【招牌菜】每一口都是熟悉的滋味 蛋糕磨合父子情

: 06/17/2018 - 12:38

千禧年以前的蛋糕,烘焙師傅多用牛油蛋糕作基底,頂面是一圈圈奶油擠花,花生碎及巧克力碎塗滿糕體四周,造型簡單口感不細膩但人人吃得津津有味。或許是蛋糕內融進了喜悅的回憶,過時過節,親朋戚友即買來蛋糕一同慶祝分食。

如今蛋糕店越來越多,師傅們追求精緻化,蛋糕體積從一公斤、半公斤的選擇漸漸縮小成可用一個小碟盛着,無需再分食,一個人也可以過節。蛋糕造型也千變萬化,口感有紮實也有鬆軟,後者尤其受歡迎,吃進嘴裡最好甜香味美。但,選擇變多了,心,反而變空虛了──蛋糕美味,但不再需要一家人、一班朋友們一起分食了。

烘焙蛋糕前,需將糖、水、麵粉和雞蛋等材料依序放入料碗內攪拌,食材的質地各異卻在攪拌過程中互相融合再也無法分開。就像姚家父子三人,在經營蛋糕店時不斷磨合建立起的親密父子情。

具有接近40年歷史,坐落在檳城檳榔路的美心西糕中心,它是老檳城們的集體回憶。詢問身邊的老檳城,多會異口同聲地說:“早期檳島的蛋糕店不多,美心是其中比較著名的,但我們只有在過節時才會買來吃。”

蛋糕分着吃 氣氛才熱絡

這家蛋糕店是姚名建的心血,對於姚氏父子三人來說,更是一個緊密彼此的空間。美心曾一度開設6家店面,但自從1997年爆發亞洲金融風暴後,市場消費能力疲弱,數年後店面銳減剩3家,除了檳榔路總店之外,尚在上檳榔路與大路後開了分店。

現年65歲的姚父姚名建,早已過着半退休生活,除了閒來教導跆拳道之外,偶爾會“突襲”兩兒,觀察他們的表現。雖然已將經營權逐漸下放給兩名孩子,但在烘焙方面,姚氏一家分工明確。姚父姚母負責烘焙曲奇餅與瑞士卷,長子與幼子則負責意式冰淇淋與蛋糕烘培,甚至兩者結合成為冰淇淋蛋糕。

姚氏一家每日都與蛋糕為伍,早已對蛋糕滋味生厭。然而每逢過時過節,兩兒仍會親手烘焙蛋糕,父親節自然也不例外。不過,姚名建尷尬地說,每次只會稍吃兩口當作感謝孩子的孝心,其餘則分給一同來過節的親友們。

“蛋糕就是要分着吃,每個人吃一小片,氣氛才會熱絡關係才會融洽。”姚名建說。

意大利取經 引入冰淇淋

姚名建個性敢冒險做事洋派,老店內用霓虹燈管拼成的Maxim招牌,大膽採用橘、紅當主要色調,使得老店透露出一股西洋復古風格。另一種冒險,便是在千禧年期間引進了意式冰淇淋,並且與長子姚騰河一起前往意大利取經。

“生意自然有起有落,十幾年前我便發現人們對蛋糕的需求量降低了,因此我就大膽引入意式冰淇淋。由於意式冰淇淋成本高昂,當時並沒有人敢一博,但我把心一橫就辦了。”

姚名建會做蛋糕,其實是父親所教。他的父親是一名蛋糕師傅,他自16歲起便與父親一起烘焙蛋糕,打下一個紮實基礎。後來他捨下蛋糕而改當銷售員,直至近30歲時才開辦美心西糕中心。

在檳榔路的招牌漸漸老舊,姚名建也即將退休,但他仍然憂心兒子們是否能夠擦亮這個老招牌,所以仍時常巡查店面,監督兩兒的廚藝,確保老店的滋味不會走調。

百分百手作 保留老味道

無人繼承、員工短缺、如何吸引新一代消費者等等,都是目前老店面對的問題。如今美心西糕中心雖不愁無人繼承,但仍不免要面對市場衝擊。

每年長子姚騰河都會前往吉隆坡觀察市場趨勢,思索老店未來的營運方針。偶爾,父子倆意見不合難免爭吵,不過他都會想盡辦法說服父親。

“也許以前定下的營運方針還可運行,但有時必須作出一些改變。”

也許營運的方式可以協商,但姚名建堅持百分百手作蛋糕與意式冰淇淋的精神,則嚴格要求兩兒實行。姚名建說,老店並不只是姚家的心血,同樣是老檳城們的蛋糕滋味,有必要為老顧客保留老味道。

Maxim's Cake House & Bakery

394, Jalan Penang, 10000 George Town, 

Pulau Pinang.

星期一至日:9am~10pm

04-2267020

 

光明日報
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