一個月內殺死2種癌細胞 格列衛具奇蹟性療效

: 04/10/2007 - 19:00
(檳城訊)格列衛Gleevec(Imatinib Mesylate)是新一代分子標靶治療的代表,屬口服藥物,超過90%的慢性骨髓性白血病(CML)和胃腸基質瘤(GIST)患者服用一個月內就有明顯的好轉,癌細胞不只逐漸死去,正常細胞的增生也得到控制。此藥有輕微的副作用,如噁心、體液滯留、嘔吐、體重增加等,但只要遵照醫生囑咐即無大礙。格列衛是美國藥物管理局(FDA)批准的第一個以分子生物學學理抑制癌基因訊號傳遞的治癌藥物。血液病理及癌症專科醫生梁健華表示,隨着醫療科技的進步,醫學界對癌症的了解已到達細胞基因的層次,知道什麼基因病變會造成某些癌細胞的產生。因此,新一代研發的藥物能藉由抑制特殊癌細胞產生的機轉,準確殺死癌細胞而不破壞正常細胞的功能,這就是所謂的標靶治療(targeted therapy)。終生須服藥他解釋,格列衛的作用是抑制一種因細胞基因病變而突變的蛋白質酪胺酸激(tyrosine kinase)。這種突變的蛋白質(mutant protein)主要可在慢性骨髓性白血病(chronic myeloid leukemia, CML)和胃腸基質瘤(gastrointestinal stromal tumor, GIST)這兩種癌細胞中發現。因此,格列衛對這兩種癌症有奇蹟性的療效。“它的出現是慢性骨髓性白血病和胃腸基質瘤患者的一線曙光。超過90%的患者服藥一個月內就有明顯的好轉,癌細胞不只逐漸死去,正常細胞的增生也受控。不過,患者一生都需服用此藥以控制病情。”審核速度破紀錄資料顯示,格列衛(研發初期稱為STI571)在1998年6月初次用於臨床試驗,試驗的卓越療效在1999年的美國血液病年會中發表,造成轟動。研發並推出此藥的諾華公司(Novartis),於2001年2月27日向美國藥物管理局(FDA)申請STI571的上市許可,此藥因突破性的療效而被優先審核,於5月10日獲得核准,僅花費10週,打破以往藥品的審核紀錄。上市的STI571商品名在美國是Gleevec,在其他國家稱Glivec。病患月需8000藥費符條件可終生豁免血液病理及癌症專科醫生梁健華披露,格列衛療效卓越,但價格不菲,按一般的劑量服用,一個月需花約8000令吉。不過,諾華藥劑公司於2002年推出了“格列衛全球患者援助項目”(Glivec International Patient Assistance Program, GIPAP),宗旨是讓所有符合條件,應該受益於格列衛,但無經濟能力支付的患者終生免費獲得格列衛治療。“這樣廣泛性和慷慨的藥物援助計劃是前所未聞的,除了每月一小筆處理費之外,病人完全不需要付錢。我們真的希望有更多公司仿效這項計劃。”資料顯示,援助計劃從2002年啟動至今,全球81個發展中國家,已有2萬1362位病人受惠。“我的病人中有六七十人在這項援助計劃下受惠,其中3人是胃腸基質瘤(GIST)患者,其餘為慢性骨髓性白血病(CML)患者。所有病人都非常感激這項援助計劃。”脾臟恢復正常體積患者生活如常梁健華表示,他曾有一位患上慢性骨髓性白血病近4年的患者,病情惡化至脾臟極度腫大,呼吸和移動都有困難。當時格列衛剛上市,服用後她很快地克服了這些病症,脾臟也恢復正常的體積。服藥至今超過4年的她情況良好,可以勝任日常生活中的任何事。此外,一位94歲的胃腸基質瘤病人,服用格列衛至今3年多,健康極佳,去年還到北京遊玩。他說,他為此編寫了《The Human Side‧Facing Cancer:Hope, Treatment, Reality, The Human Spirit, True Stories》一書,裡頭收集了病人親自撰寫的抗癌心路歷程,也包含了醫生對好幾種常見癌症的講解,以增加病人和其家屬及公眾人士對癌症的認識。懂多一點胃腸基質瘤(GIST)胃腸基質瘤是一種罕見的胃腸道癌症,在格列衛問世之前,對於無法以手術切除的胃腸基質瘤,仍沒有一個有效的療法,病人平均只能活幾個月。慢性骨髓性白血病(CML)慢性骨髓性白血病是一種因骨髓干細胞發生染色體異位(這種現象稱為費城染色體,Philadelphiachromosome)而引起的血癌。患者的白血球不受控制地增生,造成脾臟腫大、身體疲弱、腦部血管受影響等情況,最終死亡。此症的最好療法是骨髓移植,不過適合的損贈者難尋,因此很多病患都在兩三年內因病情惡化去世。
光明日報‧2007.04.10
其它新闻...
你也可能感兴趣...