【風吹草動】家鄉的潑水節

上星期,泰國迎來了四面八方的遊客,在馬來西亞北部的黑木山關卡,排滿了長長的人龍和車龍。遊客在這段時間來到泰國,為的是感受他們一年一度的潑水節氣氛。

潑水節是緬泰一帶的傳統節日,水是生命的源頭,有潔淨、祝福、幸運之意。在節日裡朝人潑水灑水,是把祝福送給對方。被潑水的人也不會閃躲,大方的接受這份心意;在節慶期間,人們互相潑水以外,也互道吉祥話語,在愉快的氣氛中,迎接新的一年。

在馬來西亞北部,也有不少泰國人居住在這裡。潑水節期間,我在某天午後來到一家小販中心,過了中午的人潮,小販們也終於能稍為放慢腳步,其中一家泰式食品的檔口,也提早關了門。五六個泰籍的阿姨在檔口裡,愉快的聊天喝酒,她們輪流把水倒進對方的衣服裡,以一種含蓄的方式潑水,水裡摻着冰塊,被倒水的人忍不住尖叫發笑。她們歡笑嬉鬧,在異地以獨有的方法慶祝家鄉的節日,也為原本平常的小販中心帶來一些節慶的氣氛。

也是這些片刻,提醒着我們,在日常生活中,有許多外國人居住在我們的社區裡。她們不一樣的生活方式和傳統習慣,也豐沛了我們的文化。不一樣以外,她們作為城市的居民也有共同的基本需求,像醫療服務。就在潑水節的同一段時間,國家衛生部宣佈要調高外國人的公營醫療服務收費,加幅之高更達230%。自從2015年起,外國人的醫療收費已經與本地人的收費正式分開,外國人需要支付較高的醫療開支,而這次醫院更大幅度提高外國人的保證金收費。

基層工人付不起住院訂金

以普通病院(二級)為例,外國人如需住院,需給付3000令吉的保證金;如需動手術,則需付5000令吉的保證金。在調高前,原本的保證金分別為900令吉(住院)和1500令吉(手術)。而且新政策打破以往先醫後付的原則,而是採用先付錢後治療的形式,如果無法交付保證金,外國人就無法享用公營的醫療服務;如果無法清還所有的醫療費用,就不能拿到藥物。

衛生部也預示這只是調高收費的第一步,未來將會一步步削減國家對外國人的醫療補貼。但,誰是外國人?提高醫療費用,受影響的包括佔全國人口10%的外籍工人,打擊尤甚的是基層工人。

他們整個月的工資也不足以繳付住院的訂金,要是他們生病也無從醫治。要有健康的社區,首先是要有健康的居民。制度把(貧窮的)外國人拒絕在醫院門外,錯過疾病初期的黃金治療時間,使他們的疾病越趨嚴重、難以治癒,這既是人道問題,而即使是本地人,不直接受政策影響,但和他們共同生活在同一片土地上,是否就能置身事外?

(光明日報/評論.作者:劉嘉美)(光明日報)