【咖啡情濃三之二】以咖啡技藝頻參賽 姚玉敏冲調虹吸屢獲大獎

Create: 10/04/2017 - 10:49

姚玉敏從小就接觸各式各樣的咖啡,4年前更報讀專業咖啡課程,以便在失業時尚有一技之長可以傍身。如今,她不但是咖啡館的股東之一,同時還是2016年世界虹吸咖啡師大賽的亞軍、2015年大馬咖啡沖調師大賽冠軍、2015年大馬虹吸式咖啡師大賽冠軍,可說是國內手沖咖啡領域的佼佼者。

有人因為愛喝咖啡,有人則因為愛上咖啡館的優雅氛圍,而為己編造一個開設咖啡館的夢想。不過,面對現實的人總會對夢想有所保留。過去從事營銷工作的姚玉敏同樣也有咖啡夢,唯一不同的是,她當時是為了尋找出路而學沖咖啡,且不斷通過參加比賽以自我增值。

姚玉敏從小就接觸各式各樣的咖啡,且每天必喝一杯咖啡,說她有咖啡癮,她也點頭承認。4年前,她在工作上面對挫折後,就與朋友一同結伴報讀專業咖啡課程。當時,她心想,在領得一紙文憑後,再辭職並開店也是不錯的選擇。

目前,她是Page 2咖啡館的股東之一,也是2016年世界虹吸咖啡師大賽亞軍、2015年大馬咖啡沖調師大賽冠軍、2015年大馬虹吸式咖啡師大賽冠軍,是國內手沖咖啡領域的代表人物。

比賽最短時間吸收最多知識

“我是在2014年第一次參加手沖咖啡比賽,也是因為這場比賽才開始學習手沖咖啡。後來,我覺得它很好玩,不像一般的咖啡。之前喝慣本地咖啡的人都認為咖啡很厚重、有口感和苦味,但手沖咖啡的味道很酸,且不濃厚,更像是喝茶。” 

第一次參加比賽時,她結識了很多志同道合的咖啡友,而她對沖泡咖啡的興趣也因此越來越濃,且越學越多,並經常參加比賽,以提升自己對咖啡的認識和技巧。

“比賽可以讓你在最短時間內吸收最多的知識,因為一般人平時多會懶散,不會特意要求自己的手法進步,但在比賽之前,參賽者多會特別專注,並逼自己去學一種東西,以便儘量做到最好。”

她坦言,比賽是一件很累人的事,因為參賽者得一直不斷的練習,這對精神和體力都是一種挑戰,有時情緒管理不當,周圍的人都得看參賽者的臉色。

2015年5月,她參加全馬唯一的大馬咖啡沖調師大賽,並贏得冠軍寶座,拿到該賽會的第一年世界參賽權,代表國家出賽。

她說,她曾參加過多場比賽,但並非每場比賽都得獎,有些比賽在第一圈就被淘汰出局。   

“無論是不是第一次比賽,只要是初上台時都會怯場,直到經驗豐富後就知道,上台後接下來應該怎樣做,評判在觀察些什麼,比如參賽者有無笑容。你不能表現得太過緊張或板着臉,因為每個笑容和眼神的接觸都會為你加分。”

那麼,參加比賽會為其咖啡事業加分嗎?她起初說有,後來又說沒有。“食客並不會因為你的咖啡館裡擺放着多少獎牌而前來品嚐咖啡。”接着,她說,也許有一點點幫助。

由於有正職在身,姚玉敏並未經常造訪咖啡館,而她也戲稱自己是業餘老闆,逢週末有空時才到咖啡館幫忙。雖然慕名找她沖泡咖啡的人不多,但仍是有些咖啡友偶爾會約她一同品嚐咖啡。目前,Page 2咖啡館設有一個咖啡吧,這就是她表演的舞台。

手沖咖啡帶出真正味道

姚玉敏天生不喝牛奶,而咖啡就此成了陪伴她成長的飲料。她說,她過去一直都是喝傳統帶苦澀味的咖啡,但在接觸手沖咖啡後,讓她學習到如何品嚐咖啡。

她回想起曾上過的杯測課程。“當時,我們獲提供5種精品咖啡豆,並得根據自己的喜好選出豆子。我選了印尼豆,才發現我喜歡的精品咖啡不是最頂尖的那種。在經過那一次課程的訓練後,我便認真學杯測,以找出不同咖啡的特色。”

她在學習手沖咖啡後就慢慢喜歡上它,總是認為那是不一樣的感受。“手沖咖啡可讓人品嚐到咖啡的真正味道,美國式咖啡則只能讓我過一過咖啡癮。當然,我也不會排斥本地咖啡,因為它有它的香味。”

詢及市場對手沖咖啡的需求時,她指出,目前,民眾對它的接受度還是很低。“我們會經常問顧客愛喝哪一種咖啡。如果對方習慣喝黑咖啡,我們才會介紹或沖泡咖啡給他嚐試。當對方有了關於咖啡的常識且能夠接受後,我們接下來就會向他推薦不同的咖啡豆。若對方不能接受,並覺得咖啡很酸,那就得花時間慢慢教育他。”

她說,很多人還是喜歡口感重的咖啡,平均每10人之中只有一兩人可以接受手沖咖啡,不過,現在不少咖啡館已開始向顧客介紹精品咖啡,因為它是一種潮流。

“對講究新鮮感的現代人而言,不試一下手沖咖啡,好像就跟不上潮流了。”

人工採咖啡粒粒皆辛苦

近年來的咖啡館如雨後春筍般冒出,但當中有不少開了三五年後就結業。究竟開咖啡館會面對何種挑戰呢?姚玉敏沉思一下後才說:“自己的原則和市場需求。”

姚玉敏與朋友合伙開咖啡館之前,曾在一位前輩的咖啡館當週末咖啡師,學習經營手法,並進一步了解市場需求。她在該家咖啡館磨練約一年後,便選擇在城中高檔的孟沙購物廣場開設咖啡館。

“很多學習沖咖啡的人都有一個原則,就是要把好咖啡介紹給大家,但是精品咖啡的成本很高,一杯精品咖啡和一杯商業化咖啡的價錢一定有分別。所以,當你興致勃勃向民眾介紹精品咖啡時,成本便在無形中提高了,但前來喝咖啡的人卻不是很多,這時,你是要堅持高成本高消費的理念,還是會轉向商業化的價位呢?”

她說,她到咖啡園觀看咖啡樹的種植法和處理法後,心裡馬上萌生“粒粒皆辛苦”的想法。“我們自己採了整個上午才採下一小袋咖啡豆,這和商業化用機械採集咖啡豆的作法完全不一樣,所以,你付費時得知道那是一杯怎麼樣的咖啡。”

她坦言,成本是精品咖啡館所面對的最大挑戰,很多出色的咖啡館業者都認為,咖啡豆是館內最關鍵的產品,事實上,他們所花的成本也是咖啡館能否存活的關鍵。慶幸的是,本地咖啡業的市場競爭良好,同行都願意互相分享經驗,尤其是烘焙咖啡豆方面的知識。

“在咖啡行業中,每個地方都有着不同的客戶,所以,大家各有各做,各有各的做法和玩法,同時也都很願意和同行分享經驗。也許同行之間互有競爭,但只要不把市場搞壞,精品咖啡館有它一定的價值,沒有必要將它與商業化品牌比較。”

業餘參賽者家裏咖

一般上,咖啡比賽的參賽者都是專業咖啡師,因為不論是咖啡師大賽或是拉花比賽,都需要使用到意式咖啡機才有辦法練習。反而是手沖咖啡比賽的場次,偶爾還有機會看到一些業餘或是稱為“家裡咖”的參賽者參與。

為了倡導手沖咖啡文化,並希望更多業餘或“家裡咖”有平台可以發揮及展示他們的實力,本地廣告設計公司The Storyz便主催了一場2017年手沖精品咖啡擂台賽,希望通過二選一這種簡單卻又不失專業的評比方式,吸引更多人參賽。

這次比賽的評審會是以盲測方式檢測咖啡師能否沖泡出大會指定的豆子的風味和特色,並當場給分,以示公平和公正。在這當中並不含技術評審。

比賽詳情如下:
日期:10月22日(週日)
時間:早上10時至下午6時
地點:雙溪毛糯Lightbox
比賽規則:
96名參賽者將在比賽前取得由Beans Depot贊助的咖啡豆,以作為事前練習之用。在比賽當天,96名參賽者將被分成4組,以擂台K.O.的方式一路淘汰對手並晉級至決賽圈。
獎項:
冠軍──獎金6000令吉+獎杯
亞軍──獎金3000令吉+獎杯
季軍──獎金2000令吉+獎杯
殿軍──獎金900令吉+獎杯
第五名──獎金600令吉+獎杯
第六名──獎金300令吉+獎杯。
報名方式:通過www.facebook.com/lightboxSB 下載報名表格,或撥打手機號碼012-785 8488(Yip)、012-527 6638(Junior)和012-563 1935(Albert)查詢報名方式。

光明日報/李翠媚.2017.10.4

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