認知功能退化不同健忘 老人癡呆症不能根治

: 03/16/2007 - 09:00
(檳城訊)阿茲海默氏症(Alzheimer's Disease,俗稱老人癡呆症)是造成癡呆(dementia)最常見的病症,好發於70歲以上的老人。患者的智力和認知功能會逐漸退化,除了影響日常生活,更可能出現妄想的症狀。至今醫學界對阿茲海默氏症的成因尚無一個確切的定論,因此並沒有根治的方法,只能通過藥物改善患者的記憶力及心智功能,延緩病情的惡化。癡呆(dementia)是一種徵象,指的是因某些疾病或頭腦的失調而造成的智力衰退。有幾種原因會導致癡呆,阿茲海默氏症(Alzheimer's Disease)是其中一種最常見導致癡呆的疾病。除此之外,尚有因中風造成的血管性癡呆(vascular dementia)和其他一些較罕見的因素。神經學及內科專科醫生山迪仁(Dr.Sathindren)受訪時強調,癡呆(dementia)和健忘(forgetfulness)是不一樣的,人們容易把兩者混淆。懂的變不懂他解釋,癡呆是指認知功能和學習能力的缺失,而健忘則是隨着年齡的增長而出現的記憶力衰退,容易遺忘所吸收的新資訊,屬正常現象,並不會影響日常生活。何謂認知功能的喪失(lostofcognition)?山迪仁舉例,一位廚師煮了幾十年菜,卻逐漸忘了煮菜的技巧;一位駕車人士一向來都懂得走的路,現在卻忘了怎麼走,這些行為表現就是癡呆的症狀。他們不是忘了一些資訊,而是忘了原本已經認識和知道的事物或技能。嚴重的癡呆者甚至會不認得身邊的親戚朋友。出現妄想症此外,患者也會出現妄想(paranoid)的症狀。如患上阿氏癡呆症的妻子忘了丈夫曾告訴她去哪裡,當她找不到丈夫時,就會加入自己的想像力,認為丈夫背着她在外偷情。“也有患上此症的老婦忘了她已經吃過飯,她會向醫生投訴家人虐待她,沒給她吃飯等。這些患者常是遺忘了某些部份的記憶,再加入自己的妄想來填補這些記憶空間,並信以為真,還言之鑿鑿,有時讓人好氣又好笑。”阿茲海默氏症的真正成因還有待醫學界進一步研究和證實,至今關於此症的主要學說是“膽素激性神經傳導理論”(Cholinergic Theory),認為是腦部依靠化學物質乙醯膽鹼(Acetylcholine)來傳遞訊息的神經傳導系統出現問題。“目前醫學界仍無法根治阿茲海默氏症,只能通過藥物控制病情。這些藥物主要是乙醯膽鹼酯解脢抑制劑(Acetylcholinesterase inhibitors),用以延緩乙醯膽鹼的分解,讓患者保有足夠濃度的乙醯膽鹼,有助改善記憶力及心智功能。”世界癡呆症協會一項亞太區調查報告估計,亞太區的患者數字也會由現時的1400萬上升至2050年的6500萬。年齡越大風險越高大馬人多數當普通症神經學及內科專科醫生山迪仁披露,年齡是患上阿茲海默氏症的最大風險因素。他說,65至70歲的人有1.5%的機會患上此症,這風險幾乎每5年就加倍,所以95歲的老人幾乎有一半會患上此症。也有研究顯示,遺傳因素會提高患上此病症的可能性,只是這論點尚有爭論性。“美國有較多的患者被診斷出來,但在大馬,多數人對阿氏癡呆症的醒覺不高,當家中的老人出現症狀時,他們多數當做普通的老人家記憶力衰退,並沒有就醫。”山迪仁表示,阿氏癡呆症雖不致命,然而患者智力的退化會影響他們的日常生活,如社交、自我照顧及各種工作能力等,嚴重者的生活將會陷入困境。照顧患者4注意由於患者的智力退化,變得像小孩不懂得照顧自己,因此患者家屬須特別注意一些事項。1.注意家中一些危險事物的置放,以確保他們不會傷害到自己。2.要防止他們自己一個人離家到別處游蕩,因為他們很可能會迷路。3.小心他們的財務處理,他們有可能會把錢財遺失或隨意交給別人。4.不要輕易聽信他們的話,對於他們所告知的事情,得另外詳細查證,因為他們可能會有妄想的症狀。刺激患者腦部功用6法山迪仁補充,除了依靠藥物治療,阿氏症患者的家屬或朋友可以竭盡所能地刺激、提醒和促進患者的腦部功用。1.在家中擺掛一個大而明顯的鐘錶和日曆,以方便患者有正確的時間概念。2.切莫突然改變家居環境的佈局和設計,以免患者認不出自己的家。3.可儘量在家中做一些方便患者學習和記憶的安排,如在走向廁所的地上鋪上同樣顏色的地毯或其他類似的標誌。4.時常幫助他們重溫過去的記憶,如通過照片提醒他們這個人是誰,發生過什麼事等。5.時常在智力上刺激他們,如出些小問題考驗他們,問他們今天是什麼日子等。6.讓他們打麻將,研究顯示打麻將能有效地刺激他們的智力。阿茲海默氏癡呆症症狀家中老人的行為若與以下多個症狀吻合,應立刻帶他們做身體檢查。1.喪失記憶力,尤其是忘記近期發生的事。2.無法記住人名,東西放錯位置。3.經常重複相同的話。4.喪失思考及判斷能力,無法完成平日熟練的工作。5.缺乏方向感及空間感,易走失。6.失語,與人溝通出現問題。7.精神出現問題,如妄想、多疑、有視聽幻覺。8.有失眠、憂鬱、躁鬱症傾向。9.個性和行為上有明顯的轉變。
光明日報‧2007.03.15
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