照顧所愛的人 讓他吃對營養

Create: 10/19/2017 - 10:27

(吉隆坡訊)衰老是一種自然現像,雖然我們無法阻止老化的發生,不過,身體如果能夠得到均衡的營養,年長的人一樣能夠活得更久,更好。

馬大醫藥中心老人醫學內科副教授陳慕臏(Tan Maw Pin)醫生指出,“以長壽的日本人為例,由於日本人注重營養的攝取,選擇營養豐富的食物食用,所以,日本人可以活得很久,長者也因為身體有足夠的營養,晚年生活品質良好。”

她指出,我國的情況則與日本的相反,民眾注重食物的味道多於營養,以致長者往往因為飲食偏差,引起營養攝入不全的問題。

“長者最需要補充的是蛋白質和各種維生素,但是,許多長者的飲食都缺乏蛋白質,蔬菜類等,以多數長者愛吃的白粥為例,白粥營養不全,特別是蛋白質,缺乏蛋白質會導致肌少症和肌力衰弱,影響行動和日常生活,而且,日後要重建肌肉和肌力就很困難了。”

進食困難導致營養不良

她提到,有些長者深受傳統飲食觀念的影響,例如吃飯一定要喝湯,因為長者認為湯飲煮了數小時後,所有食物精華都在湯汁裡,喝了很有營養。但是,對醫生來說,湯飲煮了那麼久,什麼營養都蒸發掉了,而且,喝湯有飽足感,長者喝了湯就吃不下其他的食物,所以身體無法攝取足夠和均衡的營養。

“所謂的營養均衡是指所有種類的維生素和礦物質都應該攝取,所以,飲食中除了肉類,也要有蔬菜水果,因為蔬果含有豐富的維生素。只是,許多長者選擇食物都是以食物的味道為主,非食物的營養價值,所以,長者很少吃蔬果,主要因為蔬果味道不如肉類。”

她強調,蛋白質對長者很重要,不過,長者也要選擇攝取對身體有益的蛋白質,例如魚肉,豆腐等,減少海鮮,特別是膽固醇含量超標的貝類海鮮,肥肉等。

“牙齒是導致長者營養不良的其中一個因素,因為許多長者沒有了牙齒,需要佩戴假牙進食,可是,牙肉因為沒有了牙齒而收縮,導致假牙鬆脫,難以進食而引起營養不良。”

她說,許多長者不愛刷牙,認為牙齒少了或掉完了,刷牙已不重要,其實,口腔的衛生對長者很重要,即使沒有了牙齒也要漱口,刷洗牙肉和假牙,避免齲齒,牙周炎,口腔潰瘍等問題。

勸告減肥反致營養不良

陳慕臏還提到,有些長者長得肥胖,家屬擔心肥胖引起各種疾病,不斷勸告長者戒口和減肥。其實,長者的身體已經衰弱,如果還要減肥,恐怕無法降低患病風險,反而增加營養不良的問題,身體變得更加衰弱,疾病更容易入侵。

“長者減肥的話,不但身體肌肉萎縮,骨質也會流失,即使及時進補,也無法挽回或填補已失去的肌肉和骨質。”

她建議,除非長者嚴重肥胖,影響行動能力,否則不鼓勵擅自減肥。癡肥長者經醫生評估後,可在物理治療師的協助下,配合適當的運動減肥。

“其實,長者長得微胖也不錯,特別是臀部長肉的話,可以減低跌倒骨折的問題,是臀部的天然“護墊”。”

衰老不能以年齡作定義

陳慕臏表示,衰弱或老化在醫學上並不能以年齡作定義,因為有的人年事已高,但是身體還是很健狀,一些人雖然只有50多歲,但身體卻很衰弱,健康開始走下坡。所以,要確定一個人是否已經衰老,應以體能,身體功能,健康狀況等衡量。

“老人醫學科是一門專注於年長者保健的專科,不過,這不表示所有年長者需要看診,只有身體衰弱,“多藥多病”或出現“老年巨人”(geriatric Giants)建議尋求治療。”

她解釋,所謂的“老年巨人”是指老年期出現主要的功能衰退類別,包括不平衡(instability),智商或記憶障礙(impaired intellect/memory),失禁(incontinence),醫源病(iatrogenic disorders)及行動不便(immobility)。她提議,有“老年巨人”症狀的長者建議掛診老人醫學科,主要因為這門專科具有治療長者疾病的豐富經驗和鍛煉,包括面對長者的言談技巧等,更容易達到患者的需求及療效,提高患者的自信。

“我國33間醫學院校共有44個醫學科系,不過,全國只有31名老人醫學科醫生,大多數分佈於政府和私人醫院任職,只有6人在馬大醫學院校執教,以致我國缺乏這方面的人材。”

服用營養品補充

陳慕臏指出,雖然長者最常見營養不良的問題,而且無法從飲食中攝取足夠和全面的營養,但是,長者可以通過服用營養輔助品補充所需,避免持續的營養不良使身體衰弱和功能退化,最終讓疾病有機可乘。

“有些長者有服用綜合維生素和保健品的習慣,不過,這不足以補助長者的營養需求,所以,醫生會建議長者飲用容易消化和吸收的營養輔助品,如全營養奶粉,高蛋白質營養奶粉等。”

“這些營養輔助品通常已有建議的飲用量和方式,如果正在服用綜合維生素和一日保持正常的3餐,每日可再飲用營養奶粉3次,以達到應有的營養需求。”

她表示,若長者沒有服用綜合維生素,而且3餐也吃得不好,那麼,每日可以飲用營養奶粉6次,以滿足正餐無法提供的需求。

“如果無法服用太多的保健品或營養奶粉,就要盡量從飲食中攝取營養了。馬來西亞有許多營養豐富的小吃和美食,例如蛋白質豐富的豆腐花,黃豆醬(DAL)等。”

高脂飲食進補方式

她表示,高脂飲食法普遍被認為有違健康的飲食,因為高脂飲食很容易有膽固醇過高的問題,進而提高心血管疾病的風險,低脂飲食才是健康之道。不過,長者的飲食卻和一般人不同,為了健康,長者應該攝取一些被公認為高熱量和高脂的食物,例如椰漿,煉奶等,因為這些飲食所帶來的好處比風險更大。

“在歐美國家,長者的飲食中常見添加了煉奶、奶油、芝士、牛油等,食用後可從中獲得營養,是西方長者“進補”的方式,例如磨菇濃湯添加奶油,只是本地長者不習慣這種飲食。”

她提到,研究發現,長者一旦過了75歲,如果沒有微血管病變的話,罹患糖尿病腎病,視網膜和神經病變的可能性就會很低。所以,撇除了風險因子,長者食用一些高脂食物對身體是有好處的,而且,長者的血糖、血壓和膽固醇水平控制也不能過度嚴格,否則會反效果及影響健康。

“最近的研究顯示,75歲以上患有糖尿病的長者中風或心臟病發的風險比非糖尿病者稍低,死亡風險與非糖尿病患相同,這似乎反映了老年罹患糖尿病是一件好事。”

有時,陳慕臏醫生還會安慰病人,不必擔心患有糖尿病,因為糖尿病患每6個月需回診一次,從中得到關注和護理,病情得到良好的觀察和控制。反觀沒有患病的人似乎沒有理由到醫院複診。

照護長者保健3問

Q1:長者如何保持良好的記憶和腦力?
A1:常做“腦部運動”。腦部運動其實是常常用腦的意思,如果經常思考,儲存記憶,腦部就得到運動。如果體力良好,應該繼續工作,否則,腦力就會退化。
研究顯示,雖然人的腦細胞會萎縮和退化,但是,人類大部份腦細胞都沒有被使用到,如果經常做腦部運動的話,可“激活”未使用的腦細胞代替退化的腦細胞。
 
Q2:除了補充營養,長者該如何確保身體的健康?
A2:長者應該接種流感,肺炎鏈球菌和帶狀疱疹疫苗。
 
Q3:據說老人失智症是無藥可治的?
A3:失智症雖無法治愈,但適當的用藥和治療可以幫助減緩失智症。家中長者如出現失智症症狀,應儘早尋求治療,避免拖延病情,導致惡化和嚴重時就很難治療了。

 

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