解除工作壓力 工程師轉當有機農夫

: 06/08/2018 - 13:02

艷陽高照的早上,有機菜農李國樑戴着一頂帽子,穿着一雙防水靴,拿起一把鋤頭在有機菜園裡鬆土。即便天氣炎熱,他被曬得皮膚黝黑且大汗淋漓,卻從不喊苦。

現年51歲的李國樑原本是一名自動化工程師(Automation Engineer),9年前有感工作壓力大,付出與收獲不成正比,於是決定辭去工程師的工作。

辭職後,他一邊在家裡用花盆種辣椒,一邊在思考未來的職業方向。每當辣椒成熟後,他就摘下煮食,供自己與家人食用。

在家種辣椒的日子讓他感受到與大自然的近距離接觸是如此美妙,使他萌起轉換跑道的念頭,最終決定開耕菜園當農夫。

“既然決定自己種菜,為何要灑農藥?”為了自己和大眾的健康着想,他決定栽種不含化學農藥的有機蔬菜,讓自己和消費者都能從食用有機蔬菜中獲益。

參加有機農業課程

於是,9年前,他在檳城湖內農業旅遊中心(Pusat Agro Pelancongan Relau,前身稱為湖內農業中心Pusat Pertanian Relau)租下半英畝面積的土地作為有機菜園。

由於他的家族裡無人有過有機農耕的經驗,為了正確了解有機農耕的方法,他遂參加檳州農業局舉辦的有機農業課程,並依照當局的有機農耕方法來栽種有機蔬菜,終獲得大馬農業部發出的有機農耕認證。

有機農耕屬手作勞動業

李國樑說,有機農耕與一般農耕的分別在於,有機農耕的許多步驟都是手作勞動,且不使用含化學成份的農藥和肥料。

“首先,我在買了有機種子後,得先把它放進裝着椰糠的盒子裡培植。培植種子的前4天,得用蓋子蓋好。到了第5天,當種子長出兩片葉子後就打開蓋子,然後把盒子拿到戶外,放在沒有直接曝曬在太陽底下的位置兩週。

“那兩週裡,我得動手除草、鬆土、開溝,並在種植區鋪上打洞的黑色防草布。那是因為有機農耕不使用含化學成份的農藥除草劑來清除雜草,因此得鋪上黑色防草布來避免雜草叢生。有時候,未被黑色防草布鋪蓋的土地會長出雜草,我就得用手拔掉這些雜草,而不能用化學農藥除草。”

中午不移植菜苗

他披露,約兩週後,當種子發芽長成菜苗時,他便會在下午4時過後,太陽下山之前,把它們一棵一棵移植到黑色防草布的洞孔間的泥土裡。

“我不會在中午移植菜苗,因為中午的陽光很猛烈,若菜苗被曬乾,很可能無法生長。接下來的每天早上10時和下午4時各灑水一次,每一天灑水兩次。我選擇在這兩個時段替菜園灑水,主要是因為這兩個時段的陽光很充足,蔬菜沾水後易乾。反之,傍晚6時後就不適合灑水,因為那時候太陽已下山,蔬菜可能因潮濕而容易腐爛。”

以地下水澆菜

由於檳城湖內農業旅遊中心就處在山腳下的平地,於是,農業局在該菜園內設置了一個抽取地下水的抽水站。

設蓄水箱存水

抽水站裡設有一個抽水泵,旁邊設有一個巨大的蓄水箱以儲存地下水。當抽水泵從地下抽水後,便把地下水儲存在蓄水箱內。因此,李國樑只需啟動抽水泵,菜園內的灑水器就會旋轉並灑水。

為了避免蔬菜因被灑水太久而容易腐爛,或是蔬菜的葉子太潮濕而引起細菌滋生的問題,他都會控制每一排種植區的灑水器旋轉灑水5分鐘後就暫停,然後再開啟下一排種植區的灑水器,以此類推。

“過去9年來,從山上流入這塊平地底下的水源很充足,不曾斷水,因此,我一直都使用天然乾淨的地下水來澆菜。”

自種苦楝樹製天然驅蟲劑

李國樑不用含化學成份的驅蟲劑,而是自行栽種印度苦楝樹(Neem Tree),把它的葉子攪碎後混合清水裝進灑水瓶裡,再朝有機蔬菜噴灑,藉此驅蟲。

“雖然如此,有機蔬菜在收成時,還是無法‘十全十美’。一般上,有機蔬菜的外觀都不完美,難免出現一些曾被蟲咬過的孔洞。反之,如果一株蔬菜完美得完全沒有孔洞,便可知這株蔬菜被灑了很多農藥,連蟲都不敢吃。”

傍晚忙着趕鳥

他除了驅蟲,也得防鳥兒飛進菜園。“之前,每逢傍晚5至6時,常有一群鳥兒飛來把我移植好的菜苗拔起,再衝到別處,我每逢傍晚都忙着趕鳥。後來,我只好在菜園四週圍起紗網,防鳥兒飛進來。”

他說,菜園也常會出現四腳蛇,所幸牠不會攻擊人類,也不愛吃菜,而只是鑽進菜園裡找蟲吃。

“四腳蛇的動作比較粗魯,為免牠走動時打亂種植區排列整齊的蔬菜, 我發現牠的蹤跡時,就會靜悄悄地觀察牠,避免牠受驚嚇,然後在大動作逃走時撞亂我排好的蔬菜。”

他也栽種有機玉蜀黍,由於玉蜀黍容易引來害蟲和老鼠,因此,他以“交替式”的方式種植,即種植玉蜀黍6個月並收成後,在同樣一塊種植區內種其他種類的蔬菜,待相隔6個月後再種植玉蜀黍。

“種玉蜀黍的挑戰性很高,因為老鼠最愛偷吃玉蜀黍。於是,我只好親手用塑膠袋包緊一條又一條玉蜀黍,以防被老鼠偷吃。”

雨水過多影響收成

李國樑說,我國屬熱帶雨林地區,長年氣候炎熱,且降雨量高,農夫得依據氣候的變化來工作,收成的多寡也多因氣候的變化而有所變動。

“我不怕在大熱天下農耕,但最怕一直下大雨。雨天不但造成我無法到菜園裡工作,也讓我擔心土地太潮濕,導致蔬菜易腐爛,繼而影響收成。”

他說,每年8月和9月都是降雨量很高的月份,因此,這兩個月的蔬菜的品質和收成都受到影響。反之,每逢年初,即1月和2月份,檳城都會吹起微涼的北風,蔬菜經灑水後,再經過微涼的北風吹乾,品質會比較好,收成也比較豐盛。

他常栽種的有機蔬菜包括菜心、生菜、芥蘭菜、沙律菜、日本菜心、香港菜心、萵筍、白蘿蔔、薑、羽衣甘藍(Kale)和瑞士甜菜(Swiss Chard)等。一般上,有機菜心和生菜等,在栽種30天後就可以收成。

他也有栽種有機高麗菜,但因為高麗菜得種80天後才收成,因此,他只種少量高麗菜。至於有機薑,他多用一年時間來栽種,且得等薑老了後才收成。

開放讓顧客前來買菜

採訪當天,他所栽種的許多有機蔬菜都已經可以收成。由於他的有機菜園開放給顧客直接前來購買菜,因此,他在接受採訪時,也忙着用剪刀收割各種有機蔬菜賣給顧客,並向顧客講解各種蔬菜的益處。

他說,有機羽衣甘藍和瑞士甜菜則享有“超級食物”(Super Food)的美譽,意指它們是具有超高營養價值的蔬菜,而這兩種蔬菜都很適合用來絞成蔬菜汁飲用。至於有機薑則適合用來煮給坐月子的產婦食用。”

獨自打理菜園

李國樑開耕有機菜園的前5年,由於收入不穩定,沒有聘請工人,只是一人獨自打理菜園。

5年後,有機菜園的營運步入軌道,於是,他聘請一名外勞來幫他。但外勞工作逾兩年後就離職,並介紹另一名外勞給他。新來的外勞工作一段日子後要求加薪,但他辦不到。於是,外勞又離職並另謀高就。

農夫收入起起落落

“農耕是勞動的工作,很少有本地人願意做,而外勞又會要求加薪,但我付不起他要求的薪金。那是因為農夫的收入起起落落,當天氣好時,收成比較樂觀,如果一直下雨,收成就不好,收入自然也會減少。為了節省開支,自從外勞離職後,我決定不再聘請工人,而是一個人包辦菜園所有大小事務。”

顧客除了可親自前往他的有機菜園直接向他買菜,也可以向他預訂有機蔬菜,他會親自把蔬菜送到顧客的住家。

“許多家庭主婦和職業女性都向我預訂有機蔬菜。此外,我也供應農產品給有機商店和有機餐廳,顧客也可在這些地方買到新鮮的有機蔬菜。”

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光明日報
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