沒胃口食量減 長者味覺退化營養不良

: 2019-01-10 07:01:54

(吉隆坡訊)人體如一部引擎,操作久了總會出現一些毛病,加上長年失修,問題就會越來越多。人年長後也會面對代謝、營養吸收欠佳的問題,即使吃得豐富又有營養,但是欠缺吸收且流失迅速,因此有營養不良的情況。

飲食治療師劉偉媓(Celeste Lau Wai Hong)指出,有些長者,自認為吃得多、吃得好,無奈還是有營養不良的問題,當進一步詢問時,才發現長者進食的分量很少和不足,但他們卻主觀認為自己吃得很多。

“其實,長者營養不良是可以理解的。他們可能因為缺牙和咀嚼能力不好,只能進食軟的食物,造成可選擇的食物更少了。”

她說,長者的味覺也會隨着年齡而改變,他們因為味蕾缺乏敏感,吃清淡的食物就感到乏味,所以許多長者偏好重口味的食物,否則,他們就會因為沒有胃口或乏味而減量進食。

關心長者 心靈問題

她提到,獨居或經常獨自在家的長者是目前的社會現象,長者習慣吃了早餐後,午餐就不吃或隨便吃,而且吃得簡單和清淡,晚餐則等家人放工回家後一同享用,所以這些長者也會面對營養不良的問題。

“當然,我也見過不少身體健狀的長者,他們都認為運動很重要,並有晨運、打太極等的習慣。的確,運動對維持長者身體肌肉和整體健康有很大的幫助。此外,長者如有良好的社交圈子,經常和朋友聚在一起聊天聚餐,心情開朗自然就會有好胃口和吃得較多。”

她表示,自制能力較高的長者雖然味覺已經改變,但是仍照顧飲食,並且不會讓自己餓肚子或減少食量,體能自然比一般長者或挑食長者來得好。

“除了身體,年輕人或照護者也要了解和關心長者心靈的問題,讓長者擁有身心靈的健康。每個人都會衰老,關鍵是如何在年長時也可以過得好,所以我們應該從年輕時做好準備。”

肌肉減少 容易骨折

她透露,長者因為長期鈣質流失而普遍患有骨質疏鬆症,如果晚年飲食失衡或體重過輕,就會大大增加了骨折的風險。

“一個人如果太瘦的話,身體肌肉就少,肌腱強度也會較低或鬆散。要知道,肌肉是靠肌腱與骨骼連接起來,如果骨質疏鬆又缺少肌肉保護的話,一旦跌倒就很容易引起骨折。”

她說,營養充足和缺乏營養的長者,前者跌倒復原的能力較快,住院的時間也較短,而且感染的風險也較低。反之,缺乏營養的長者因為復原能力慢,需較長時間住院治療,並且因為預防能力低而提高了感染的風險。

“已有研究顯示,營養不良的長者有罹患憂鬱症的風險,這可能與長者營養不足、缺乏運動和自主能力等因素有關。”

食用隔夜菜 保存加熱是關鍵

劉偉媓說,一些長者為節省,習慣進食隔夜食物或翻煮多次的食物以避免浪費,旁人可能覺得長者此舉有礙健康。其實,隔夜或翻煮食物的營養流失問題不大,較令人擔憂的是食物存放的安全問題,如果吃下存放不當且受污染的食物,就會影響長者的健康。

“隔夜或翻煮食物所流失的主要是維生素,當中的蛋白質、脂肪等不易流失,並非完全沒有營養可言。”

“我們反而應該關心食物安全問題,因為食物存放不當很容易滋長細菌,這些是我們肉眼看不見的問題,再加上翻煮時沒有認真加熱煮熟,食物污染的風險就更高,我們吃了這些食物可能就會肚痛、腹瀉等,對於免疫能力較差或衰弱的長者而言,問題就會更嚴重了。”

如果非得把隔夜食物存放起來以避免浪費,她會建議只收存肉類和放棄蔬果類菜餚,因為肉類食物的營養素如蛋白質、脂肪等經收存和翻煮後不完全流失,而蔬果類的營養素大部分經久收或煮熟後就會消失。

長者飲食原則:

少吃多餐。

進食較軟的食物。

選擇營養素較高的食物。

適當補充鈣、維生素D、鐵和蛋白質。

少吃多餐補充營養 不喝奶可吃冰淇淋

劉偉媓指出,長者常見缺乏的營養主要有鈣、維生素D、鐵和蛋白質,通常需要額外補充或加強。不過,每個人對營養輔助品的需求不一樣,長者應諮詢飲食治療師才能從中了解自己缺乏、所需和應該補充的營養分量。

“雖說缺乏鈣質可通過補充鈣片來滿足需求,但是,鈣質還是需要其他的營養素或礦物質如維生素D、鋅等幫助吸收。因此,單純補鈣但缺乏相應的營養素,身體也無法吸收到充足的鈣質。”

由於長者的代謝、消化、吸收能力有限,所以,她建議長者奉行少吃多餐的飲食方式,除非一些長者真的不喜歡吃某種食物,例如魚、肉類,因而才會建議長者補充額外的營養素,以提高可能缺少的營養素。

“我也會建議長者吃一些健康零食,例如堅果類或冰淇淋等,這些零食有的含有營養,例如長者不喝牛奶,可通過牛奶冰淇淋來攝取牛奶的營養,這總比不吃來得好。”

勿盲目吃 營養輔助品

“並非所有長者都需要營養輔助品,如有需要的長者,他們應該知道補充哪些和需要補充的分量,而不是盲目地攝取。”

她表示,有些長者自稱所補充的保健品和營養奶粉含有所有所需的營養和熱量,但是進食了一段時間仍不見療效,其實關鍵是吃對了嗎?如果沒有遵照指示或諮詢專人的建議,可能就無法達到預期的療效。

“所謂飲食治療的意思是飲食後必要達到的療效,長者在選擇營養輔助品以前,最好諮詢飲食治療師的建議。”

 

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