【話說癌症】甲狀腺癌概說


: 2019-05-08 07:05:51

甲狀腺癌(thyroidcarcinoma)是甲狀腺上皮細胞的惡性腫瘤。有人說它是“最善良的癌症”,也有人說它“兩副面孔,一面是天使,一面是魔鬼”。

前面說的,是指它的預後在所有癌症裡算是比較好的,治療得當的話,5年生存率大概可以達到89%左右;後面說的,則是甲狀腺癌中的未分化癌,其凶險程度甚至可說超過了傳統意義上的“癌中之王”——胰腺癌,平均存活時間只有3至6個月!

根據國際癌症學會資料統計,世界各國甲狀腺癌的發病率在逐年增長。自1975年以來,美國甲狀腺癌的發病率增加了近3倍;而中國更厲害,甲狀腺癌已經成為十大高發癌症之一,尤其女性甲狀腺癌發病率由第10位上升至第5位,僅2001至2010的十年間,北京市甲狀腺癌的發病率竟增長了225.2%!

甲狀腺癌是較多發生於青壯年的癌症,甚至兒童都可罹患,平均發病年齡大約為40歲左右,女性比男性患者多出2至3倍。

很多人甚至不知道甲狀腺是什麼,它在哪裡,有什麼作用。其實,甲狀腺就長在人體的頸部、氣管兩旁。它的形狀有點像一隻蝴蝶,又有一點像護住氣管的盾甲,所以叫甲狀腺。

甲狀腺癌分為四種

正常的甲狀腺左右對稱,大約4至5.0厘米長;2.0至2.5厘米寬;1至1.5厘米厚,它的主要功能是合成、貯存和分泌甲狀腺素。甲狀腺素對人來說可太重要了,它負責推動人體的新陳代謝,讓人精力充沛,也促進生長發育,尤其嬰儿期大腦和骨頭的生長都要靠它,它還能調節身體對其他荷爾蒙的反應。

甲狀腺這麼重要,自然誰都不希望它出現癌症。但事實卻是甲狀腺癌在光顧越來越多的人。據我所知,甲狀腺病患最小的才六、七歲,最大的則有90多歲。其中有的生命短暫,有的卻年輕時患病,甚至復發、轉移,最後活到了六、七十歲。那是什麼使他們的預後有這麼大的區別呢?

其實甲狀腺癌的預後好不好,主要看其類型,分化型甲狀腺癌優於未分化型甲狀腺癌。一般從病理上把甲狀腺癌分為四種。乳頭狀癌(papillary carcinoma)分化好,生長緩慢,惡性程度低,是甲狀腺癌中最多的一種,占到7成以上,患者多半是21至40歲的中青年女性。

濾泡狀癌(follicular carcinoma)發展較快,屬中度惡性,有侵犯血管的傾向,約佔甲狀腺癌的15%,多見於50歲左右的婦女。未分化癌(anaplastic thyroid carcinoma)發展迅速,高度惡性,約50%發現時便已經有頸部淋巴結轉移,或者已侵犯喉返神經、氣管或食管,常通過血液向遠處轉移。

這種癌是預後最差的,患者平均只能存活3至6個月,一年存活率也僅5%至10%。這種類型約佔5至10%,患者多半是老年人。還有一種比較少見的是髓樣癌(medullary thyroidcarcinoma),惡性程度為中等,可有頸淋巴結轉移和血運轉移。

 

 

(光明日報/醫師專欄‧作者:文正球)

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