基因突變導致過敏 嬰兒出世前6個月關鍵期

: 03/11/2018 - 19:19

(吉隆坡訊)很多遺傳性疾病如濕疹、乳糖不耐症等都是父母遺傳的基因突變而染上。兒科顧問辜克彬醫生(Khoo Keh Bin)指出,在醫學上,基因突變一直被視為罹患疾病或遺傳的主因,不過,基因突變是經過幾代的遺傳後發生的,而近年則出現了“表觀遺傳學”(Epigenetics)的學說,表觀遺傳學與過敏症有密切的關係。

“基因突變是指DNA的序列缺失,進而造成個體之間的遺傳變異。而表觀遺傳學則是不改變DNA序列的前提下,通過某些機制引起可遺傳的基因表達或細胞表現。”

“在表觀遺傳學下,我們發現孕婦在懷孕至孩子出世之間的6個月期間,母體受環境因素影響下“激活”了某些基因的表達,進而提高孩子過敏的風險。”

他說,這些所謂的“過敏”其實本來就存在,只不過沒有被誘發出來。而環境、飲食等因素包括過度乾淨、“衛生假說”(hygiene hypothesis)等都可以是影響表觀遺傳變化、激活過敏的原因。

“吸煙,無論是父親或是父母都是煙民,孕婦若時常暴露在二手煙的環境下,也會提高孩子患上過敏症的風險。其他致敏因子還包括環境污染、飲食失衡等。”

嬰兒常患乳糖不耐症

嬰幼兒的飲食常見有牛奶蛋白過敏和乳糖不耐症的問題,不過,乳糖不耐症(Lactose intolerance)並非過敏症,而是指身體無法接受乳糖而產生的異常反應,主要因為人體消化系統缺乏代謝乳糖的乳糖酶所致。

“乳糖不耐症的反應包括嘔吐、腹瀉、腹脹等,這些反應是沒有經過過敏的機制,即無免疫球蛋白E(IgE)介導的免疫反應。”

辜克彬指出,牛奶和乳制品非亞洲人主要的食物,所以,患者早期確診率不高,一般亞洲嬰幼兒出世後被診斷有初級乳糖不耐症的情況較為罕見。隨着年齡的增長,患者缺乏乳糖?的情況更為明顯,一旦喝下牛奶或進食乳制品後,就會發生乳糖不耐症的反應。

“不過,如果患者持續進食少量的牛奶或乳制品,身體是可以慢慢地接受這些乳糖。”

他補充,有一種情況是嬰幼兒腹瀉後,腸道黏膜受損的同時,會破壞其表面的乳糖酶,造成暫時性的乳糖消化障礙。雖然不會引起生命的危險,但是,嬰幼兒如果繼續飲用牛奶就會持續地腹瀉,建議給孩子暫時換喂無乳糖配方奶。

接觸過敏原導致過敏症

辜克彬表示,通常過敏體質者需要接觸到致敏原才會有過敏反應,如果沒有接觸過致敏原,基本上不會有反應。不過,近年也有不同的學說顯示,只要皮膚接觸致敏原,雖沒有即時出現過敏反應,但是過敏因子會傳輸和隱藏在特定器官,一旦患者再接觸相關的致敏原或食物就會激發過敏反應。

他舉個例子,近年盛行椰子油,時下消費者喜愛購買椰油下廚和保健飲用,有的父母也用椰子油替嬰幼兒按摩身體。一些皮膚不好或患有濕疹的孩子接觸這些椰油,雖沒有及時的過敏反應,但是,過後其他器官卻因為接觸了致敏原而出現過敏反應。

“我們已經看過這樣的案例,一名母親因為孩子有濕疹問題,而用椰子油替孩子按摩,等到孩子1歲的時候,突然因為接觸了椰水和椰漿而產生蕁麻疹及呼吸困難。”

“如果皮膚已經有問題,例如濕疹,又沒有妥善地照顧,使皮膚接觸到致敏原,日後就會誘發皮膚以外器官的過敏反應。”

塵蟎增加誘發器官過敏反應

他提到,除了致敏食物,濕疹時接觸到塵蟎也會增加誘發其他器官日後出現過敏反應。臨床已有多個案例顯示,有濕疹問題的人長期暴露在塵蟎的環境下,與日後患上海鮮過敏和鼻炎有密切的關聯。

“所以,我們勸請父母要照顧孩子的皮膚,如果皮膚品質欠佳,接觸及滲入致敏原後,日後就會受到過敏症的折磨了。”

 
提早副食有助預防過敏?
 
1.孩童成年後還會對食物過敏嗎?
全世界約有6%的孩童面對食物過敏的問題,雖然成年以後,食物過敏的現象逐漸減少,但依然有2%成年後會對食物有過敏反應。
 
2.嬰幼兒常見的食物過敏原是什麼?
嬰幼兒常見的食物過敏原是牛奶蛋白和雞蛋,在歐美國家,花生、堅果、甲殼類海鮮則是常見的致敏原食物,而黃豆及小麥則是較少見引起過敏的食物。
 
3.過敏症會不會遺傳給下一代?
過敏症是可以被遺傳的。研究顯示,無過敏症父母、父母其中一人患有過敏症和父母都有過敏症的家庭,他們的孩子分別有5至15%、40%和50至80%的機會患上過敏症。
除了 遺傳基因,環境、飲食等都可以是導致過敏症的原因。
 
4.嬰幼兒提早開始副食有助於預防過敏症?
世界衛生組織建議孩童在6個月大開始副食,而美國的指南則建議孩童在4至6個月開始副食。除非孩童已被證實有過敏症問題,否則,我們都建議父母可以在孩子4至6個月給予副食。
很多研究顯示,避免接觸致敏原無助於預防過敏症,反之,有食物過敏的嬰幼兒獲小劑量和持續性的喂食,身體可以逐漸接受。

 

光明日報