【護樹愛地球 四之一 】 醫護樹木助綠化環境 樹藝師歐永森 為樹定生死

: 01/30/2018 - 10:55

樹,一直扮演着綠化環境的重要角色。它像人類有生命,會經歷生老病死。樹藝師正是扮演“樹醫生”的角色,維護樹的健康,也決定一棵樹的生死。

來自香港的顧問樹藝師歐永森愛樹也護樹,但當他發現一棵樹的品質會危害人類安全時,他也會毫不猶豫砍樹,以便人能生活在一個安全且綠意盎然的環境裡,同時也讓無害的樹能在良好的維護措施下發揮綠化地球的價值。

現年61歲的歐永森乃現任中華樹藝師公會會長,他的名字“森”中正好有3個“木”字,似乎喻意他與樹所結下的不解之緣。

“原本我的父母給我取名‘永深’,但風水師說我的命格屬火,於是將‘深’改成‘森’,希望名字中帶木可以旺火。”

40年前,當歐永森從英國的大學工程系畢業後,曾在英國國營鋼鐵廠任職工程師。但因父親經營的園藝中心需要幫忙,於是,他在英國工作4年後便決定返回香港協助家族事業。

但是,回港協助父親打理園藝中心一段日子後,他發現當時的園藝沒有國際認證,反而是當時在亞洲極少人認識的樹藝則有國際認證。於是,他前往美國、英國和澳洲等地考取樹藝師的認證。

 

美澳英樹藝師學會唯一華裔

 

當他考獲樹藝師認證並回香港發展時,卻處處踫壁。

“十多年前,我考到認證回港後,打電話到政府機構詢問關於樹藝的事宜時,接電話的政府官員誤以為‘Arboriculture’(樹藝)是 ‘Culture of Aboriginal’(土著文化),這才讓我意識到香港人何以不了解樹藝之意。”

於是,他決定要從園藝事業逐步轉型成樹藝專業,並一步步考取受國際認可的樹藝師認證。

他先是在2004年考獲註冊樹藝師和攀樹師認證,接着再考獲資深樹藝師認證,2009年時更上一層樓考獲顧問樹藝師(Registered Consulting Arborist)的認證,成為亞洲首位考獲顧問樹藝師級別證書的華裔。目前,他也是美洲、澳洲和英國顧問樹藝師學會專業會員的唯一華裔。

 

保留大樹或可提高房價

 

樹藝師(Arborist)的工作是關注城市裡樹木的健康與保育。歐永森說,樹藝師需要評估樹木的保留價值,一般上能保留的大樹,當局儘量不砍,若是小樹則情況相反,若有必要砍掉就得砍。

“例如,一項房屋計劃在進行時,該工程的地段有一棵大樹,若樹藝師評估該大樹有遮蔭和綠化環境的作用,將會要求當局保留該大樹,因房屋住戶會比較傾向住在有遮蔭的綠色環境裡,若保留該大樹將有助提高該地段的房價。”

他披露,如果那棵值得保留的大樹同時阻擋了該地段的道路或區域發展,那麼,樹藝師就會建議把該棵大樹移植到另一個地方,以便它能繼續發揮綠化環境的作用。

他說,由於這些大樹樹種需要至少5至6年時間來成長為大樹,當局與其花幾年時間來栽種並等待一棵小樹成長,不如移植大樹更省時間。

“相反的,小樹的樹幹雖不大,但其需要的土地卻比較大,以便從土地中吸收更多的養份來成長。如果小樹阻擋了道路或發展地段,那麼砍掉小樹會比較事半功倍。”

 

為安全建議當局砍病樹

 

歐永森說,以優質的方式種樹對社會有許多好處,相反的,胡亂種樹會危害民眾的安全並帶來麻煩。

“樹藝師得選擇在適當的地方栽種適當的樹種,並必須了解所選的樹種能否在所選擇栽種的地方達到遮蔭、擋風、提供氧氣、賞花種果、遮蔽不悅目的景觀或成為地標等作用。”

與此同時,樹藝師也得評估該樹木能否在所栽種的地方擁有充足的光線、溫度、濕度、水份、風向、施肥、土質和除害病蟲等要素。當這些要素都具備且在互相配合的情況下,樹木才能在土地上茁壯生長。

“此外,重質不重量也是優質種樹的條件之一。如果一條街樹木數量過多,而成為烏鴉的聚集地,將會影響民眾生活素質,那麼,樹藝師可以考慮砍掉一部分的樹木。當樹木數量變少之後,烏鴉就不會再聚集。若在一個區域裡種了100棵樹,但其中有很多樹都生病了,那麼不如減少數量,只選擇種健康的樹木。”

他披露,當樹藝師發現一棵大樹或老樹已經生病後,可能會斷枝或倒樹,並威脅民眾的安全,那麼,樹藝師便得以民眾的安全為優先考量,建議當局把那些生病的大樹砍掉。

 

促砍植物園百年雨樹免傷人

 

秉持“該砍則需砍”原則的歐永森,過去曾到過檳城植物園,他以植物園大門入口處一棵逾百年歷史的雨樹為例子說,“該雨樹的樹根都已經腐爛,且其樹幹大幅度傾斜,對民眾的安全構成威脅,因此,砍掉該雨樹是比較適當的作法。”

“樹像人一樣,也會生病。人病了可能有得醫,但樹病了,一般沒得醫。所謂預防勝於治療,因此,樹藝師肩負起‘樹醫生’的責任,經常得為樹木進行保養工作,維護樹木的健康。”

他指出,樹木也會因氣候變化而影響其品質,可能會樹倒並危害民眾,那麼就必須砍掉以維護社會人士的安全。

他以香港為例子,因香港經常受熱帶氣旋(俗稱“風球”)影響,樹木經歷狂風暴雨之後,樹幹搖搖欲墜。為了確保民眾的安全,樹藝師必須選擇砍掉那些樹。

“如果一棵樹外觀長得很好,但在天氣良好的情況下突然倒下,那很大可能是那棵樹在地底下的樹根都腐爛了。這種情況非常危險,因為民眾往往在不知情下,去靠近那一棵樹或路經該樹下,可能不幸被倒下的樹壓傷構成生命危險。因此,樹藝師得定期為樹木進行評估,確保樹木健康,以避免意外發生。”

 

檳路邊多種高價紫檀樹

 

歐永森說,樹的價值遠勝於其價格,種樹能對人類帶來很多益處,包括提供新鮮氧氣、遮蔭、降溫、維持生態環境、減少犯罪率和保持心靈平靜等等。

“在鋼筋水泥的城市裡種樹,能為忙碌的城市人提供一個呼吸新鮮氧氣和遮蔭的好地方。此外,種樹也有助於減少犯罪率。根據國際的研究顯示,當一個地方栽種許多樹時,環境會比較涼爽,民眾喜歡走到戶外乘涼,在人潮眾多的情況下,匪徒比較無機可乘。素有‘花園城市’美譽且治安良好的新加坡,就是一個典型的例子。”

由於他經常飛到大馬探望住在檳城的親人,因此,他對檳城的環境不陌生。他曾在白天到檳城喬治市古蹟區逛一逛,並發現當時因為天氣太熱,而使得人潮稀少。因此,他建議喬治市古蹟區可以種多一些樹來遮蔭。

他說,樹木能綠化環境,促使人們的心靈更平靜,同時能協助那些有病在身的患者提高康復率。

此外,有些樹種的木材可以製成堅固耐用的家具,讓人類受益無窮。他觀察到檳城路邊栽種了許多商用價值很高的樹──紫檀,又稱青龍木(Angsana Tree,學名Pterocarpus Indicus)。

“紫檀是一種分佈在馬來西亞、印度和緬甸等地的熱帶植物。它是很值錢的樹種,無論是結構或品質都很優良,它的木質非常耐用,可以用來製成家具。”

 

吁政府培養更多樹藝師

 

樹木的健康與壽命有賴於樹藝師如何維護與保養。因此,歐永森認為栽培更多優秀的樹藝師是重要之策。

“目前,香港在積極培訓執業樹藝師。一名優秀的樹藝師不能只通過國際樹藝協會(International Society of Arboriculture,ISA)的200道考題而已,他們也必須具有實作經驗,實地學習如何與樹木‘打交道’,還有懂得攀樹來勘察樹的品質,以成為一名全面性的優秀樹藝師。”

他建議我國可以仿傚歐洲樹藝議會(European Arboricultural Council)的作法,該議會旗下設有歐洲樹木技術員(European Tree Technician)和歐洲樹木員工(European Tree Worker)這兩個以實作經驗為主的考試,以便能通過更完善的制度來培訓同時具有理論與實作經驗的樹藝師。

他也認為,樹藝師必須要有更多實習經驗,並需經常實地學習評估、栽種和保育樹木。

中華樹藝師公會於2004年創會迄今,會員人數超過7000人。除了樹藝師,會員也有來自各行各業的專業人士,其中逾200人是景觀建築設計師。

該會除了積極培訓樹藝師,也常在大中華地區舉辦樹藝知識的講座和攀樹示範。他建議我國樹藝師也常舉辦講座予公眾,以提升大眾對樹藝的了解,共同愛護樹木和維護綠色環境。

 

 

 

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