【頑啤主張】啤酒的黑白灰

: 07/07/2018 - 11:35

英倫明星品牌Beavertown把少數股權(49%或以下)賣給大廠啤酒公司引來各方反應,雖說絕大多數喝酒人不會覺得這兩個世界有什麼區別,或是不明白之間文化差異在哪裡,但是對許多啤迷來說,兩者之間的差異是天地之間距離,也可說是不存在灰色地帶的差別。

6月21日對許多啤迷,特別是英倫啤迷來說是個有點遺憾的日子,就在這天英倫明星品牌Beavertown發佈聲明,證實了之前聽到傳言說這家Craft釀坊決定把少數股權(49%或以下)賣給大廠啤酒公司Heineken,以換取4000萬英鎊“投資”資金。

消息一出,即刻引來各方反應,有祝賀釀坊的,有覺得未必是壞事的,當然也有罵聲四起並宣佈從此不再支持的。為什麼一家小釀坊賣股權換取投資資金這樣在商界司空見慣的生意策略/做法會引起這麼兩極化,甚至是看來有點過激的反應呢?

這要從源頭說起,以最簡化方式來說,啤酒的世界有兩個,一個是普羅大眾都知道的大廠啤酒(Macro Beer),另一個是比較小眾,在亞洲還是少人知道的Craft Beer(中國大陸港台的用詞是精釀啤酒)。這是兩個完全迥異的啤酒世界,大廠啤酒代表了大量生產單調簡易口味選擇,也代表低成本極大化利益啤酒企業文化,Craft釀坊注重真材實料釀造各種不同風格啤酒提供眾多美味層次選擇,批量/限量釀造是常態,流水作業大量生產搶佔市場不是Craft文化。當然,絕大多數喝酒人不會覺得這兩個世界有什麼區別,又或者說不明白之間文化差異在哪裡,但是對許多啤迷來說,兩者之間的差異是天地之間的距離,也可說是不存在灰色地帶的差別。

這次交易出售少數股權(不超過49%),釀坊發佈聲明強調創辦人Logan Plant(殿堂級老牌搖滾樂隊Led Zeppelin主音Robert Plant兒子)依然擁有控制權/釀酒自由度,意思是雖然拿了人家大廠啤酒錢,但仍自主,從生意角度看,拿少數股權換取資金還保持自主權是非常棒的交易,更何況產量提升,通過大廠啤酒公司的行銷力量/管道讓更多人喝到“算是精釀”的啤酒,既幫了自己業務,也讓更多一般喝酒人更有機會接觸到精釀啤酒,這麼好的事情,一切聽起來合情合理,可是為什麼許多啤迷決定從此唾棄這家釀坊啤酒?

大廠低成本精釀啤酒走調

啤迷不認同原因包括:

1.最初會有Craft Beer出現的動力是因為有人厭倦了市場長期被大廠公司單調無趣千篇一律難喝啤酒霸佔的現象,於是嘗試自釀好喝有趣啤酒,慢慢形成了Craft社區/文化,這是釀酒師和啤迷都有共識的社區/文化,大家因為欣賞好釀坊好酒而聚集起來,大家也有不用明說的默契,一旦任何釀坊決定跟大廠啤酒公司牽手,就等於自動脫離Craft社區/文化。因為,跟大廠啤酒公司的任何交易就像有機農場拿到農藥製造商投資或手沖咖啡店拿到星巴克咖啡贊助那樣,本質上自相矛盾,完全不對味。

2. 大廠啤酒公司以極低成本生產極大化銷售利益的企業文化和一些無所不用其極圍堵市場/銷售管道手法跟Craft文化背道而馳,在無法通過釀造自家啤酒進入Craft Beer市場競爭情況下,有什麼策略好過收購現有Craft釀坊?更何況是有一定知名度/口碑的明星品牌來減低近年大廠啤酒銷量普遍下跌造成的股價/收益影響,同時也起到一定程度混淆視聽作用,形成灰色地帶的Macro Craft,表面看起來是精釀品牌但背後是大廠啤酒支持(嗄,我們不只賣單調無趣的大廠啤酒,我們也提供Craft選擇)。

3 .不少之前被收購的Craft釀坊例子顯示,在大企業強調利益最大化,成本儘量低的情況下,這些之前強調精釀美味的啤酒都不同程度的走味走樣了。

啤迷多不認可Macro Craft

雖然有點另類,Craft說到底也是生意,任何Craft釀坊都有不同的現實問題和情況要面對,這次英倫釀坊交易當然不會是最後一次看到兩個不同理念啤酒世界為利益聯手,事實上,很多喝酒人也基本不管誰擁有那家釀坊,或者說根本不知道/不理會什麼是兩個理念迥異的啤酒世界,反正,不就只是喝啤酒嘛,有什麼那麼複雜的?或許就像大多數地球人不懂也未必想瞭解什麼是地球暖化/替代能源對生態人類影響之類的課題那樣,大多數喝酒人並不理大廠啤酒和Craft社區/文化之間的黑白界限是不是會讓被收購品牌帶來的灰色模糊籠罩。不過,對瞭解並相信Craft社區文化理念的啤迷來說事情其實很簡單,那就是,無論大廠啤酒公司砸錢買下多少家Craft品牌搶佔市場都好,啤迷都會一視同仁的在兩個不同啤酒世界的黑白之間劃清界限對被收購的釀坊Say No,實際上,單單在英國就有不少保持獨立自主的小釀坊在提供高水準釀品,那為什麼要讓理念不一/利益為主的大廠啤酒公司分一杯羹賺啤迷的酒錢呢?

跟之前美國釀坊Wicked Weed被收購時候一樣,Beavertown也有一個辦得很成功的啤酒節,在證實這個交易之前已公佈90家參與釀坊名單,不少海外啤迷買了票打算專程飛倫敦參與,不過交易宣佈之後已有不少參與釀坊宣佈退出,好多買了票的啤迷也呼籲主辦方退票,這些都在在顯示Craft文化中的不成文規定,“只能是Craft或Macro ”,在許多啤迷和釀酒師心目中,兩者之間的Macro Craft(大廠擁有或幕後支持“精釀品牌”)這個灰色地帶是不受認可的。

 

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