油的地方,這情況下,許多銀蜂就會飛走或死亡。二就是屋旁沒樹林的環境也不適合。三就是工業區,空氣污染的地方。最後就是很多煙的地方。這都是不符合養銀蜂的環境條件。”

要養殖銀蜂前,要先買約6尺長的空心樹桐。因為銀蜂與普通蜜蜂不同,牠築的蜂巢很特別也非常複雜。牠們都會把蜂巢築在樹洞內。

投其所好種花樹 造理想蜜園

準備好了適合銀蜂生長的地方,彭椲祥說,接着就要種植很多花,再來種果樹,這些樹樹花花,能製造出銀蜂喜愛的環境。

“我花了很長時間來掌握牠們所喜愛的植物,發現不受歡迎的,我就砍掉,發現牠們愛停留採蜜的,我就多種,我的整個果園的植物,可說是為牠們而設的。”

彭椲祥後來還發現,一些帶汁的果樹如芒果樹、菠蘿蜜樹、日本山竹樹、百香果樹、楊桃樹、還需要有椰樹的配合,再種一些花,才是銀蜂理想的蜜園。

“也要有水,因為天氣炎熱,牠們需要水,我就設一些蓮花池。”

最後,在空心樹桐上加工設頂後就成了有“屋頂”的蜂箱,從開始的6個蜂箱,至如今已增設至50個,而一個蜂箱裡約有5000隻銀蜂居住。

產量很低

蜂蜜存在蜂膠杯

銀蜂的習性和其他蜜蜂不同,其蜂蜜並非儲存在蜂蠟中,而是牠們以蜂膠做成的蜂杯,所以蜂蜜產量很低。也因為這樣,它的抗氧活性物質特高,而銀蜂后並不會攝取蜂王漿,而只是攝取蜂蜜和花粉而已,證明其營養充足。

彭椲祥認為銀蜂很神奇,因為牠可以和白蟻住在一起。

“要蜜蜂給樹桐挖一個洞可能需要花很長很長的時間,但是銀蜂卻有一個本能,牠可以給白蟻一個訊號,白蟻就會為樹桐挖開一個洞,然後牠們一起住在樹桐內,這是一樁很神奇也很微妙的事。”

銀蜂最大的天敵是螞蟻、壁虎和青蛙,牠們會入侵蜂巢把銀蜂慢慢吃完,為避免牠們爬進樹桐內,彭椲祥會在蜂巢下方另一個樹桐的表面塗上黑油,掩蓋蜂蜜的味道。

而且,銀蜂所築的巢呈長桶狀,且是封閉式的,只留一個小孔與外界相通,而且整個蜂巢的建築材料是採用不透水的蜂蠟、蜂膠和樹脂。銀蜂巢氣溫偏高和潮濕,細菌易生,但銀蜂卻憑其自產的蜂膠控制了細菌的滋長。

“養殖銀蜂和蜜蜂最大的不同是,我們不用一直翻蜂框。” 

2月至9月花開得正好 

蜂蜜盛產期

蜂蜜收穫也有季節之分,產量最多的季節介於2月至9月間,皆因這段時間是花朵盛開最多的時候,所以銀蜂採集到的花粉也會隨着增加,彭椲祥一個月會收成一次。

銀蜂和蜜蜂一樣勤勞,每天都會在清晨約5點30分飛出去採蜜,來回可飛2至3公里處尋找花粉,約傍晚6或7點,牠們又會回巢。牠們體內似乎永遠藏有一個“定位導行”,無論飛到哪裡,從來不會迷路,而自動返回自己的蜂巢。

銀蜂中也有分工,工蜂及兵蜂,兩者散發出的氣味並不相同,工蜂的主要職責為採集花粉、釀造蜂蜜及負責蜂巢內的工作,至於兵蜂則是保衛蜂巢。

若要銀蜂在一個地方長久居住,最基本條件就是要確保當地的資源豐富,因一旦資源不足,牠們就會物色新的地方。

研發水果紅茶菌

售價親民

為讓更多人的有機會吃上銀蜂蜜,去年彭椲祥便自創研發水果紅茶菌(Kombucha),加入本地水果合成的美味紅茶菌。

“我父親以前也是從事果園工作的,因此推廣本地水果也是我的一大心願,加上許多人都不了解銀蜂蜜,它的售價也比一般的蜂蜜貴,所以我就研發了水果紅茶菌這種健康飲料,價格便宜又容易為人所接受,目前我正努力推廣它。”

彭椲祥自創的水果紅茶菌加入了他種植的水果,有兩個級別,一種是包含10%銀蜂蜜和90%蜂蜜的,另一種用有機砂糖,所以價格不同。

紅茶菌是近年流行的一種益生菌飲品,是一種發酵茶,它由茶、糖、再混合細菌和酵母一起發酵而成。過程中,經轉化後會產生微量的酒精和醋酸,從而產生其獨特並像果醋般的酸甜味。

“而我融入各種水果在紅茶菌中,用一星期來進行第一次發酵,再用三天進行加入水果的第二次發酵。”

他的紅茶菌用上各種水果,包括百香果、山竹、薑、黃梨、酸柑,甚至榴槤也有。