留意持續咳嗽呼吸困難‧塵埃損肺奪命快


: 2008-05-15 11:05:49
(檳城)長期因工作接觸而吸入過量的矽、碳與石棉塵都會造成肺部纖維化,其中以矽最為普遍和危險,可在短短幾年內奪命。因此,常接觸矽的建築、陶器等工人,若持續咳嗽一個月,並伴隨呼吸困難、氣促等症狀應立即就醫。迄今為止,醫學界以藥物治療加上綜合措施,如脫離粉塵工業配合醫治矽導致的肺部傷害,不過效果欠缺理想。因此,相關職業人士做好自身的防護措施才是上上策。肺腔及內科專科醫學博士羅立哲說,平常人吸入塵埃後,會出現短暫的咳嗽、呼吸困難等症狀,但身體的免疫系統能夠應付這狀況。“若長期持續吸入大量可進入肺泡的塵埃(介於1-3μm),或人體呼吸器官的防御功能無法將其過濾、附著、阻留,或無法完全清除沉積在肺泡的塵埃,日子一久,塵埃可能沉積在肺部內,慢慢形成結節(Nodule)。結節多了就形成腫塊, 最終導致肺部粗糙,出現疤痕,即纖維化(Fibrosis),使肺組織結構變形,這些改變多無法改善,難以醫治。”
矽塵危害性最強他指出,目前國際醫藥協會一致承認有3種塵埃可導致肺部纖維化且威脅生命,即矽塵(Silica)、碳塵(Coal)與石棉塵(Asbestos),其中以矽塵的危害最嚴重。“矽的用途廣泛,是許多工業不可或缺的用品(尤其是建築業),因此相關領域的技術人員或操作人員必須作好保護措施,以免因長期吸入矽塵而引發肺部纖維化的生命危機。”相關領域包括採礦、開山築路、修建水利工程、開鑿隧道;玻璃廠、石英粉廠、耐火材料廠等生產過程中礦石原料破碎、碾磨、篩選、配料等作業;機械制造業中鑄造車間的型砂粉碎、調配、鑄件開箱、清砂及噴砂等作業,均可產生大量的含矽粉塵。”1至3年病發身亡羅立哲說,矽沉積在肺部的情況,稱為矽沉著症或矽肺(Silicosis),臨床有3種表現形式,即急性矽肺(Acute Silicosis)、慢性矽肺(Chronic Silicosis)和介於兩者之間的加速性矽肺(Accelerated Silicosis),以慢性矽肺較為常見。“急性矽肺者可能在接觸矽塵1至3年後病發身亡,加速性矽肺患者約10年內感受到肺部纖維化帶來的不適,如呼吸困難、稍微活動即很難呼吸等。慢性矽肺則有長達約20年的潛伏期。”他提醒,矽肺病變的發生和發展屬於漸進式。隨著病情的進展或有併發癥時,會出現呼吸短促與困難、胸口發悶、乾咳、咯痰等癥狀。症狀也會隨著病情進展,繼續出現如頭昏、乏力、失眠、心悸、胃納不佳等症狀。易併發呼吸道感染石棉肺10年後發病羅立哲說,火碳塵與石棉塵也可導致肺部纖維化。雖然石棉塵的危險性低於火碳塵,但基於火碳行業已漸漸沒落,相較之下,石棉塵引起的肺纖維化(簡稱為石棉肺)較普遍。他指出,石棉是一類特殊的礦物。石棉纖維一般長幾個μm至5mm,直徑10至60μm,最細的在0.3μm以下。在工業上,石棉被廣泛用於制造絕緣電器材料、壓力板、煞車板(片、帶)、密封墊、石棉瓦和隔熱保溫材料。在粉碎、篩選石棉和石棉加工(彈松、梳棉、紡織)時,可產生大量粉塵。另外,拆屋子、拆船或長居舊屋者也會暴露在石棉塵中,需小心為上。“石棉肺的發展較矽肺慢,大約在接觸10年後發病,主要癥狀有氣急、咳嗽、咯痰、胸痛等,可較早出現活動時氣急、乾咳。嚴重病例呼吸明顯困難,並出現肺源性心臟病等表現。石棉肺患者易併發呼吸道感染、自發性氣胸、肺源性心臟病等。合併肺結核的發病率較矽肺為低,且病情進展緩慢。常暴露在石棉塵的工人抽煙更危險。”他補充,與矽肺一樣,目前仍未有理想的治療方法,因此人們必須採取保護措施,如工作時戴上可防塵的面具。老板也有責任保護員工,如提供防塵面具、做好防塵和降塵工作,以達到符合衛生工作環境的標準。常接觸矽塵者咳嗽2週速求診肺腔及內科專科醫學博士羅立哲說,常接觸矽塵者若持續咳嗽超過2星期,必須留意病情是否越來越嚴重,有沒有伴隨呼吸短促與困難、胸口發悶、咯痰等癥狀,如有必須尋求醫生的診治。他續說,若持續咳嗽一個月,更應立即尋求醫生的診治。醫生會做X線胸片檢查肺部是否發炎或矽沉著症。若是矽沉著症,醫生會做高解像素的斷層掃描,看看沉積的嚴重程度以作診治。“目前醫學界仍未有理想的治療法,有時須用類固醇治療患者,但預後不理想。在確診是矽肺後,患者須立即脫離粉塵作業,另行安排適當的工作,並加強營養和妥善的康復鍛煉等,仍有望痊癒。至於晚期者,只能積極控制,以減輕病人的痛苦、延緩病情進展及延長患者的壽命。”羅立哲表示,若繼續暴露於矽塵的環境中,可能併發肺結核和肺部感染。矽肺併發肺結核時,會相互促進,加速病情惡化,咳血是症狀之一。肺部感染是矽肺最常見的併發症,可促進矽肺發展,誘發呼吸衰竭和死亡,必須小心。
光明日報/良醫‧報導:陳曉雲‧2008.05.15
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