【行業寫真】設計創新手機應用程式 林思恩研發科技提供便利樂趣

: 04/26/2018 - 17:35

一個小小的“四方格”,改變了現代人的生活方式。無論是繳費、叫車、通訊、瀏覽地圖或飲食指南等日常生活所需,或是看電影、聽音樂和玩遊戲等娛樂,只要用手指輕輕點觸手機裡的“四方格”,即手機應用程式(App),許多事情都可以在彈指之間一觸即通。手機應用程式為現代人提供了許多方便,得歸功於富有創意和創造力的科技專才。

現年47歲的林思恩是一名手機應用程式程序設計師。1988年,當他剛中學畢業時,正是國內電子產業蓬勃發展的年代。當時,父親建議他去修讀電子與電機工程系,以便可以在電子工廠裡找到一份好工作。

但是,當時性格叛逆的思恩卻與父親唱反調,偏偏不選擇電子與電機工程系,而是選擇到拉曼學院修讀電腦課程。

他完成兩年的電腦證書課程後,原本被美國的大學錄取,卻因為家裡經濟狀況無法負擔,而沒有前往美國深造。於是,他從家鄉吉打州居林前往吉隆坡一家超級市場的總部當實習程序設計師。

“當時是九十年代初,超級市場開始走向電腦化的經營模式。我的職責是將超級市場的運作系統電腦化,使報表和銷售報告可以更快速地完成。以前,分行得等半年才能從總部取得報表,在電腦化之後,員工都使用電腦製作報表,總部可以用更短的時間將報表發佈給分行。還有,以前銷售報告得用12小時才完成,但是在電腦化後,銷售報告只需花兩小時的時間便能完成。”

辭職開公司

實習期間,他也沒有放棄學習,他在吉隆坡報讀來自英國的國際電腦有限公司(International Computers Limited,ICL)在本地開辦的課程,並於1992年考獲高級電腦研究文憑。

較後,他回到居林工作。1996年離開舊公司後,他到位於檳城的戴爾(Dell)國際電腦公司擔任軟件工程師,負責應對亞洲太平洋區域客戶,為運行不正規的伺服器(Server)進行軟件測試。

但是,創造力旺盛的他一直渴望有朝一日可以創業。4年後,他決定辭去工程師職位,籌備開設公司。因他一直熱愛線上射擊遊戲“ Counter Strike ”,2005年,他把線上射擊遊戲在現實中落實,在檳城開設一家彩彈(Paintball)遊戲場。

在那段期間,他因自行設計彩彈遊戲隊伍的T恤,而在無心插柳柳成蔭的情況下成為設計師,並通過網絡售賣T恤,外銷到歐洲市場。

開發風水App獲獎

7年前,林思恩再次重拾科技專業,但勇於創新的他不甘於當個朝九晚五的工廠上班族,而是自己創立名為“Edge Mobile Application Studio”工作室,以電腦商業軟件應用策劃和開發為主。

因他一直對風水感興趣,於是,他當時便使用PDA掌上型電腦研發風水九宮格。“有一天,我遇見一名有錢人,向我炫耀他擁有當時最新的科技產品──iPad平板電腦。而我當時是使用傳統按鍵手機通訊,還有PDA掌上型電腦來進行研發,對比下顯得相形見絀。”

當時,智慧型手機在國內還不普及,手機應用程式開發在國內才剛地步。但他已預測到手機應用程式即將會是科技主流,於是,他購買並使用iPad平板電腦來開發“iLiuFa”風水App。

結果,他不但成功獲得馬來西亞數位經濟機構(Malaysia Digital Economy Corporation,MDEC)給予的Icon App開發補助金,還榮獲2012年GoMobile“最有前途手機應用程式”獎,以及2012年亞太資訊通訊科技大賽(APICTA)馬來西亞卓越獎,並成為APICTA國家隊其中一名代表,成績亮眼。

他說,“iLiuFa”的“i”是依科技潮流以“i”為開頭命名,而“ LiuFa”是指風水的派別“六法”,意旨玄空、雌雄、金龍、挨星、城門和太歲。

 “傳統上,若大眾要解析一所房子的風水,一般是請風水師到現場解析。但是,iLiuFa的App讓大眾可以自己當風水師,不用請風水師到房子現場,只要在手機裡安裝該App,然後到谷歌地圖找到該房子的位置,該App自然會出現一個虛擬羅盤幫大眾解析風水。”

該App推出後極受歡迎,而第一版的程式是依據當時的iOS 6行動作業系統開發,目前,他在設計第二版,以符合現今最新的iOS 11行動作業系統。

曾赴中國開科技公司

2014年,林思恩到中國參加AR大會時,認識一名志同道合的中國伙伴。雙方一拍即合,於2015年4月在中國北京創立“唯名道”網絡科技有限公司,專注於開發商業行銷產品App。

“該App讓商家可隨時隨地展示產品,消費者也可隨時隨地通過該App來360度地瀏覽產品,了解產品的使用說明,還有獲得優惠券等。”

2015年,他也帶領檳城與中國廣東中山的AR團隊,參與中國貴州大數據峰會,展出手繪旅遊地圖AR App和幼兒教育課程AR App。

原本該公司獲得中國的投資商共兩百萬人民幣的投資金,但後來投資商轉向投資虛擬現實(Virtual Reality, VR)。在缺乏經費下,他與伙伴只好將公司結業。他於2016年10月回國發展。

雖然如此,在中國創業的那一年半裡,讓他累積豐富的經驗。“無論是中上或中下階層的中國人民都通過手機App處理各種生活事項,例如無現金交易購買餐飲,繳付停車費和水電費,向政府部門投訴民生問題等,而我國在這方面比中國慢了10年左右,科技發展有待加強。”

他說,當地也設有創業園,提供新晉科技專才一個發表產品與概念的平台。

“當地的創業團隊都是由來自不同專業領域的人才組成,以便不同專業的人才可以互補來共同創造新的商機。雖然我國也設有提供科技專才發表的平台,但我發現有些新晉科技專才不擅於財務管理,導致最後與投資商的合作泡湯,產品無法推出市場。”

他說,科技幫人類解決生活上的許多問題,因此,科技資訊業在世界各地都是現今很熱門的行業。他估計,人工智慧(Artificial Intelligence, AI)在未來幾年很大可能取代電腦和手機,成為新一波科技趨勢。

無固定辦公室

回國後,林思恩重新啟動“Doorian Mediawerks”公司,除了研發“iLiuFa”風水App第二版,目前,他也與一名音樂家合作,研發App來發表和推銷音樂創作,還有研發線上教學App。

他的主要工具是一台苹果筆記型電腦,還有3台智慧型手機,其中一個是Android行動作業系統,另外兩個是iOS行動作業系統。電腦是用來做設計和研發App,手機是用來測試App。

因此,他的公司沒有實體店面。他平日都是通過電腦和手機與另外兩名合作伙伴聯繫。他工作的地點不固定,可能是在家裡、圖書館或咖啡廳。

當他需要與客戶會面時,他會和客戶約在咖啡廳或一些公共場所。除了電腦和手機,他也隨身攜帶XGIMI智能投影機,在牆壁上投影以為客戶講解,他還有一台Amazon Echo Dot智慧語音助理器,以便隨時提醒他有關行程的安排,以及助他解答問題等。

與港藝人梁思浩合作  推出“觸鬼”AR App

林思恩成功開發“iLiuFa”風水App後,再接再厲專研最新科技,並於2013年成立“Doorian Mediawerks”公司,專注研發與開拓增強現實(Augmented Reality,AR)技術App。

那一年,檳城興起壁畫熱潮。他靈機一動,萌起以虛擬靈異與現實壁畫旅遊場景結合與互動,來開發AR App的概念。但當時這個概念沒有獲得MDEC的認可,使他無法獲得補助金,必須自討腰包以6萬令吉購買AR執照來作研發。

不過,經朋友穿針引線下,他的概念獲得香港電視節目《怪談》主持人梁思浩的認同。雙方合作於2014年7月推出“觸鬼”AR App,集結香港、吉隆坡和檳城的鬼故事。該App推出後反應熱烈,卻在兩個星期後被駭客入侵。

他對此感到無可奈何,但他也因此被德國研發AR的公司“Metaio”相中,受邀到中國參加AR大會北京交流會。原本他因經費不足而拒絕,經該公司說明承擔費用後,他得以免付費參與該大會。

“那年,我也研發結合虛擬尋寶遊戲與檳城現實旅遊景點的App,希望吸引更多遊客到各景點玩手機裡的虛擬尋寶遊戲,來刺激檳城旅遊業。當時,時任檳城環球旅遊機構的負責人很支持我研發這個App,但後來該機構更換負責人後,該App無法推出。”

 

光明日報
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