自體免疫系統失調 壓力誘發牛皮癬

: 09/06/2018 - 07:05

(吉隆坡訊)牛皮癬(psoriasis)也稱作銀屑病,是自體免疫系統“自我攻擊”的免疫性皮膚病,造成皮膚紅腫及瘙癢。 

皮膚內科顧問楊子維醫生(Adrian Yong Sze Wai)指出,馬來西亞牛皮癬患者中約30%有家族遺傳,由此可見,遺傳基因扮演着重要角色。最近公佈的研究報告則顯示,一些罕見的基因可以代代相傳。實際上,我們之中有十分之一的人繼承了這種基因,但並非所有被遺傳的人都會發病,換言之,還有其他因素可以觸發牛皮癬。

“例如壓力,一個人如果突然面對壓力,也會誘發牛皮癬的發生。我舉例,曾有一名病人在年輕時因為被重物壓到身體,隔天就爆發牛皮癬,而且病情一發不可收拾,事隔數十年的今天,這名病人已經八九十歲,依舊面對牛皮癬的問題。還有一名病人遭遇車禍后誘發牛皮癬。這些病人都是因為遭受巨大的“情緒壓力”而患病。 ”

他提到,除了情緒壓力,身體壓力也可以是引爆點,例如曾經患上骨痛熱症的患者,痊癒后卻患上牛皮癬。 像喉嚨發炎、扁桃腺炎等的感染也可以引起牛皮癬,這是因為自體免疫系統攻擊入侵病菌時反應過度,以致皮膚無辜遭殃。 

“牛皮癬可以出現在受傷的皮膚區域,這種情況被稱為‘寇勃納現象’(Koebner phenomenon)。當接種疫苗、曬傷或划痕、手術等出現傷口卻沒有妥善處理,這些傷口可以是引發牛皮癬的首個起點。如果及早發現,患者在接受手術或有傷口的治療前,最好諮詢皮膚科醫生的意見。 ”

他提醒,一些藥物可以加劇牛皮癬病情,例如高血壓藥、抗瘧藥(antimalarials)、鋰(lithium)等。鋰是控制躁鬱症藥物,有些患者服用了鋰可能觸發牛皮癬,這點患者或家屬必須關注,因為牛皮癬的發生可以加劇躁鬱症病情。 

牛皮癬 常被誤為濕疹

他提到,許多人誤把牛皮癬視為濕疹,實際上,兩者的表現和分佈都不一樣,濕疹的疹子雖表現紅腫,但皮膚表層不太會粗厚,而牛皮癬硬塊則是又粗又厚。

“通常濕疹疹塊會出現在手腳內側部位,而牛皮癬則會出現在手腳延伸處外如外手肘、膝蓋上、頭皮或耳朵后部。”

他補充,牛皮癬的其他症狀也包括指甲凹陷、離甲等,嚴重的話可能紅腫、發炎,除了不美觀,無法掩飾的症狀也會引起旁人的異樣眼光,被人誤以為是傳染病而迅速迴避。 

牛皮癬性關節炎

早上起床疼痛僵硬

楊子維指出,牛皮癬性關節炎(psoriatic arthritis)是自體免疫性疾病,也是其中一類牛皮癬,主要症狀是早上起床時會感到關節異常疼痛和僵硬。 

“有些人以為關節疼痛就是年老退化所致,其實,年輕人的關節炎可能就是牛皮癬性關節炎,兩者主要的分別是,牛皮癬患者的關節疼痛和僵硬經常發生在早上,有時候關節僵硬維持15至20分鐘后得到緩解。退化性關節炎患者主要因為日間過度使用關節,以致入夜時關節腫痛。 ”

藥物醫不好 需光照治療

他表示,牛皮癬的高風險群包括直屬親人、肥胖、克羅恩氏病和多發性硬化症(后者兩者都是自身免疫性疾病)。 

“全球牛皮癬的盛行率是1%至4%,而馬來西亞則是3%至10%,這項數據是根據全國醫院屬下皮膚科所取得的數據,至今還未有人口研究與調查。 ”

楊子維醫生表示,牛皮癬的診斷方式主要是問診,對于一些病情較嚴重的患者,例如全身皮膚有發紅灼熱,醫學上稱之為紅皮狀(erythrodermic)的患者,醫生將切下一些皮膚組織進行化驗確診。 

“紅皮狀的症狀出現除了是牛皮癬所致,還可以是藥物過敏、濕疹、皮膚癌等導致。如果有牛皮癬發病的“前科”,紅皮狀症狀有很大的可能就是牛皮癬所引起,否則需要取樣化檢。”

他說,治療牛皮癬首先要用的是類固醇藥膏或乳膏、軟膏,避免皮膚更粗糙。過量使用類固醇藥物的副作用包括增加罹患青光眼、白內障、骨質疏鬆症、胃痛、皮膚變薄的風險。 

“如果病情嚴重的話,病人有必要使用類固醇藥物,不過,如果類固醇治療一段時間后還是沒有改善,病人或許需要進行光照治療(phototherapy)。 ”

“有頭皮過硬或頭皮屑過多又癢的患者,可以選擇牛皮癬專用洗髮液,而患有牛皮癬性關節炎的病人可以接受藥物治療。” 

【請問醫生Q & A】

10%患者自殺 50%憂鬱

Q1:為什麼肥胖的人是罹患牛皮癬高風險群?兩者有什麼關係? 

A1:我們在近10年的觀察發現,牛皮癬不但影響皮膚、關節和指甲,也會引起代謝綜合症,因為牛皮癬本來就是一種慢性炎症,會降低免疫系統功能,病人容易患上糖尿病、高血壓、高膽固醇等代謝疾病。 

因此,肥胖的患者如果能夠減肥,那麼我們就能夠減少藥用劑量來治療,同時取得控制牛皮癬的良好療效。問題是許多肥胖的患者因為難以改變生活作息而瘦不下來。 

Q2:什麼是光照治療?病人如何從中得到好處? 

A2:光照治療是利用紫外線B(UVB)光源照曬皮膚進行免疫抑制調節治療,以降低自體免疫過度反應,達到減緩病情的療效。 

Q3:如果不治療會有什麼后果?

A3:有幾個方面需要考慮。首先,如果不及時治療,病情肯定會惡化,並可能導致全身皮膚不適、長紅斑、疼痛、令人感到尷尬。如果病情惡劣至極,可以引發紅皮狀,導致超過90%的皮膚發紅灼熱,而身體溫度調節功能可能失效,患者最終需要住院治療。

此外,牛皮癬也可導致指甲被扯脫,指甲表面凹陷甚至完全喪失指甲。還有,高達50%的牛皮癬患者面對憂鬱症的困擾,其中10%患者因此自殺。

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