地表不夠玩 富豪嚮往太空開派對

: 2018-01-08 12:01:30

對許多歐美億萬富豪來說,豪宅、遊艇已經不算什麼,太空探索才是終極地位象徵。

根據彭博億萬富翁指數的數據,全球最富有的500人中,有16人已經投資了太空企業。美國資深科技記者阿什利.萬斯認為,驅動這些野心的,是企業家的好奇心、利他主義和少許的利己主義。在他看來:“如今統治宇宙的是一群太空迷。他們都是看着科幻小說、做着太空夢(出生或成長於上世紀六七十年代航天業高速發展時期)長大的。現在他們有錢了,可以將夢想變為現實了。”

谷歌雙子小行星採礦

由谷歌聯合創始人拉里佩奇、谷歌母公司Alphabet執行董事長施密特、電影《阿凡達》導演占士金馬倫等投資成立的“行星資源公司”,目標是開採小行星上的水源以及貴金屬。他們宣稱,此項開發將“給全球GDP增加萬億美元數額”、“保障人類的繁榮昌盛”。

將重工業搬去太空  貝佐斯令地球乾淨

亞馬遜創始人貝佐斯於2000年創立藍色起源公司(Blue Origin),直到2006年才對外公開。去年12月,Blue Origin宣佈成功試飛並回收升級版“新謝潑德”飛行器。

貝佐斯披露,他的載人航天計劃的賣點:大窗。“新謝潑德”的太空艙將配備“航天史上最大窗戶”。太空艙將搭載6名乘客,每人有自己的窗戶和皮躺椅。Blue Origin的目標是利用“新謝潑德”飛行器把人送到約100公里高處的亞軌道旅行,時間暫定在2019年初,票價是每人30萬美元(約122萬令吉)。

讓地球更適合居住

貝佐斯的終極目標是讓“百萬計的人類在太空生活、工作”,認為把重工業搬上太空就是拯救地球的最佳方法,“把全部重工業都搬離這星球,地球則劃分作居住及輕工業之用”。

他指出,如果把太陽能發電板搬到太空軌道,則可全天候不停發電,同時亦可能地球省下空間及能源。

矢將不可能為可能  馬斯克要殖民火星

近年來,越來越多富豪進軍太空領域,其中的佼佼者,是電動汽車及太陽能公司特斯拉老闆馬斯克及電子商務巨頭亞馬遜公司創始人貝佐斯。

馬斯克2002年創建太空探索技術公司(Space X),由2006至2017年共完成了45次發射,與美國太空總署(NASA)等客戶簽了超過100億美元的大單。公司旗下的“龍”飛船被稱為“太空快遞”,定期往返國際太空站送貨,迄今已執行了十多次補給任務。

Space X正研製第二代“龍”飛船,同時具備載人能力,能運送太空人往返國際太空站。

放眼2025年實現登陸

被人稱作“現實版鋼鐵俠”的馬斯克,一直夢想人類能夠殖民火星。對於移民火星,馬斯克提出了一個野心勃勃的時間表,他致力於在兩年內向這顆紅色星球發射一個無人飛船,然後在2024年發射載人飛船,並在2025年實現登陸,最終在火星建立能生活100萬人的城市。

重返月球放眼火星  特朗普展太空計劃

美國總統特朗普上月簽署太空政令,指示NASA在事隔近半世紀後,再送人上月球,為未來登陸火星、甚至其他更遙遠的星球預做準備。

人類上一次登月,是阿波羅17號太空船的太空人在1972年12月11日踏足月球。特朗普簽署太空政令1號時說:“這次我們不會只是插旗和留下腳印而已……我們將為前往火星的最終任務,以及也許有天前往許多更遠世界,奠定基礎。”他說,這項新政令“將把太空計劃重新聚焦於人的勘探與發現”。

中國太空官員曾放話,希望在2036年或之前送人上月球。特朗普未提及美國太空人重返月球的時間表,但他表明:“我們是領頭羊,而且也會繼續是領頭羊,我們將會倍數躍進。”

早在布什主政年代,白宮已制訂重返月球的計劃,可是後來遇上金融海嘯,加上奧巴馬上台後將這個預算1000億美元的計劃大幅縮水,集中資源研究將人類送上火星。至去年6月,中國披露了雄心勃勃登月計劃後,引起美國關注,這次特朗普高調要重返月球,較勁味道濃厚。

俄富豪聯同霍金尋星

俄羅斯億富豪尤里.米爾納的做法又不一樣。尤里創建了數碼天空技術公司,在2015年7月與英國物理學家霍金合作,出資1億美元,進行“突破聆聽”計劃,加大對外星生命的搜索。

2016年,米爾納又和霍金、臉書創始人扎克伯格合作“突破攝星”計劃,計劃開發郵票大小的納米航天器,20年內抵達距離太陽系最近、離地球4.37光年的恒星——半人馬座α星。

俄富豪太空建新國家

俄羅斯富豪阿舒爾貝利籌建的太空國“阿斯加迪亞”(Asgardia),去年11月發射了它的首顆衛星。衛星攜帶了500G的數據,其中包括阿斯加迪亞這個“國家”的憲法及18萬名公民的信息。

雖然聯合國還不承認阿斯加迪亞為主權國家,但阿舒爾貝利堅信阿斯加迪亞未來會成為聯合國一員。他已經為阿斯加迪亞制訂了憲法,還有被稱作“太陽”的加密貨幣(已在歐盟知識產權局註冊)、國旗和國徽。該國的目標是為人類在太空提供永居地。

保羅艾倫造巨無霸機

在比爾蓋茨把大部分財產捐出用於慈善事業的同時,微軟另一位共同創始人保羅艾倫則忙着打造世界最大的雙機身飛機“平流層發射運載者”(Stratolaunch Carrier)。

“平流層發射運載者”全長76公尺,翼展117公尺,比現役最大客機空中巴士A380和最大貨機H-4大力神都長。不過,這架巨無霸不是用來載客,而是攜帶運載火箭升空進行衛星發射。預計最快可於2019年在天上翱翔。

布蘭森載乘客遊太空

英國大亨布蘭森是私人太空游的“領頭羊”,2004年創立的維珍銀河公司(Virgin Galactic)打造了“世上第一個商業太空線”。

該公司想要利用可搭載6名乘客的“太空船2號”推廣亞軌道短程旅行,並以此開闢太空旅遊行業。至今,已有七百多名乘客付了25萬美元(約101萬令吉),預訂2個半小時的太空游座位。

日期未定年底或飛

但2014年10月31日,首架“太空船2號”在測試飛行中爆炸墜毀,令布蘭森的計劃受創。但布蘭森很快捲土重來,在2016年12月邁出關鍵一步,新“太空船2號”首次成功滑翔飛行。但是,維珍銀河公司首次商業飛行的日期仍未確定下來,有媒體說,最快也要到2018年底。

 

光明日報
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