【雨林探秘/完結篇】貓尾紅像尾巴 雞糞花飄臭味 升旗山雨林 遍佈奇花異草

: 08/15/2018 - 20:59

我國因地理位置接近赤道而有一大片面積龐大的熱帶雨林,早於1億3000萬年前形成,堪稱是世界上最古老的原始熱帶雨林之一。

 而升旗山便是我國其中一個古老熱帶雨林。1788年,檳城開埠者萊特上校(Captain Francis Light)率領英國殖民官員開闢此山,迄今,升旗山雨林裡的小徑已存在超過200年,且讓我們一起來探索這富有歷史價值的山中小徑。

一個星期六的早晨,太陽緩緩升起,照向檳城升旗山山頂,由一群熱愛大自然志願人士於2017年發起的“升旗山自然行”(Nature Walks at Penang Hill)義務團體的義工們引領着民眾一起徒步走進升旗山的歷史隧道,探索已有1億3000萬年歷史的古老熱帶雨林。

 來自“升旗山自然行”義務團體的義工蘇古瑪(Sugumar)有20年的登山經驗,他與該團體的義工們極力維護升旗山的古老熱帶雨林。

 他說,升旗山有一條長達7公里且歷史悠久的小徑,名為摩尼歐遺產小徑(Moniat Heritage Trail)。小徑之名是取自一名來自法國的測量師傑哲摩尼歐(Jazel Moniat),他是於十九世紀前來檳榔嶼與英國殖民官員在升旗山進行勘測時,開闢了這條雨林小徑。由於這小徑歷史悠久,因此,如今以遺產小徑(Heritage Trail)命名。

 隨着時代的變遷,如今該小徑的部分路段已鋪上柏油,可供民眾行走,也可供載送遊客穿梭升旗山山頂的高爾夫球車行駛。還有部分小徑則是黃泥路,雖可供登山愛好者行走,但交通工具卻無法通行。

 該小徑前半段多數是柏油路,除了可在沿路上眺望山腳的怡人風景,欣賞山頂上英殖民時期已建成的度假別墅,還可一覽蘊藏在古老雨林裡的花卉和植物。

不少花卉植物以動物命名

 “這花好美啊!那花好特別啊!”隨團的民眾沿路上對蘊藏於雨林裡的美麗花卉讚賞不已,紛紛舉起相機和手機將花兒定格在一瞬間。

 “咦?怎麼有貓躲在綠葉之間露出尾巴呢?”正當民眾感到疑惑之際,再走前仔細一瞧,才發現那是貓尾紅(學名Acalypha Hispida),它因細長且毛茸茸的外形與貓的尾巴很相似,因此稱為貓尾紅(Red Hot Cat's Tail)。

 雖然沿路沒見動物,卻可見不少以動物命名的熱帶花卉和植物,除了貓尾紅,還有雞糞花(又稱馬纓丹Lantana Camara)、 蜘蛛百合(又稱水鬼蕉屬,螫蟹花屬Hymenocallis Speciosa)等。

 走在雨林裡,可聽見山中傳來潺潺流水聲。“升旗山熱帶雨林裡的水,是提供檳州人民水源的來源地之一。從這裡的瀑布所流下的水源,將會被儲存起來,以供人民使用。”蘇古瑪說。

 “你們看!那高大的樹上掛着一個寫有‘1911年份’和馬來文‘Hutan Simpanan’(意指‘森林保護區’)的黃色牌子。那表示這一塊雨林區域從1911年被發現後,過去逾一百年來,它都是一塊受保護的區域,人們不可隨意砍伐這塊區域的樹木,因為雨林是提供人類純淨水源的來源。”

露兜樹葉可編籃子草蓆

民眾隨着義工走到一個寫着“1825年摩尼歐小徑”(Moniat Trail)的木製牌子前交界處時,義工說,這個牌子顯示,這條小徑是法國測量師摩尼歐於1825年開闢的。

 從這交界處轉左,沿着小徑走下山都是黃泥路,階梯和扶手都是以木材製成。由於當天早上下起了綿綿細雨,因此黃泥路比較潮濕,義工和民眾有的穿着雨衣,有的則戴上帽子,小心翼翼地踩着鬆軟的泥路下山,途中還可見以木材製成的小橋,讓大伙得以輕鬆渡過小溪。

 雖然黃泥路又濕又黏,並不易走,但雨林裡的氣候很涼爽,抬頭一看,週圍幾乎都是非常高大的樹木。

 “這是巨人樹蕨(Giant Fern Tree),其中一種古老的樹種,在恐龍時期,它就已經存在。它生長在此,顯示升旗山是一座歷史悠久的古老熱帶雨林。”蘇古瑪指着巨人樹蕨向民眾講解。

 “那是露兜樹(Mengkuang),它的葉子可用來編成手工藝品和日常用品,例如籃子、帽子和席子等等。”

 雨林裡的植物與植物之間的生長位置很近,它們看似各自生長,但又像是唇齒相依,彼此在雨林裡共生共存。

 “你們望上看!這長長的植物就是藤蔓!再往下看,泥土裡長有棕櫚科植物。”蘇古瑪不停介紹雨林裡的多樣性植物,叫民眾目不暇給。

升旗山受保護未過度開發

“升旗山自然行”的參加者行經一個曾發生土崩的山坡時,蘇古瑪停步告訴他們,2017年11月4日晚上,檳城因遭越南颱風尾橫掃而發生土崩事件,這山坡也因此遭殃,但這些土崩事件並非因為森林遭過度開發所導致,因升旗山的雨林一直受到保護,所以並未發生過度開發事件。

 “這山坡發生土崩後,當局於去年花了兩個月時間來修復,目前修復工作還在繼續進行中。”

 此外,“升旗山自然行”義務團體是於2017年10月由愛好大自然的志願人士成立,義工希望通過帶領民眾親自走進雨林的方式,讓民眾得以感受大自然的奧妙,並學習愛護深具歷史價值的熱帶雨林。

【懂多一點】

熱帶雨林裡的罕見植物

貓尾紅(Acalypha Hispida)

貓尾紅,又稱長穗鐵莧,因其鮮紅色的雌穗狀花序毛絨絨的,像貓的尾巴,美麗動人,故名之。常為庭園景觀美化材料,或植為綠籬,以及作用盆栽觀賞。

露兜樹(Mengkuang)

露兜樹屬植物為雌雄異株,雄株帶有芳香。它的果實為球狀,可供食用。它的樹葉可編織成帽子、袋子及睡房拖鞋等。

赫蕉(Heliconia)

赫蕉主要分佈在熱帶雨林中的河流及路旁能照到陽光的地方。其種類眾多,包括火紅鳥赫蕉、金鳥赫蕉、大紅鳥赫蕉、艷紅赫蕉和垂鳥赫蕉等。它的花色艷麗、造型獨特、姿態引人注目,是客廳、賓館理想的垂吊裝飾插花材料,具有很高的觀賞價值,並展示熱帶風情。

朱槿(Hibiscus)

又稱赤槿、日及、佛桑、扶桑、紅扶桑、紅木槿、桑槿等等,是一種屬於錦葵科木槿屬的常綠灌木或小喬木。它分佈在熱帶及亞熱帶地區,花色包括紅色、白色、黃色、橘色、淡紫及粉紅色等。大紅色的朱槿稱為“大紅花”,是我國的國花。紅色代表勇敢,強大的生命力與快速的繁衍能力,象徵國家與國民茁壯成長。五個花瓣代表我國的“國家原則”即“信奉上蒼、忠於君國,維護憲法、尊崇法治、培養德行”。

巨人樹蕨(Giant Fern Tree)

巨人樹蕨是古老蕨類植物,主要生長在熱帶和亞熱帶地區,在許多國家被列為受保護的瀕危植物,有“活化石”之稱。它與恐龍化石並存,在研究恐龍生活時期的古生態環境,研究恐龍興衰,地質變遷等都具有重要參考價值。由於它是古老的植物,因此,它也對研究物種的形成和植物地理區系具有重要價值。

雞糞花(Lantana Camara)

雞糞花,又稱馬纓丹。它幾乎整年都能開花,是常盛的植物。一叢花序之中常會有多色的變化,所以別名也稱為五色梅、五彩花,同時枝葉含有特別的刺激氣味,所以馬纓丹有雞糞花、臭草、臭金鳳等別名。它所發出的刺激氣味也有驅蚊作用,可減少蚊子的滋生,降低骨痛熱症的傳播。

蜘蛛百合(Hymenocallis Speciosa)

蜘蛛百合,又稱水鬼蕉屬,螫蟹花屬。它是多年生球根草本花卉,因其花形色酷似長腳蜘蛛和百合花而得其名。它的花呈白色,具芳香味。葉子長年青翠。它的適應性強,適合作為庭園叢植、緣植及在高樓大廈中庭蔭蔽處發揮美化作用。

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