【法本興邦】你可以重建巴別塔

我問他,你明白這封馬來文信函的內容嗎?

他聳聳肩,坦白說,不會。

我有點驚訝,一名高中畢業生,連基本的閱讀能力都不及格。

更何況是英文、英語,也是“字母認識你,你不認識字母”。這是我國教育的悲哀。

想起以前,我曾經等待STPM成績,做過臨時教師,執教過中學預備班。顧名思義,預備班就是準備學生從小學到中學的重要里程碑。

由於小學都是以母語即華文、華語教學,到了中學以國語即馬來文、馬來語教課,教學媒介語突然轉變,肯定讓學生吃不消,所以當年教育部就實施預備班,讓學生搞好國語。

可是啊,我執教的預備班可說是最爛的一班。一些基本詞彙不足,更甭說能以國語和友族老師們溝通。這就是雞同鴨講的困境。老師學生都頭大如斗。

我也當過補習老師,就有一名中學生連ABC都不會背到XYZ,這簡直駭人聽聞。我還是有教無類的教,結果我嘔心他瀝血,“玉石俱焚”!我投降,我甚至說你要從幼稚園和小朋友一起讀起。

你看,溝通交流的能力,就是詞彙量不斷的累積。如果你詞彙不足,就不懂對方說些什麼。不管什麼語言和文字都一樣,必須要有深厚的底子,才能出口,要成章則必須提升至另一個境界。尤其在馬來西亞這個多元社會,多掌握一種語言,就多一項溝通的優勢。

那要如何通過掌握多種語言,來提升自己的溝通能力呢?

在學習方面,對我而言,小學是華語時代,中學是國語時代,而大學是英語時代。

這3個階段,我都經歷過,都努力過,那就是找字典背生字生詞,之後就是書寫,然後就是找人說話。

例如為了搞好我的英文,我大學時以英文書寫日記,找受英文教育的朋友溝通;不怕錯,只怕站,總會熬出一個春天。

學新語言只看有沒有決心

當初上帝將興建巴別塔的人類改變了語言,大家無法溝通,所以無法建立這個世界最高的塔。

如今學習一種新的語言方法非常多,只是看你有沒有決心和毅力而已。

我在澳洲轉機,一名澳洲官員截停我檢查,他是以馬來語和我溝通。雖然簡單幾句,讓我大感驚訝。

後來我問他如何學習馬來話,他直言在YouTube可以學到。

另外,還記得在巴西里約熱內盧奧運會中打敗中國林丹的丹麥小伙子安賽龍,他為了偶像而學起華語。

他除了打敗林丹,也“打敗”語言的障礙,在面對記者時說華語,還說得字正腔圓呢!

你看,一名西方人不斷學習其他國家的語言,除了溝通之外,他也佔了優勢,打開認識中國的世界窗口!

今天你也可以重建巴別塔,只要你多掌握一種語言!

(光明日報/評論.作者:周本興)