【海哲天空】非洲做義工

: 12/02/2017 - 10:54

義工的教育在英國從中學時期就開始,很多選科的積分都需要將當義工的時數和經驗加上,才算完整了邁向成人的這些年輕人的中學生涯,預備好他們進入大學,或是社會。進到大學,大家也更加積極參與校外的義工工作,有者是為了豐富履歷表,有者是已經從義工的經驗體會到益處而繼續奉獻,無論是何種動機和推動力,我相信一旦認真參與,受益的人肯定是自己,整個社會也充滿着做義工的正面氣息。

這讓我想起我初到英國的第三年隨團到非洲做義工的體驗。我們經常聽見非洲是貧窮的地方,缺物資、缺食物、缺教育,針對不同的需求,一般大組織會有不同的項目供願意參加的義工選擇。項目類型有常見的支教,也有環境保護,到保護區宣傳協助動植物保護;到當地醫院幫當地的殘疾人做康復性訓練;藝術者去進行文化交流、去音樂節做志願者、到世界文化遺產維護秩序或單純將收集到的物件送過去教他們使用等等。所有的義工都是自費申請項目,機票簽證自費解決,當地的食宿不同項目不太一樣,有些會全包,有些還需要自己負擔……當年我就帶着一顆憐憫的初心踏上非洲的國土。所獲至今都受用無窮。

怎麼說呢?本來是帶着助人者的心前行,想把自己所會的──不管是音樂的部分、繪畫的部分、語言的部分,或是育兒教育的部分都貢獻出來去幫助當地的小孩。結果,旅程結束,我發現我以為這是一趟付出的旅程卻意外的滿載而歸。我所得的激勵、感動,遠遠超乎我帶過去的付出。非洲貧窮地方的雖然缺物資、缺食物、缺教育,但是他們保持了大部分城市人已經喪失的單純、簡樸、知足和快樂的心。他們真的沒有什麼憂慮,什麼來就怎麼活,孩子生了一個又一個,大的就照顧小的,壯的就照顧弱的,沒水了就去遠處打水,不然就分配好少點喝,每天還是快樂開朗,我們的到來和陪伴對他們就像天上來的天使,天天圍繞着唱歌跳舞,在非洲的那五個禮拜我真的天天都很開心。沒有太在意防曬油或眼睫膏,明天吃日本料理還是KFC,醒來是一天就過當天,簡單、滿足,由心喜樂。

當年我帶着一顆憐憫的初心踏上非洲的國土為我帶來震撼性的收穫,至今都受用無窮。回來以後一直還想要參與更多項目,但馬上結婚,然後生子,時機不再合適。所幸,在英國還是有很多不同性質的義工活動可參與,需要的真的就是一顆願意的心而已。

 

文/哲林秋雯

光明日報
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