UNCLE林外史(三) 白人上山黑人下山

: 10/26/2007 - 19:17
雲頂這座山屬熱帶雨林,在開發之前屬原始森林,又地處高原,所以天氣很是寒冷。那種刺骨的冷風最難挨,換句話說,這不是每個人能頂得住的。在雲頂承接發展工程的朋友回憶當年的情景時說,工人雖都穿寒衣工作,但有的還是無法承受那種嚴寒,兩天就病了,三天便下山,不回頭了。奇怪的是,有些病倒後下山的工人,不是因為在冷凍的氣候工作而變得更白晢,反而變黑了。朋友說:“我真的不明白,為甚麼那時候的氣候會使一個人變黑。我的工人上來時白白淨淨的,病了下山卻是黑黝黝,像黑人了。”這一點,已是一個不解之謎。他繼續說,那時期,吉隆坡的工程不多,能在雲頂拿到工程是很幸運了。但他卻馬上要頭疼,因為請人上山工作不容易。“路難行還是小事,天氣太冷才是要命。”為了要吸引工人上山,我朋友給的工資,一般上比吉隆坡的薪金高出20%。但是,工人們也不是說肯幹就能賺到更多的錢,首要條件是要能服當地的水土,如果水土不服,包括頂不住寒冷,到最後還是得速速離開。除了工人難頂山頂寒冷之外,承包商的另一頭痛,是傢俬要油“士力”(光油)時也很考功夫,往往是事倍功半。“光油是無色的,油到木板上,木板是甚麼顏色,就是甚麼顏色。”朋友說,“但太冷的天氣使力士變成白色,這邊一塊白,那邊一塊白,很難處理。”七、八十年代有上過雲頂的人必定會記得,那時的天氣是真正的高原天氣,比金馬崙丹那拉打的夜晚還冷。雲頂那時還是有山有樹有湖,現在,許多座山已被剷平,樹林消逝,雲頂變成娛樂城,也是鋼骨水泥城了。山林減少,人卻多了幾十倍(在雲頂上面的遊客和職員,有數萬名),加上數以萬計的車輛排出廢氣和熱氣,你還想今天的雲頂天氣像三、四十年前的那樣,那肯定是奢望了。題:賭王貴庚?賭王享壽幾許?這幾天,它好像成了一個難能的數學題。89、90、93,那一個數字才正確?有的英文報章報導,賭王享年89歲。華文報方面,則一律說是90歲。但喪發出的英文訃聞卻寫:93歲。這三組歲數,令不少人深感困擾。其實,三個數字都有根據。如果單單看年份,梧桐生于1918,逝于2007,是活了共計89年。但華人的習慣,人一出世便已算一歲,就是連在母胎里的日子也算在內,所以,可說是90歲。既然是90歲,人逝世後加天、地、人三歲,便是93歲。不過,英文報寫93是會教人家摸不著頭腦的(尤其是外國人),唯有華文最清楚:“九十有三”。這個“有”字很有用,它加上“天地人”後告訴你,三歲是額外的。
光明日報.2007.10.26
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