【第一時間】GST沒這麼快“死”?

: 08/11/2018 - 16:19

當新屆國會下議院第一季第一次會議於上週三復會,相繼三讀通過2018年服務稅法案,以及2018年消費稅(廢除)法案後,財政部長林冠英隨即像是公告天下般,宣稱消費稅(GST)終於“死”了,但真有這麼一回事嗎?

有跡象顯示,在過去3年多一直受盡國人尤其是中、低收入階層詛咒的GST,不可能“死”得這麼快,至少還會多“活”一段時日。

原因無他,首先希盟政權若要完成廢除GST的立法程序,極可能遭到目前仍由國陣掌控的上議院設障阻攔;其次,隨着林冠英揭發180億令吉消費稅退稅(進項稅)已遭前朝國陣政府“打搶”(Merompak) ,這項嚴重的指控不知會否在國會內外引爆一場政治風暴。

前朝被指“打搶”180億GST

下議院在這之前已三讀通過2018年銷售稅法案,它與服務稅法案將須尋求擇定本月20日復會的上議院,複核通過,再提呈給國家元首御准,以便在憲報頒佈及生效。

但巫統總秘書安努亞慕沙早已警告希盟政權,國陣與巫統將在國會下議院和上議院力阻銷售和服務稅(SST)法案的通過。

一旦SST法案在上議院過不了關,希盟政權就難以如期於9月1日起,落實銷售稅(10%)與服務稅(6%),以終結從2015年4月1日開始實行的6%商品及服務稅 (Goods and Services Tax,GST)。

若是如此,希盟政權可能暫時兌現不了其“百日新政”的十七承諾之首項,即廢除消費稅,藉以慶祝希盟入主的第100天。

不過,上議院主席威尼斯瓦蘭指出,根據聯邦憲法第68條文,凡涉及國家財政的法案例如SST法案,若因下議院與上議院發生分歧而未獲上議院通過,一旦“彈”回下議院,被擱置一個月後,可繞過上議院,直接提呈給國家元首御准。

上議院這回若真的不再當那些年被尚未執政的反對黨陣營尤其是民主行動黨所標簽為“上議院乃下議院的橡皮圖章”,而執意阻檔SST過關,對希盟政權來說,不啻是極為反諷。

上議院不再當“橡皮圖章”

話說林冠英當天提呈有關消費稅(廢除)法案二讀時除了指控前朝政府“打搶”GST退稅,還再揭發180億令吉退稅竟遭前朝政府挪用,只剩區區的14億8600萬令吉,他指出,從征收GST至今年5月31日為止,當局理應退稅194億令吉。

林冠英作出並堅持其指控,並聲稱財政部將就此事件展開內部聽證會,屆時將會把報告呈給首相敦馬哈迪,再定奪是否展開一場公開聽證會,隨即在國會內外掀起軒然巨波,國陣國會議員紛紛厲斥林冠英誤導國會;身為巫統林茂區國會議員的巫青團前總團長凱里認為林冠英所指的“打搶”等同於前朝國陣政府偷竊,屬於嚴重刑事罪,他因而向警方舉報前首相納吉和財政部前高官,促警方全力查案,他也將於下週要求反貪污委員會介入調查,以證明國陣是“清白”的;身兼國會反對黨領袖及巫統全國主席的阿末扎希表示,180億令吉並非“不翼而飛”,而是在財政部長指示下轉進一個消費稅信托戶頭內。

被林冠英點名的財政部前秘書長依爾旺澄清,GST退稅款項並沒有“失蹤”,所收到的每一分錢都根據1957年財務程序法令,納入屬於消費稅的統一信托賬戶,他並於上週六自反貪會舉報,要求釐清180億令吉“遺失”的不實指控;納吉則質疑GST 6月1日起歸零而SST未實施前,希盟政權損失3個月的稅收,所以耗盡統一信托基金內用以退還GST的款項。

實施消費稅的關鍵人物關稅局總監蘇博馬廉證實,該局從2015年4月至今年5月,理應退還829億令吉進項稅予商家,但至今只退還了635億令吉,也就是說暫時無法退回所剩餘的194億令吉,這些餘款並未存入統一信托賬戶。

無論如何,希盟政權表明一旦SST法案不獲上議院通過,它將啟動應變計劃包括諮詢法律顧問,以確保9月1日可落實SST。

對希盟政權來說,絕大多數國人已在本屆 “509”大選,表達要求廢除GST的強烈意願,所以上議員勿把上議院當作貫徹本身政治議程的平台,而理應順應民意,勿阻擋任何有利於人民福祉的法案。

或者可以說,GST即使沒這麼快“死”,但已晉入“死亡”倒計時,大馬可望成為全世界第一個廢除消費稅的國家。

文/劉漢良

光明日報
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