身障無礙偉大思想 著名物理學家霍金逝世


: 2018-03-14 16:03:01

(倫敦14日訊)英國著名物理學家霍金周三在劍橋家中安詳逝世,終年76歲,家人暫未透露其死因。霍金子女發表聲明,對父親離世感到極度悲痛,認為父親是偉大的科學家,所留下的研究成就將會獲得延續,又指霍金的勇敢、堅毅及幽默,啟發全球人類,會永遠懷念他。

霍金提出“黑洞理論”,以量子力學應用於解釋黑洞現象,對宇宙大爆炸亦有獨特觀點,啟發人類的太空探險,被喻為是“現代愛因斯坦”。

曾被斷言只能活2年

霍金1942年出生於英國牛津郡一個中產家庭,父母均是牛津高材生。霍金在牛津大學攻讀自然科學及物理學,其後往劍橋大學進修理論天文學和宇宙學。但21歲的霍金甫入劍橋,便確診患有肌萎縮性脊髓側索硬化症,俗稱漸凍症,會隨著歲月逐漸愈加嚴重,導致肌肉萎縮及癱瘓。醫生曾斷言他最多只能再活2年,但他以頑強的生命力多活了50年,令醫生也大感意外。

霍金曾說過,他當年擔心過自己命不久矣,曾想過放棄從事研究,但隨著肌肉衰退速度減慢,他於2年內完成博士學位。劍橋畢業後,霍金留在大學從事研究工作。他70年代初結合了量子力學和廣義相對論,提出黑洞蒸發論,有關論文被譽為“物理學史上最深刻論文之一”,引發黑洞蒸發的能量更被命名為“霍金輻射”。80年代,霍金因推出《時間簡史》而一舉成名,成為黑洞和宇宙大爆炸理論的權威。令人驚訝的是,他的研究都是被病魔禁錮輪椅上的20年內完成。

借助合成器發聲

1985年,霍金因肺炎而接受手術後,逐漸失去說話能力,只能借助合成器發聲說話,用身體僅餘可活動部位控制電腦,最初還能用手指,後來用頭和眼睛,再進而靠面頰肌肉的感應器,但連頰肌控制力也漸失,就求助於腦電波控制。

冥冥中,霍金生來就與科學有不解緣,他出生之日是科學先驅伽利略的死忌、霍金死亡之日,巧合地是另一偉大科學家愛因斯坦的冥壽。

深信外星人將掠奪地球
預言地球千年內毀滅

霍金對宇宙是否存在外星人,別有一番見解。他以數學邏輯推算外星人幾乎肯定存在;又認為他們對地球不懷善意。霍金晚年常強調人類要對移民太空做好準備,因他預測離地球毀滅之日不過千年。

霍金2010年在探索頻道的紀錄片中說,宇宙有一千億個銀河,每個銀河都有數以億計的星體,不見得只有地球存有生命進化,間接說明外星人的存在。他又指,外星人大有可能等同於微生物或簡單的動物,且擁有高智慧。霍金認為假如他們來到地球,多是因為自己星球的資源耗盡,而前來掠奪,故他認為人類與外星人接觸“有點太冒險”,後果可能很嚴重。

霍金於晚年經常呼籲人類要向太空另謀出路,因依據現時的發展趨勢,他預計地球不出千年就會滅亡。霍金更曾以“不應把所有雞蛋放在同一籃子”來比喻此事。

走入卡通《阿森一族》 
曾客串《星空奇遇記》等電視劇

霍金的傳奇一生多次被搬上螢光幕,除了英國男星艾迪烈柏尼(Eddie Redmayne)在2014年電影《霍金:愛的方程式》(The Theory of Everything)中演活霍金而贏得奧斯卡榮最佳男主角外,關於霍金生平亦先後多次被拍成記錄片。

曾被拍成電影

霍金亦有不少幕前演出經驗,包括曾在90年代電視版《星空奇遇記》(Star Trek:The Next Generation)中粉墨登場,由於霍金是《星空奇遇記》粉絲,所以他願意罕有地演回自己,並跟愛因斯坦、牛頓等角色打橋牌。至於大熱美劇《囧男大爆炸》(The Big Bang Theory)亦曾邀得霍金演出,與男主角吉姆帕森斯(Jim Parsons)在劇中結緣。

同時,霍金曾在1999年播出的卡通《阿森一族》(The Simpsons)出現兼配音,片中被稱為“輪椅人”都毫不介意,爆笑連場。

曾嘆女人是無解謎團 
2段婚姻皆離婚

霍金有過兩段婚姻,也離了兩次婚,與第一任妻子珍的愛情故事更被拍成賣座電影《霍金:愛的方程式》。但霍金也曾說,即使擁有博士學位,他還是無法解開女人這個世紀大謎團。

與前妻結褵25年離婚

霍金於1963年證實罹患肌萎縮性側索硬化症後,醫生告訴他最多只能再活兩年半,極度沮喪的他在珍的鼓勵下,重新振作。兩人於1965年結婚,婚後育有兩子一女。當他們的婚姻在1995年劃下休止符時,令外界感到錯愕不已。

兩人對此事一直保持沉默,直到珍於2002年出版《霍金--前妻回憶錄》一書,記述了兩人相戀、結縭,隨著霍金科學生涯飛黃騰達與健康每下愈況,而漸漸出現裂痕,以迄第三者(與珍發生婚外情的懷才不遇音樂家)、第四者(霍金貼身護士伊蓮)的先後介入,終至婚姻破裂的過程。外界才一改先前對他拋棄糟糠之妻,迎娶看護新歡伊蓮的負心漢印象。

英國媒體在2004年爆料,指霍金遭到伊蓮虐打,據傳霍金身上出現多處傷痕、手腕骨折,臉部和嘴唇都有很深的傷口,但霍金拒絕配合警方的調查。2006年,霍金與伊蓮離婚,結束11年的婚姻。

霍金輻射理論仍欠證據 
等不到諾貝爾獎

霍金一直致力研究量子重力和黑洞,成就有目共睹。不過由於其研究成果難以獲確實的科學證據,令他難以獲得諾貝爾獎。他2016年時表示,已找到證明其黑洞理論的方式,豪言:“我終可得到諾貝爾獎。”不過他言中自己有生之年未必見到這一天的到來。

霍金在上世紀70年代提出,黑洞是以釋放“霍金輻射”的方式導致其他較小型黑洞蒸發,不是吞噬一切事物的墓場,這理論在學界帶來重大影響。霍金16年出席倫敦皇家學會活動時就指,黑洞釋出的“霍金輻射”是有機會檢測得到。

諾貝爾獎不會頒予過世者

霍金指在宇宙形成初期,一樣有霍金輻射釋出,只要證明到它的存在,他就可以得到諾貝爾獎。不過,他亦認為,這未必是他有生之年可見到的。不過科學家就認為,如今的衛星技術,會有助於證明“霍金輻射”的存在。

諾貝爾獎過往一貫慣例,不會頒贈予過世的人,唯一一次破例是在2011年,諾貝爾獎委員會公布醫學獎得主,未料斯坦曼在宣布前三天因胰臟癌逝世。委員會決定獎項仍舊頒予斯坦曼。 

《時間簡史》全球銷量破千萬

霍金在理論物理學的成就,被譽為當今最傑出的科學家之一。他的《時間簡史》(A Brief History of Time)一書被翻譯成33種語言,銷售量超過千萬本,使得這位劍橋數學教授搖身成為富豪,躋身名流之列。

霍金因關於太空黑洞及宇宙結構理論而享譽國際,在《時間簡史》裡,他為一般讀者深入淺出地解釋宇宙、黑洞和大爆炸等天文物理學理論;另一本著作《胡桃裡的宇宙》(The Universe in a Nutshell)也登上暢銷書排行榜。

霍金在學術上的研究成果備受推崇,曾在1978年、1988年先後榮獲物理界兩項大獎,愛因斯坦獎和沃爾夫獎肯定。他亦曾獲頒美國最高榮譽平民獎總統自由勳章。