沒藥醫可控制 免疫系統戰勝腦炎


: 2007-05-14 21:05:10
(檳城訊)腦炎是因腦細胞受病毒感染而發炎,病毒非常多,主要及常見的有日本腦炎和單純皰疹病毒,一般是突發性的。在東南亞,日本腦炎是最普遍的腦炎,由蚊蟲叮咬所傳染,死亡率達30%,而全球最普遍的單純皰疹腦炎死亡率更達80%。醫生指出,大多數的病毒沒藥醫,但人們可靠身體的免疫系統戰勝病毒,醫生能做的是紓緩和控制腦炎的症狀。有些腦炎患者可能癱瘓、智力受影響、患癲癇等,甚或變成植物人。腦神經專科醫生沈美芳說,腦炎(encephalitis)和腦膜炎(meningitis)是兩種不同的疾病。腦炎是腦細胞受病毒感染而發炎,較嚴重,而腦膜炎則是腦外面的一層膜發炎,由於那層膜和腦是緊黏着的,兩者有關連,所以有時是兩者都發炎。她解釋,一般上,腦炎都是由病毒感染所引起,病毒非常多,但主要及常見的有日本腦炎病毒(Japanese Encephalitis Virus, JEV)和單純皰疹病毒(herpes simplex virus)。
單純皰疹引發最普遍“日本腦炎病毒是由蚊蟲叮咬所傳染,好發於小孩和年輕人。庫蚊(Culex species)能傳播此病毒,這些蚊子多滋長在熱帶潮濕的地區,因此日本腦炎是東南亞最常見的腦炎。”沈美芳指出,另一種引致腦炎的單純皰疹病毒,則是本就潛伏在人體內的,人體抵抗力變弱時就會發作,可發生在任何年齡階層。人們傷風或發熱時,它會造成嘴唇邊長出皰疹。“就東南亞來說,日本腦炎是最普遍的,若以全世界來說,由單純皰疹病毒引發的腦炎最普遍。”1年約有2萬宗病例她披露,在美國,1年大約有2萬宗腦炎病例,其中約10%是由這種單純皰疹病毒所致。沈美芳說,造成腮腺炎(mumps)、傷風感冒、麻疹、水痘的病毒(varicella-zoster virus)等都可引起腦炎。有些腦炎甚至是由不知名的病毒引起。“以1999年在大馬半島肆虐的立百腦炎(Nipah Encephalitis)為例,就是由新病毒所致。由於該病毒是在森美蘭州的立百村初次爆發,故命名為立百病毒(Nipah Virus)。這種病毒是由豬只傳染給人類。”抹片檢查重要診法腰椎穿刺取腦脊髓液腦神經專科醫生沈美芳說,除了觀察和了解病人的症狀,醫生一般會進行幾種檢驗,以診斷患者的腦部是否受病毒感染而發炎。“磁力共振掃描(MRI)或電腦斷層掃描(CT scan)會顯示患者腦的哪個部分受影響。通常受影響的部分會有異常的高信號,體積也較正常的腫大。”除此之外,醫生也會測量患者的腦電波。腦炎患者的腦電圖(electro-encephalogram,EEG)會顯示出較慢和紊亂的腦電波。“另一個重要的診斷方法是施行腰椎穿刺(lumbar puncture),以取得腦脊髓液(cerebrospinal fluid,CSF)做抹片檢查,看有無病毒。”水痘及皰疹引發腦炎可服阿昔洛偉治療沈美芳表示,基本上大多數的病毒都沒藥醫,除了單純皰疹病毒和水痘帶狀皰疹病毒(水痘的病毒)。由這兩種病毒引起的腦炎可以服用阿昔洛偉(acyclovir)藥物治療。“雖然沒有對抗的藥物,但人們仍可依靠身體的免疫系統戰勝病毒。對於沒有對抗藥物的病毒,醫生可以做的是舒緩和控制腦炎的症狀,讓免疫系統有時間和病毒打戰。”她舉例,有癲癇症狀者需服食抗癲癇藥物、不能呼吸者就插管幫助呼吸、不能進食者裝食管等。“病人通常需要1至3個星期戰勝病毒,情況才會好轉。不過,最後能否完全康復還得視病毒的種類、是否及時治療和病人自身的抵抗力而定。”她也透露,有些腦炎會留下後遺症,程度嚴重的可能變成植物人、癱瘓、智力受影響或癲癇。腦炎症狀腦炎的症狀通常都是突發性的(在二三天內惡化)典型症狀
  • 高燒
  • 頭痛
  • 嘔吐
  • 嚴重者會昏迷特殊症狀(取決於腦部受影響的部分)
  • 手腳無力
  • 痙攣
  • 發羊癇
  • 呼吸困難
  • 失去平衡
  • 吞嚥困難
  • 言語困難
    光明日報‧2007.05.11
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