重塑化學信息引導神經元 活細胞造影治腦疾


: 2007-10-26 19:10:55
(吉隆坡訊)腦細胞成形的過程中,神經元會不斷地搬遷,如果路線錯誤,就會誘發各種腦疾病,如腦瘤或精神病。本地莫納斯(Monash)大學率先引進活細胞造影(Live Cell Imaging)技術。通過這項先進技術,研究人員可以觀察神經元的動向,從而找出它們走錯路線的原因。國際神經內分泌專科教授指出,雖然這項技術不能更改神經元的路線,但是研究人員能根據神經元的迷途原因,設計出智慧型的腦疾病藥物。神經內分泌專科伊斯華(Ishwar)教授以螞蟻來比喻神經元,指出螞蟻之所以會成列爬行而不會掉隊,其實和一種化學信息有關。他說,這種化學信息源自於螞蟻本身的特殊氣味,它能全面標示行走軌跡。因此,後續出洞的螞蟻們就會依照這些信息指示,成群結隊向有食物的地方前進。神經元錯亂肇腦疾“研究人員推測,神經元之所以能依循路線前進,其實和一種化學信息有關。活細胞造影技術就是要找出這種化學信息,以了解它如何誘使神經元向前移動。”他續說,如果缺乏化學信息,這些神經元就會失去指引而胡亂移動。這種情形會造成腦細胞錯亂,繼而引起各種腦疾病,如腦瘤、精神病、中風、柏金森氏症及阿茲海默氏症(俗稱老人癡呆症)。以智慧型藥物醫治他指出,只要找到相關的化學信息,研究人員就能根據這種信息特點,設計出智慧型藥物(smart drug)。“所謂的智慧型藥物是指醫藥人員只要把重塑的化學信息注入細胞組織,就能引導迷途的神經元走回正路,從而治好腦疾病。”大馬莫納斯大學於今年8月引進活細胞造影技術,同時是全東南亞唯一引進這項技術的醫藥研究機構。多巴胺神經元減退柏金森氏症來襲大馬莫納斯大學醫藥及保健科學院研究發展中心總監伊斯華披露,有些人的神經元從小就迷路,但是一直以來都無事,只是到了老年,病症才會顯現出來,其實這和神經元的退化及死亡有關。他舉例,多巴胺神經元的退化及減少會造成柏金森氏症。傳統藥物左旋多巴(levodopa)是通過刺激多巴胺神經,以製造更多的多巴胺來控制病情。不過,這類藥物只能舒緩病情,而非治癒。“如果有了智慧型藥物,醫藥人員就能利用化學信息,誘導各方向的多巴胺齊聚一堂,這就能醫治因多巴胺不足而引發的柏金森氏症。”他也說,智慧型藥物能標靶癌細胞,不會像一般的化療或放療,一併殺死癌細胞周遭的健康組織。因此,活細胞造影技術能提供一個研究基準給智慧型藥物,讓一些不治之症得到解決方案。若成功研測其他細胞癌症將獲全新治療伊斯華教授強調,活細胞造影技術不只應用在腦部,也能探測身體其他部位的細胞組織。一旦研究成功,人類棘手的器官癌症將會獲得全新的治療層面。老鼠生理結構與人類相似“在莫納斯大學的動物活細胞試驗中,醫藥人員所採集的樣本來自老鼠,因為老鼠是哺乳動物,生理結構與人類相似。”詢及電影中經常出現動物及人類合成的畸形物劇情是否屬實時,伊斯華教授表示,先不談道德倫理問題,動物與人類的精卵子受體完全不一樣,因此兩者不會二合為一,受精成為怪物。他舉例,由於老鼠的精子體形差異,不能進入人類的卵子受體,因此兩者根本無法結合,或變成科學電影中的人鼠怪胎。
光明日報.2007.10.25
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