【招牌菜】委內瑞拉Arepa玉米餅 情迷美后漂亮公主

: 12/24/2017 - 12:50

“嗨,真高興認識你,來份Arepa吧!”

記者還未回神,一份熱騰騰的Arepa已放在手掌心上,眼前這位帥氣熱情的委內瑞拉男人,如同Arepa直暖人心,害得小鹿亂撞了數分鐘。南美男人的熱情奔放,本是難以抗拒,更何況他的血液裡還融入了一份大馬人的親切好客。可惜,Luis並非今日主角,他手裡的Arepa才是。

委內瑞拉的國民美食

Arepa,委內瑞拉的國民美食,崇高地位猶如馬來西亞的椰漿飯,早午晚都會出現在餐桌上的美食,深受男女老少歡迎,路邊攤高級餐館皆出現其蹤影。這淺黃色U字形的玉米餅可烘烤也可油炸,中間切了一個口,裡邊沒有特定的餡料,多以肉絲、蔬菜、黑豆和牛油果為主。

Arepa有數十種口味,初次認識Arepa當然得從傳統的Pabellon吃起。烘烤過的玉米餅外酥內軟,外層一股天然的玉米香,裡面有牛肉絲的嚼勁,黑豆的粒粒口感,牛油果的奶油味,淡淡的香料味,張開嘴像吃漢堡包般大口咬下,這味道就是兩個字:“震撼”!

“震撼”多用在形容美女,而委內瑞拉以選美聞名,其國民美食當然少不了世界小姐的支持。1995年,委內瑞拉的世界小姐冠軍Susana Duijim來到當地的餐館享用Arepa,餐廳老闆為了留住光輝一刻,將雞絲奶油果口味的Arepa命名為“Reina Pepiada”,意思是漂亮的公主。

每年的9月14日是“World Arepa Day”(世界玉米餅日),這天全世界的委內瑞拉人都會準備各式口味的Arepa,希望世界各地的委內瑞拉人吃着Arepa想着家鄉,並且可以團結一致。

世界玉米日還不是委內瑞拉人最重要的節日,他們最重視的節日是聖誕節,而聖誕節當天全家人會一起準備“Hallacas”(蕉葉玉米粽)。

蕉葉玉米粽——配火腿果仁麵包

委內瑞拉的“年菜”

無論是世界冠軍小姐,還是漂亮的公主,記者對這國家的美食越來越感興趣,立即答應了Luis的邀請到他的餐廳去作客。原來,半年前數名委內瑞拉人在首都吉隆坡塔附近開了一家委內瑞拉餐廳El Maize Venezuelan Cuisine,若路經Jalan Puncak,會發現有根大玉米在那兒柱着。

熱情好客的Fabiana是Luis的老鄉,也是這家餐廳的合伙人,當天她親自準備了一套聖誕餐,“Hallacas”蕉葉玉米粽、雞絲沙律、火腿果仁麵包和一碗例湯。蕉葉玉米粽是委內瑞拉聖誕期間的傳統美食,賣相如同我們端午節的枕頭粽。香蕉葉裹以肉類、蔬菜及玉米粉蒸而成,味道清淡不膩。

“委內瑞拉人不喜歡辛辣油膩的食物,像是大馬的美食就無法擄獲他們的芳心了,他們享受品嚐食物的原味,像這份蕉葉玉米粽正合他們的口味。”

據說這食物起源於十八世紀,在莊園裡幹活的僕人將主人吃剩的食物混在一起,重新烹飪,形成了今日的傳統節日美食。“Hallacas”這個名字在西班牙語中是“那裡”和“這裡”的意思,呈現了歐洲、非洲和美洲風味的融合。

蕉葉玉米粽一定要配搭火腿果仁麵包,聖誕季節期間委內瑞拉的大街小巷都會飄着火腿果仁麵包的香味,而這份火腿果仁麵包的歷史已有百年。

1905年在加拉加斯位於格拉迪亞斯和索利斯街之間的一家小麵包店裡,有個法國老闆首次推出這款式麵包,深受當地人青睞。製作火腿果仁麵包時,麵包粉裡要加無鹽黃油、牛奶和雞蛋等材料,再將火腿切成片,與油橄欖、葡萄干、核桃、杏仁等一起卷在麵包裡,最後烤成金黃色,食用時切成段,配蕉葉玉米粽子吃。

手撕牛肉黑豆飯——用料代表四種族

委內瑞拉的Comfort Food

若Arepa是國民美食,蕉葉玉米粽和火腿果仁麵包是“年菜”,那委內瑞拉的“Comfort Food”是什麼呢?

馬來西亞的Comfort Food會讓你想到什麼?叉燒飯?經濟飯?Kampung炒飯?每個人對自己國家的Comfort Food有不同的答案,但是委內瑞拉人會異口同聲回答“Pabellon  Criollo”(手撕牛肉黑豆飯)。

記者品嚐蕉葉玉米粽的時候,正好有個委內瑞拉男人在享用午餐,只見他點了一份手撕牛肉黑豆飯吃得津津有味,盤子干淨得可照鏡子呢!其實,當地的手撕牛肉黑豆飯還有另一種組合,他們會用炸香蕉取代牛油果,而白米則由奶酪片取代。

記者心裡感到十分納悶,牛肉、黑豆、奶油果、炸香蕉和奶酪片,這些食物的組合?答案很簡單,因為那是他們國家的Comfort Food,根本沒有那麼多為什麼啊!

談及這份Pabellon  Criollo不得不說其背後的意義,其實這盤手撕牛肉黑豆飯象徵了這個國家的各自民族,黑豆代表黑人,炸香蕉代表印第安人,奶酪片代表白人,肉類代表混血兒。

三奶蛋糕——美女製小吃糕甜人更甜

美女與小吃甜點

委內瑞拉是名副其實盛產美女之都,餐廳內的服務員Gaby是最好的證明。這位來自委內瑞拉的美女不但會招待顧客,還會做當地著名的小吃Tequenos,及招牌甜點“Torta Tres Leches”(三奶蛋糕)。

Gaby招待好顧客後,向記者瞭解究竟哪道委內瑞拉食物最獲記者的歡心。記者無需經過任何考量直說:“Tequenos!”Gaby知道後欣喜若狂地握着記者的手,並表示這份小吃是她今早準備的,她那漂亮的臉蛋頓時散發出一道成就感的光彩。

對於首次品嚐委內瑞拉美食的顧客,記者建議先從品嚐Appetizer Sampler(小吃拼盤),3個油炸Arepa,5個Tequenos和3個Empanadas。Tequenos是個小型麵包條,裹着濃厚的Mozarella芝士。而Empanadas像是大馬的Curry Puff,小小的月亮形,可選雞肉或牛肉餡。

這3種小吃必須配上當地特色的3種青醬料,“Guasacaca”(牛油果醬)、“Chimichussi”和塔塔醬,只有在粘上特製醬後才能顯出這些食物的真正滋味呢!

El Maize Venezuelan Cuisine

地址:No. A-G-2, [email protected] Menara 6, 

           No.6,  Jalan Puncak, 50250 Kuala Lumpur.

營業時間:10am~10pm

電話:03-20221722

 

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